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Chevrolet Malibu LTZ 2015 : essai routier

Chevrolet Malibu LTZ 2015 : essai routier

Avoir la note de passage ne suffit plus Par ,

En 2011, j'ai abandonné mon iPhone pour un téléphone Android assez gros pour que je puisse écrire durant mes déplacements, mais assez petit pour le ranger dans ma poche.

Après 9 mois, je me suis lassé de cet appareil. Oui, il m'aidait à faire tout ce que j'avais besoin, mais il n'était pas aussi génial que mon vieux iPhone pour les autres tâches.

C'est la même chose avec la Chevrolet Malibu. En soi, cette berline intermédiaire fait tout ce qu'on attend d'une voiture et même un peu plus, mais quand on la compare avec les autres, on se rend compte qu'elle tire de l'arrière.

Qu'est-ce que la Chevrolet Malibu?
En 1964, le nom Malibu désignait une version haut de gamme de la Chevelle. La Malibu 2015, elle, est le produit d'une urgente mise à jour 18 mois après le lancement de sa 8e génération.

Il s'agit supposément d'une berline à succès pour Chevrolet, mais la Malibu est devancée au chapitre des ventes par les Fusion, Accord, Camry, Sonata, 200 et Altima. Est-ce que le nouveau modèle 2015 attirera plus d'acheteurs?

Prix et spécifications de la Chevrolet Malibu 2015
Deux moteurs à 4 cylindres figurent au menu, soit un de 2,5 litres (avec fonction d'arrêt/redémarrage) qui développe 196 chevaux et un autre turbocompressé de 2,0 litres produisant 259 chevaux. L'unique boîte de vitesses, une automatique à 6 rapports, achemine la puissance aux roues avant seulement.

La version de base LS coûte 25 040 $ (avant les inévitables rabais offerts par GM) et possède des roues en alliage de 16 pouces, la technologie Bluetooth, le service d'assistance OnStar avec accès sans fil 4G LTE et un climatiseur. Au sommet de l'échelle se trouve la version LTZ 2LZ avec moteur turbo et roues de 19 pouces; elle vaut 34 815 $.

J'ai essayé une Chevrolet Malibu LTZ 1LZ 2015 munie du 4-cylindres de 2,5 litres et de quelques options. Son prix avec les frais de transport et la taxe sur le climatiseur revenait à 35 810 $.

Conduire la Chevrolet Malibu 2015
C'est ici que ça se gâte. La Malibu est une bonne voiture qui offre un roulement confortable, une direction légère (qui plaît à la majorité des conducteurs de berlines intermédiaires), une puissance adéquate et une consommation d'essence fort respectable grâce à la nouvelle fonction d'arrêt/redémarrage.

Dans les faits, la Malibu est tout le contraire de la Volkswagen GTI, une voiture moins puissante et pas aussi ferme que plusieurs de ses rivales, mais quand même plus agréable à conduire dans l'ensemble car tout fonctionne en harmonie.

Sur la route, la berline familiale de Chevrolet n'a pas d'âme et possède autant de charme qu'un agent de sécurité au centre commercial. On a l'impression que ses concepteurs ne se sont même pas forcés, qu'ils ont simplement rempli la liste de tâches assignée par GM, se contentant de créer un simple produit et non une vraie voiture. En comparaison, la Fusion de Ford apparaît comme une œuvre bien orchestrée, intelligente et capable de nous faire vivre des émotions. 

Extérieur et intérieur de la Chevrolet Malibu 2015
L'habitacle de la Malibu abonde dans le même sens et n'inspire pas grand-chose. Mon exemplaire revêtu de noir et de brun était aussi invitant qu'un bol de crème glacée napolitaine qu'on brasse avec la cuillère après qu'elle ait fondu un peu. Le goût est le même, certes, mais la présentation n'est pas appétissante. Les garnitures en similibois de la Malibu ne réussissent pas à donner un cachet de luxe à la voiture; elles paraissent même bon marché comme s'il s'agissait d'une vulgaire imitation.

Tout n'est pas mauvais. Par exemple, l'interface MyLink de Chevrolet s'est beaucoup améliorée avec le temps, à défaut d'être aussi simple d'utilisation que certaines autres. Un point fort de la Malibu est bien sûr son point d'accès sans fil à Internet.

Est-ce satisfaisant, par contre? De nos jours, avoir la note de passage ne suffit plus; il faut offrir quelque chose de plus — que ce soit en termes de qualité, de style ou d'expérience — pour séduire les acheteurs et leurs portefeuilles. La Malibu, en dépit de tous ses récents efforts, ne parvient pas à le faire.

La Chevrolet Malibu 2015 et la concurrence
Je vous ai déjà énuméré plusieurs concurrentes, mais la catégorie des berlines intermédiaires comprend aussi la Volkswagen Passat, la Kia Optima, la Mazda6 et la Subaru Legacy, élue voiture canadienne de l'année 2015 par l'AJAC. Si vous tenez à la marque Chevrolet, je vous conseille de regarder du côté de l'Impala, un bien meilleur modèle qui coûte à peine plus cher que la Malibu.

Essais routiers et évaluations

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