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Dodge Caravan 2005

Dodge Caravan 2005

La concurrence se fait menaçante Par ,

La concurrence se fait menaçante

Depuis quelques années, les minifourgonnettes sont en quelque sorte victimes du succès des véhicules utilitaires sport. Moins branchées et plus sages que ces derniers, elles sont aussi plus onéreuses que jamais, ce qui explique le léger désintérêt de la population face à ce type de véhicule. Néanmoins, elles continuent d'innover en offrant d'innombrables caractéristiques de sécurité ainsi que plusieurs gadgets fort intéressants, souvent exclusifs à ce type de véhicule.

Sans être aussi moderne que certaines concurrentes nipponnes à la facture exorbitante, la Caravan se démarque cette année par son nouveau système de rangement de sièges appelé Stow'n Go, qui consiste de façon simple et efficace, à rabattre totalement les deux rangées de sièges sous le plancher. Donc, terminé l'espace réservé dans votre maison, votre appartement ou même votre garage, servant à ranger les sièges et aussi, adieu aux tours de reins pour ceux qui s'acharnent à retirer et à déplacer ces fâcheuses banquettes amovibles dites « légères ».

À défaut d'être disponible en mille et une versions, comme c'est le cas des minifourgonnettes vendues chez GM, cette Dodge sait satisfaire une clientèle fidèle qui apprécie son homogénéité, son côté pratique évident et son coût raisonnable. Pour preuve, elle demeure toujours la plus vendue de sa catégorie, et ce, malgré l'arrivée soudaine de plusieurs nouveaux modèles très intéressants. Technologiquement plus avancés sur plusieurs aspects, ces nouveaux modèles principalement asiatiques ne sont cependant pas offerts à prix largement accessibles, ce qui permet à la Caravan de continuer son petit bonhomme de chemin sans tracas. En contrepartie, afin de conserver son titre de meilleur vendeur qui lui est attribuable depuis son arrivée en 1984, la Caravan devra subir une refonte majeure à brève échéance, afin de satisfaire une clientèle plus éduquée et toujours plus exigeante. D'ailleurs, en faisant abstraction de la quasi centenaire Chevrolet Astro et de la Mazda MPV, la Caravan est actuellement la minifourgonnette la plus âgée en terme de génération, puisque son dernier renouvellement remonte à 2001.

Design et architecture

Photo: Antoine Joubert - Auto123.com
Loin d'être aussi audacieuse qu'une Nissan Quest, la Dodge Caravan se présente comme une minifourgonnette sobre et élégante, dont la ligne semble presque intemporelle. Pour preuve, il suffit de jeter un coup d'oeil à une version datant de 1996 ou 1997, pour réaliser qu'en 2005, elle pourrait toujours être vêtue de cette même robe. Naturellement, un brin de modernisme ne fait jamais de tort et c'est d'ailleurs pourquoi la Caravan arbore cette année de nouvelles jantes en alliage et de nouvelles couleurs de carrosserie. Trop peu direz-vous ? Peut-être. Sauf qu'à mon avis, l'importance d'une minifourgonnette repose davantage sur ce qu'elle offre que sur ce qu'elle dégage comme émotion.

Comme de raison, la Caravan et également offerte en version à empattement allongé, simplement appelée Grand Caravan. Se distinguant non seulement par sa carrosserie, la Grand Caravan est pour l'instant la seule à offrir le fameux système Stow'n Go, tant publicisé par DaimlerChrysler. Si ce système semble simple à première vue, il faut savoir que la plate-forme même du véhicule à due être revue, afin d'ajouter les cavités servant au rangement des sièges. Ainsi, plusieurs éléments mécaniques comme le système d'échappement et la suspension ont été déplacés.