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Comparaison: Volkswagen GTI 2019 vs Volkswagen Golf R 2019… sur glace !

Êtes-vous plus Golf GTI ou Golf R? En temps normal, une comparaison automobile essaye d’illustrer les forces et les faiblesses de modèles issus de marques opposées, pas de la même division. Mais, dans ce cas-ci, nous avons affaire à deux références dans le créneau des compactes sportives et l’occasion était trop belle pour passer à côté de la chose.

D’un côté, la Golf GTI a carrément inventé la catégorie en 1976 du côté européen (et en 1983 chez nous sous forme de Rabbit GTI), les ingénieurs de la marque qui ont tout simplement insufflé une petite dose d’adrénaline à la Rabbit de l’époque sans trop affecter le prix d’achat ou l’aspect pratique de cette voiture bicorps.

Face à la « hot hatchback » originale, la Golf R est plus jeune, elle qui est tout d’abord apparue chez nous en 2011 sous cette appellation en quantité limitée avec la sixième génération de la Golf. Devant le retentissant succès obtenu avec ce futur modèle de collection, les bonzes de la marque ont décidé de revenir avec une Golf R disponible à plus grande échelle. Malgré son prix astronomique pour une Golf, les consommateurs canadiens craquent littéralement pour la bombe allemande.

Les connaisseurs vous diront toutefois qu’on doit le mariage entre une Golf de performance et le rouage intégral maison à la Golf R32, celle-ci étant apparue en 2004 sur le marché américain lors de la quatrième génération du modèle. La cinquième génération de la Golf a aussi vu une variante R32 être ajoutée au sommet de la gamme, mais une fois de plus, le modèle spécial n’a pas traversé la frontière.

Il faut toutefois remonter à la deuxième génération de la Golf pour dénicher une version intitulée Rallye qui, au même titre que les R et R32, était équipée d’un rouage intégral et d’une mécanique gonflée. Sauf que cette fameuse Golf Rallye n’a jamais officiellement traversé l’Atlantique.

Voilà pour la petite histoire entre les deux protagonistes.

Deux ou quatre roues motrices?
La réponse à cette question est déjà connue : sur un lac gelé, comme celui où nous avons pu mettre à l’épreuve des livrées 2019 des deux modèles en question, une Golf R offre plus de motricité que la vaillante GTI, ça va de soi. D’autant plus que pour cette séance de pilotage hivernal, Volkswagen avait décidé d’installer des pneumatiques d’hiver sans crampons. Avec ce simple détail, la Golf GTI aurait certainement pu offrir une riposte plus mordante, mais bon, le constructeur a préféré y aller avec une solution grand public, plutôt d’y aller avec des pneus qui ne peuvent pas être installés partout au Canada.

En fait, même la Golf R avait du mal à négocier les virages lisses comme un miroir. Franchement, un ensemble de crampons aurait changé la donne, mais bon, ça ne nous a pas empêchés de tester les deux compactes allemandes sur un circuit contrôlé.

Les avantages du système quatre roues motrices sont indéniables par rapport à la motricité d’une Golf GTI limitée par l’essieu avant de la sportive. Lorsque la chaussée devient glissante – hiver comme été –, pouvoir compter sur un rouage intégral est un gage de sécurité, et ce, quel que soit le type de conduite adoptée. Une voiture à roues motrices avant n’est toutefois pas forcée d’attendre le retour du beau temps. Bien que les véhicules équipés de quatre roues motrices sont en hausse depuis quelques années, bon nombre de consommateurs canadiens optent encore pour une bonne vieille traction avant.

La GTI n’a pas mal paru pour autant, sauf que dans des conditions extrêmes comme celles du lac gelé non loin de l’Hôtel Sacacomie, l’excellente compacte sport n’a tout simplement pas fait le poids face à la Golf R, ni même à une Golf Alltrack munie d’une boîte à double embrayage. Malgré sa fonction de voiture familiale confortable, la plus lourde des Golf n’a fait qu’une seule bouchée de la GTI.

Le verdict aurait été tout autre sur une surface asphaltée. J’ai pu conduire ces deux voitures de performance à maintes reprises dans le passé, et je suis de ceux qui préfèrent la GTI à la Golf R, du moins lorsqu’il n’y a pas 10 centimètres de neige sur les routes.  La Golf R est ce genre de voiture qui masque les imperfections de la route grâce à son rouage intégral. La GTI, de son côté, est plus incisive, plus allumée dans ses accélérations malgré sa puissance inférieure sous le capot.

