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Premier essai du Cadillac XT4 2019 : Voir les choses en petit

Seattle, WA - Pas une marque qui regorge de modèles dans son répertoire, Cadillac a en 2018 donné à ses concepteurs l’opportunité d'en développer une de toutes pièces. La semaine dernière a eu lieu la présentation officielle du Cadillac XT4 2019, quelques mois après la première introduction du véhicule à New York au mois de mars. Nous avons découvert le nouveau petit multisegment dans la belle région de Seattle.

Le VUS compact suit les traces du plus grand VUS Cadillac XT5, introduit avec succès il y a deux ans. Toutefois, selon les créateurs du XT4, ses concepteurs se sont inspirés  autant du modèle utilitaire phare de la marque, l’Escalade, lors du développement du modèle, qui aura pour mission d’attirer de nouveaux acheteurs plus jeunes vers la marque. L’Escalade, mais en version bébé, selon Robin Krieg, responsable du design extérieur du XT4.

« Imaginez l'Escalade comme un chiot…. Nous avons démontré avec l'ATS que Cadillac peut faire dans le petit. »

- Robin Krieg

Certes, le nouveau XT4 est petit, relativement parlant - sa longueur totale est légèrement inférieure à 4,6 mètres, son empattement à peine 2,77 mètres. Mais il s’agit de l’un des plus grands « petits » multisegments de sa catégorie ; Cadillac croit d’ailleurs qu’il sera également en concurrence avec des multisegments compacts plus larges, particulièrement au Canada. Rappelons que le Canada représente le troisième marché de Cadillac, après la Chine et les États-Unis.

Photo : D.Boshouwers

Le XT4 est, comme nous l’avons mentionné, un modèle nouveau pour la marque, mais c’est plus que cela: son architecture est entièrement nouvelle, le moteur est tout nouveau et le système d’infodivertissement qu’il contient a été totalement revu. Le modèle de base est le Luxury, et les acheteurs peuvent alors choisir de passer à une version Premium Luxury ou Sport.

Désactivation de la traction intégrale
Les deux versions haut de gamme sont livrées avec une très intéressante fonctionnalité, celle de la traction intégrale à la demande. Le véhicule peut être conduit en trois modes différents: Tour, AWD et Sport. Le premier de ces modes déconnecte le système de traction intégrale, et voilà, vous êtes dans un véhicule à traction avant plus économique.

Les principaux concurrents du nouveau XT4 seront les Audi Q3, BMW X1, Volvo XC40 et Mercedes-Benz GLA, pour ne citer que ceux-là. C’est un défi de taille pour Cadillac, mais le constructeur, soucieux de la clientèle plus jeune (et prospère) dont elle a besoin, a conçu le modèle de manière très spécifique pour plaire à ce consommateur. Selon Robin Krieg, lui-même à part, tous ceux qui ont travaillé à la conception du XT4 appartiennent au même groupe d’âge que les acheteurs que vise le modèle.

Ça se traduit par un design extérieur audacieux et compact, qui a l'air petit tout en abritant un grand intérieur, qui comprend la gamme complète de technologies et de systèmes d'assistance à la conduite que vous attendez d'un multisegment haut de gamme, et qui offre une expérience de conduite relativement dynamique. Nous avons eu l'occasion de goûter à cette expérience de conduite en suivant un itinéraire varié qui nous a amenés du centre-ville de Seattle à l’autoroute, puis sur des routes de campagne et enfin à travers la magnifique région à l'ouest de Puget Sound.

Photo : D.Boshouwers

Sa mine
Le nouveau XT4 n'est pas une brute. S’il est un bébé Escalade à bien des égards, il est quand même beaucoup plus humain dans ses dimensions et au niveau de sa mine. Les roues sont légèrement surdimensionnées pour la carrosserie, et la calandre à l'avant et les phares à DEL verticaux lui donnent une allure confiante mas pas enragé. Cette calandre est fièrement vertical tout comme celle de l’Escalade, mais vue de face ou de côté, elle est beaucoup moins imposante.

Le capot a une partie centrale surélevée, un élément inspiré, selon Robin Krieg, de la série V du constructeur automobile, et qui vise à donner au XT4 une allure plus sportive. C’est réussi. Il y a aussi plus de lignes sculptées sur les flancs du véhicule, ce qui renforce encore l’apparence sportive de ce qui est tout de même dans ses entrailles un modèle utilitaire pratique et urbain, bien que de qualité supérieure. Et ces roues surdimensionnées sont placées juste un peu en dehors du corps, donnant au XT4 une position légèrement plus large et plus agressive.

L'intérieur
Cadillac affirme que le nouveau XT4 offre le meilleur dégagement aux jambes dans la deuxième rangée arrière de sa catégorie, et ces places arrière sont certainement spacieuses, du moins au niveau des jambes. C’est un peu moins reluisant au niveau de la tête, malheureusement. Je suis de taille moyenne et ma tête frôlait le plafond lorsque j’étais bien droit sur le siège.

