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Chevrolet Spark 2LT 2013 : essai routier

Chevrolet Spark 2LT 2013 : essai routier

Le format est petit, pas la facture Par ,

Puisque nos portefeuilles s’amincissent sans cesse, on doit rationnellement se tourner vers des véhicules plus petits et des moteurs de plus petite cylindrée. Par conséquent, la catégorie des minivoitures tente de gagner en popularité au Canada et aux États-Unis. La smart fortwo est offerte depuis plusieurs années, alors que la Scion iQ et la Mitsubishi i-MiEV ont été récemment lancées et Chrysler a décidé d’importer la Fiat 500 l’an dernier. Maintenant, GM tente sa chance avec sa nouvelle Chevrolet Spark 2013.

Pourquoi? Parce que les voitures urbaines ont une certaine logique, du moins, pour ceux qui ne quittent jamais la ville. Et la Spark sera bientôt proposée en version 100% électrique : elle s’appellera la Spark EV et sera en vente en Californie l’été prochain.

En revanche, avec un PDSF de base de 13 495 $, la Chevrolet Spark 2013 aura de la difficulté à se justifier à côté de ses consoeurs, les Sonic et Cruze. Telle qu’essayée, cette Spark 2LT coûte 20 000 $, quelques milliers de plus que ce que j’assume les gens sont prêts à payer. Dommage, car la Spark possède beaucoup de qualités.

Garez-la n’importe où
Habituellement, les minivoitures ont des habitacles minuscules, mais ce n’est pas le cas de la Chevrolet Spark 2013. Malgré les occupants arrière qui se frotteront les genoux sur les dossiers de sièges avant, quatre adultes peuvent s’y loger confortablement. La i-MiEV est similairement spacieuse, alors que la iQ et la Fiat ne proposent que deux portes et des places arrière symboliques.

La mignonne Spark est si petite qu’on peut se stationner tout croche et quand même demeurer entre les lignes d’un espace de stationnement normal. De plus, son gabarit est un définitif avantage pour le stationnement en parallèle sur les rues urbaines bondées. Malgré des piliers A plutôt larges, la visibilité vers l’extérieur est très bonne.

Hélas, on souffre invariablement d’un espace cargo très restreint dans la Chevrolet Spark 2013. GM cite un volume de 323 litres avec les sièges arrière relevés, mais c’est plus comme 250 avec le cache-bagages en place. Durant ma visite bihebdomadaire à l’épicerie, le coffre de la Spark n’a pu accueillir les six sacs que je tentais d’y loger. En rabattant les dossiers arrière, on obtient quand même 883 litres de d’espace.

Moteur qui travaille fort
La Chevrolet Spark 2013 est équipée d’un 4-cylindres de 1,2 L à 16 soupapes qui développe 84 chevaux et un couple de 83 lb-pi. Ces chiffres semblent très modestes ces jours-ci, et ils le sont : seule la fortwo est moins puissante, et si on inclut les véhicules électriques, la i-MiEV l’est également.

Avec un temps de 0-100 km/h de 14,1 secondes, la Spark n’est pas très rapide. Par contre, elle se débrouille très bien en conduite normale : durant l’essai, je ne me suis pas plaint une seule fois concernant le manque de punch du moteur, et je n’ai exprimé aucun juron non plus.

Sur la grande route, la Chevrolet Spark 2013 se conduit comme si elle était plus grosse. Elle garde bien sa trajectoire, comme le ferait une voiture plus large. Je m’attendais à ce qu’elle soit moins à l’aise sur l’autoroute, et j’ai été agréablement surpris.

Ce qui est moins surprenant, c’est la boîte automatique optionnelle, qui ne compte que 4 rapports. Les changements de rapports ne s’effectuaient pas très rapidement, laissant le petit 4-cylindres tourner à haut régime pendant quelques secondes et remplissant l’habitacle de bruit. À 100 km/h, le moteur vire à 2 600 tr/min.

J’ai eu beau me forcer, je n’ai pu faire mieux que 7,5 L/100km avec un mélange de ville et d’autoroute. Si vous voulez atteindre la cote d’autoroute de 5,2 L/100km, vous devrez être très docile avec l’accélérateur et conduire bien en deçà de la limite de vitesse sur la grande route.

La Sonic et la Cruze offrent toutes les deux une automatique à 6 rapports, ce qui aiderait la Spark à abaisser le régime-moteur sur l’autoroute. Cependant, elle ferait probablement grimper le prix de la voiture davantage, et ne serait peut-être pas bien adaptée à la puissance modeste du moteur de 1,2 L.

Gare aux options
Malgré le prix de base de 13 495 $ de la Chevrolet Spark 2013, la finition 2LT à l’essai avec la boîte automatique et la peinture métallisée se détaille à 19 995 $.

Pour ce prix, on obtient des jantes en alliage de 15 pouces, des phares antibrouillard, dix sacs gonflables, des longerons de toit, des glaces électriques, un climatiseur, des sièges avant chauffants, une sellerie de similicuir, une connectivité téléphonique et audio en continu Bluetooth, une chaîne audio avec écran tactile de 7 pouces et port USB, un régulateur de vitesse et un télédéverrouillage. Quand même, la facture est élevée pour une minivoiture, quoique cela n’empêche pas la Fiat 500 de se vendre comme des petits pains chauds.

Le prix de la Spark 2LT semble également élevé lorsqu’on réalise qu’une Kia Rio LX+ cinq portes coûte 16 995 $ et offre, à l’exception du similicuir, autant d’équipement. Elle est aussi plus grosse et consomme environ la même quantité de carburant, tout en produisant 54 chevaux de plus.

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