Dans ce cas-ci, la traction intégrale de la Golf R est un avantage indéniable, mais dans 95 % des situations, la GTI serait amplement suffisante pour accrocher un sourire au visage de n’importe quel conducteur passionné.

La Volkswagen Golf GTI Édition Rabbit 2019
La GTI qui a servi de cobaye pour ce test hivernal se situe à mi-chemin au sein de la gamme GTI. Pas aussi équipée qu’une version Autobahn, elle vise directement les amateurs de conduite grâce notamment à un ensemble d’amortisseurs sport exclusifs à la Rabbit, ainsi que le système DCC (pour Dynamic Chassis Control) qui permet de modifier le tempérament de la voiture via un simple bouton. Notez que cette option est seulement disponible sur la livrée munie de la boîte à double embrayage à sept rapports, ce qui était le cas pour cet essai. Les jantes de 18 pouces Pretoria ajoutent aussi au caractère de cette édition spéciale, tout comme la couleur « Bleu myosotis », très éclatante dans ce désert de glace vous en conviendrez.

Pour l’aider au chapitre de tenue de route, la Golf GTI est également équipée d’un différentiel à glissement limité, un équipement nécessaire pour sortir des virages plus rapidement. Sans ce dispositif, la GTI serait complètement surclassée.

Photo : Volkswagen

La Volkswagen Golf R 2019
De son côté, la Golf R a droit à une robe un peu plus cossue sans toutefois tomber dans l’excès. À l’arrière, les quatre tuyaux d’échappement vendent la mèche, tandis que le bouclier est unique au modèle. Les jantes de 19 pouces, elles, remplissent très bien les arches de roues. Mais, ce qui différencie surtout la R de la GTI, outre sa mécanique gonflée à bloc, c’est le système 4Motion de type « réactif ». En situation de conduite normale, ce dernier s’en remet aux roues motrices avant, mais aussitôt que les censeurs détectent le moindre dérapage, le deuxième essieu entre en fonction pour aider le conducteur à rester sur la bonne voie. Au risque de me répéter, la Golf R n’a pas pu illustrer son plein potentiel lors de cette journée de glisse, mais dans des conditions hivernales plus « régulières », la Golf la plus performante sur le marché se veut une redoutable machine pour braver n’importe quelle tempête de neige.

Avantages de la Golf GTI
Le prix est sans aucun doute l’élément le plus important ici, la Golf GTI Rabbit  qui débute à 33 995 $ avant les frais de livraison, face à la Golf R qui commande un minimum de 42 495 $ avant les frais.

La GTI est une voiture un peu plus exigeante à conduire au quotidien, mais dans ce créneau, il s’agit encore de la référence, et ce, même si la Golf est sur le point d’être redessinée d’un bout à l’autre.

Avantages de la Golf R
Avec plus de puissance sous le capot et un rouage adapté à nos conditions hivernales difficiles, la Golf R est mieux outillée pour passer au travers de nos quatre saisons. Encore faut-il accepter de payer le prix demandé? Puis, les histoires d’horreur entourant la fiabilité de la Golf R ne manquent pas. Un détail à considérer!

Notre verdict
Si l’idée de conduire une voiture sport à deux roues motrices ne vous effraye pas, la Golf GTI se veut un incroyable compromis de sportivité et de confort, mais si vos moyens le permettent, le niveau supérieur est peut-être ce qui manque à votre existence.

Article par Auto123.com

Fiches Techniques

.... Golf GTIGolf R
 TransmissionAutomatique 7 vitessesAutomatique 7 vitesses
 Rouage2RM4RM
 Consommation (ville)9,6 l / 100 km11,4 l / 100 km
 Consommation (route)7,5 l / 100 km8,2 l / 100 km
 Réservoir de carburant50 litres55 litres
    
 Moteur  
 TypeEssenceEssence
 Puissance228 ch288 ch
 Couple258 lb-pi280 lb-pi
 Cylindres4 cylindres4 cylindres
 Cylindrée2,0 litres2,0 litres
    
 Capacités  
 Coffre493 l, 1521 l645 l, 1492 l
    
 Extérieure  
 Longueur4 268 mm4 276 mm
 Largeur1 799 mm1 799 mm
 Hauteur1 467 mm1 436 mm
 Empattement2 631 mm2 630 mm
    
 Garantie2 ans/80 000 km2 ans/80 000 km
    
 Prix33 995 $42 495 $