La taille du coffre est assez grande; lorsqu’on ouvre le hayon, on comprend pourquoi Cadillac croit que le XT4 pourra également rivaliser dans la catégorie des VUS plus grands, avec les BMW X3 et Lexus NX, par exemple. L'entrée est basse pour faciliter le chargement des objets lourds et la profondeur est également plus qu’adéquate. La capacité du coffre est de 637 litres, et atteint 1385 litres avec les sièges arrière abaissés. En prime, vous obtenez des espaces de rangement supplémentaires sous le plancher, autour de la roue de secours.

Photo : D.Boshouwers

Un grand toit ouvrant panoramique couvre la majeure partie de la ligne de toit et fait de la cabine un espace aéré et bien éclairé. Les sièges sont confortables mais pas trop cossus ; nos véhicules d’essai avaient des sièges en cuir, un support lombaire à réglage électriques 4 directions pour les sièges avant (qui sont ventilés), un volant gainé de cuir et bien plus. Il a beau être petit, ce Cadillac, mais il demeure un Cadillac, avec toutes les commodités de luxe auxquelles vous vous attendez - du moment que vous êtes d’accord de mettre les sous nécessaires pour ajouter les ensembles optionnels qui fournissent grand nombre de ces commodités.

Les technologies
Comme mentionné, le centre d’infodivertissement a été mis à jour pour offrir une expérience d’utilisateur plus simple et intuitive, plus proche de celle de votre téléphone intelligent. On a découvert une nouvelle fonction intéressante : le système NFC (Near Field Communications) permet aux propriétaires de téléphones Android (pour le moment, les téléphones d’Apple ne sont pas compatibles) de jumeler leur téléphone avec le centre multimédia simplement en le plaçant près du logo NFC, juste en dessous de l'écran central. Génial !

Le groupe motopropulseur
L'une des caractéristiques les plus remarquables du XT4 2019 est son moteur turbo de 2,0 litres à 4 cylindres. Certes, ce n’est pas le premier moteur de ce type pour la marque, mais celui-ci est totalement nouveau; il pèse 6,8 kg de moins que le 2,0L existant et, selon Cadillac, il est plus performant (jusqu’à 12 %) au niveau de l’efficacité. Il a une puissance de 237 ch, offre 258 lb-pi de couple et est associé à une transmission automatique à neuf vitesses.

Photo : D.Boshouwers

Selon Todd Pawlik, ingénieur en chef du Cadillac XT4, ce moteur a été conçu pour atteindre le meilleur équilibre possible entre puissance et efficacité. Une partie de cette efficacité est assurée grâce à un système de désactivation des cylindres qui coupe deux des quatre cylindres lorsque les conditions le permettent, par exemple lorsqu’on est à vitesse de croisière sur autoroute, et que le terrain est plat.

Lors des montées douces que présentent les routes sinueuses à l'est et au sud de Seattle, nous avons pu sentir l'efficacité du moteur à fournir un couple maximal à partir de 1500 tr / min. C’est grâce en partie au nouveau turbocompresseur Twin-Scroll développé pour le XT4. D’ailleurs, les chances sont bonnes que ce moteur se retrouve dans d'autres modèles du manufacturier dans les mois et les années à venir, selon Todd Pawlik.

Une chose que ce Cadillac petit format ne fournit pas? Une réelle grogne de moteur. Quand nous avons poussé le moteur plus fort lors des montées ou pour faire des dépassements sur l’autoroute, le bruit provenant de sous le capot était plus gémissement aigu que rugissement grondant - un peu comme dans le Mazda CX-5, par exemple. Prenez ça pour ce que ça vaut…

Le modèle de base Luxury est livré avec la traction avant, à laquelle vous pouvez ajouter un système de traction intégrale à double embrayage en option. Comme mentionné, avec ce système, le conducteur peut utiliser une fonction de déconnexion pour économiser le carburant lorsque la traction intégrale n'est pas nécessaire.

Photo : D.Boshouwers

Les prix
Le plus petit VUS Cadillac à ce jour est également, et logiquement, l'un des plus abordables de la marque haut de gamme. La version Luxury d'entrée de gamme se vendra à partir de 37 900 $ (39 995 $ avec les frais de livraison) au Canada. L'ajout de la traction intégrale ajoute 3 395 $ de plus.

Les versions Premium Luxury et Sport peuvent être complétées par l’ajout de plusieurs ensembles, ce qui permet d’ajouter des sièges en cuir, un soutien lombaire à réglage électrique 4 directions, des systèmes d’aide à la conduite supplémentaires, des sièges avant ventilés, une fonction de massage pour les sièges, le chargement sans-fil pour téléphones, etc. Les deux versions haut de gamme, auxquelles sont ajoutées tous les ensembles supplémentaires, peuvent finir par couter plus de 55 600 $.

Nos modèles lors de notre essai étaient ces deux versions, équipés de tous les ensembles livrables.  

Luxury TA - 37 900 $
Luxury TI - 41 295 $
Premium Luxury TI - 46 295 $
Sport TI - 46 295 $

Consommation d'essence
TA – 9,8 / 7,8 / 8,9 L/100 km (ville / route / combiné)
TI – 10,9 / 8,2 / 9,7 L/100 km (ville / route / combiné)

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