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Chevrolet Silverado / GMC Sierra 1999

Chevrolet Silverado / GMC Sierra 1999

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Un raffinement presque parfait

La bataille pour la suprématie des grosses camionnettes est une guerre à finir entre Ford et General Motors alors que Dodge et Toyota sont des spectateurs intéressés ayant droit aux retombées marginales de ce combat de titan. Pour maintenir son avantage face aux deux nouveaux camions proposés par GM, Ford a répliqué avec une cabine allongée offrant une quatrième porte sans frais additionnel et un moteur 5,4 litres de 265 chevaux. Pourtant, à première vue, les camions Silverado et Sierra ressemblent d'assez près aux versions précédentes et tout porte à croire que Ford s'énerve pour rien.

Il suffit cependant de conduire un de ces nouveaux camions de General Motors pour réaliser jusqu'à quel point ces nouveaux venus sont sophistiqués, confortables, robustes et agréables à conduire.

Réglons tout d'abord la première critique, à savoir pourquoi la silhouette est demeurée si peu modifiée par rapport à la version précédente. Chez GM, on réplique que les cliniques de consommateur ont fortement plébiscité ces versions plus conservatrices et que le modèle aux lignes futuristes a mal paru. Quant à l'absence d'une quatrième portière sur la version à cabine allongée, celle-ci sera disponible d'ici quelques mois. Les amateurs de cabine allongée devront se contenter d'une porte arrière droite.

Pour le reste, tout est positif. Dans un premier temps, soulignons que le châssis de type échelle comprend trois sections distinctes spécialement conçues en fonction des charges qui sont appliquées sur chaque section. La suspension avant à leviers triangulés est couplée à des ressorts hélicoïdaux sur la version deux roues motrices et à des barres de torsion sur le modèle 4x4. Comme il se doit dans cette catégorie de camions, l'essieu arrière rigide est associé à des ressorts elliptiques. Quant à la direction, elle est à crémaillère sur les modèles 4X2 . Enfin, toutes les versions bénéficient de freins à disques aux quatre roues et d'un système ABS avec soupape de compensation aux roues arrière.