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Cadillac XTS Vsport Platinum 2014 : essai routier

Cadillac XTS Vsport Platinum 2014 : essai routier

Rêvez-vous d'une Cadillac? Par ,

Chaque année depuis environ 10 ans, je me rends au Salon de l'auto de Toronto en utilisant mon véhicule d'essai de la semaine. Je m'efforce toujours de choisir un modèle qui convient le plus possible à ce genre de voyage : rapide, silencieux, confortable, relativement économe de carburant et doté de 4 roues motrices (pour contrer la neige).

C'est donc une Cadillac XTS Vsport Platinum 2014 à transmission intégrale que j'ai conduite cette année. Après quelque 1 500 kilomètres parcourus, je peux vous dire que cette voiture est fantastique à presque tous les niveaux ― très puissante, douce et solide ― et qu'elle représente bel et bien la crème de la crème des Cadillac. Un seul petit défaut : la boîte automatique.
 

Qu'est-ce que la Cadillac XTS?
Venue remplacer les grandes berlines STS et DTS, la nouvelle Cadillac XTS se charge d'une mission que la première n'a remplie qu'à moitié.

Lancée il y a 2 ans en tant que modèle 2013, la XTS est suffisamment volumineuse et somptueuse pour servir de limousine. Elle possède aussi l'étoffe nécessaire pour redorer le blason de Cadillac et en faire à nouveau un objet de convoitise que tout le monde admire et respecte.

Prix et spécifications de la Cadillac XTS 2014
La version de base s'affiche à 48 940 $, tandis qu'à l'autre bout de l'échelle, la XTS Vsport Platinum à transmission intégrale débute à 73 745 $. Comme je vous l'ai dit, j'ai testé cette dernière, vêtue en l'occurrence d'une robe Blanc diamant triple couche et munie d'un système de divertissement; elle valait 77 035 $. Bref, la fourchette de prix de la Cadillac XTS 2014 est très grande.

Le V6 de 3,6 L sous le capot génère normalement 304 chevaux et 264 livres-pied de couple. Pour plus de plaisir, Cadillac ajoute un double turbocompresseur qui augmente la puissance à 410 chevaux et le couple, à 368 livres-pied (Vsport). Dans ce dernier cas, la transmission intégrale (comprenant un différentiel arrière à glissement limité commandé électroniquement) est incluse de série.

L'unique boîte de vitesses au menu est une automatique à 6 rapports. Toutes les XTS profitent aussi d'une suspension magnétique avec amortissement variable continu en temps réel ainsi que de puissants freins Brembo.

Conduire la Cadillac XTS Vsport Platinum 2014
Dans ma liste de critères en début d'article, vous remarquerez que j'ai écrit « rapide » en premier. La Cadillac XTS Vsport Platinum 2014 à transmission intégrale m'a servi à souhait. Son V6 n'hésite pas à déchaîner sa cavalerie vers les 4 roues pour propulser la grande berline à vive allure... quand les conditions gagnantes sont réunies. Je m'explique...

La boîte automatique met du temps à trouver le bon rapport. Elle est parfaite pour se la couler douce en ville, mais puisque je disposais d'une version Vsport, qu'est-ce que vous croyez que j'ai fait? Oui, elle accélère de 0 à 100 km/h en aussi peu que 5,5 secondes et autorise des dépassements ultra rapides, mais elle doit chercher le rapport adéquat en premier, parfois de façon violente. Imaginez à quel point ce gros et luxueux bateau paraîtra explosif une fois que les ingénieurs de GM auront corrigé la boîte automatique.

C'est là l'unique lacune de la Cadillac XTS Vsport Platinum 2014 à transmission intégrale sur la route. La direction à assistance hydraulique (électrique chez les modèles à traction) s'avère légère et pas particulièrement incisive, mais pour une grande berline de luxe, je l'ai trouvée amplement sportive. Les freins Brembo démontrent une puissance remarquable et la sensation de la pédale est plus que satisfaisante.

La suspension magnétique de la XTS m'a impressionné. Sur les grands bouts d'autoroute, elle se raffermit pour assurer un roulement stable. Souplesse et confort sont tout aussi faciles à atteindre, et ce, sans la moindre intervention du conducteur.

Extérieur et intérieur de la Cadillac XTS Vsport Platinum 2014
Le design de la Cadillac XTS 2014 est très original et facile à reconnaître. Première voiture de la marque à arborer les fameux phares avant et feux arrière à la verticale, elle a autant fière allure à l'arrêt qu'en pleine action.

Les lignes de relief saillantes, les grosses roues au look distinctif et la calandre turbo exclusive me plaisent maintenant beaucoup. En fait, chaque nouveau modèle Cadillac amplifie l'effet de manière exponentielle. Bien sûr, la belle carrosserie blanche joue aussi un rôle important.

Bravo également pour le décor intérieur. Par contre, j'aimerais que Cadillac élimine de son système d'infodivertissement CUE l'interface « capacitive », la reconnaissance de mouvements et la technologie de réponse « haptique » (qui fait vibrer les boutons à l'écran lorsqu'on les touche). Une grande frustration s'emparait de moi chaque fois que le système semblait n'en faire qu'à sa tête. La seule fonctionnalité intéressante est la détection de proximité, qui fait en sorte que l'écran s'allume automatiquement dès que le conducteur ou le passager avant approche la main.

Pour le reste, je dois dire que les sièges de la Cadillac XTS 2014 procurent énormément de confort, que l'espace abonde à toutes les places (et dans le coffre) et que la finition est superbe.

La Cadillac XTS Vsport 2014 et la concurrence
Il est quasiment impossible d'égaler la Cadillac XTS Vsport 2014 en termes de puissance/prix, elle qui propose 410 chevaux pour aussi peu que 65 575 $. Les prestigieuses alternatives incluent l'Audi S6 (420 chevaux, 85 500 $), la BMW 550i xDrive (443 chevaux, 76 750 $) et la Mercedes-Benz E 550 4MATIC (402 chevaux, 75 600 $).

Le niveau d'équipement n'est pas le même, mais une chose est sûre : si vous avez toujours rêvé d'une Cadillac, il n'y a qu'un seul choix.
 

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