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Premier essai des Dodge Charger Hellcat 2020 et Scat Pack Widebody 2020 : nager à contre-courant

Sonoma, Californie - La marque Dodge est consciente qu’elle navigue à l’opposé des tendances actuelles en automobile et affirme elle-même que 97 % des gens ne s’intéressent pas à sa Charger. Au lieu de tenter de plaire à un plus large public en faisant des compromis, Dodge a simplement décidé de plaire à l’autre 3 % de passionnés. Voilà un raisonnement qui nous plaît et qui donne des résultats surprenants.

Plus imposante que jamais
Si les mécaniques de la Charger restent les mêmes, il y a des changements esthétiques et structuraux pour les modèles les plus performants dans la gamme. Physiquement, la voiture est plus imposante.

Spécifions au départ que la version Widebody est maintenant incluse de série sur tous les modèles Hellcat et offerte en option (6000 $) avec les variantes Scat Pack. Comment reconnaître un modèle Widebody ? Les évasements d’ailes intégrés ajoutent une largeur de carrosserie de 8,8 cm, laissant ainsi la place aux nouvelles roues forgées de couleur noir carbone de 20 pouces, montées de pneus plus larges et plus collants, des Pirelli 305/35ZR20.

Dodge Charger 2020 édition Daytona
Photo : Dodge
Dodge Charger 2020 édition Daytona

Vous retrouvez également une calandre de conception nouvelle avec des fentes plus larges pour une meilleure aération. Puis les nouveaux seuils latéraux connectent les carénages avant et arrière, question d’aider à amplifier la conception intégrée plus massive. Un nouveau becquet arrière sur la version Hellcat est présent pour créer un équilibre aérodynamique avec le nouveau design de l’avant. De nouveaux logos SRT Hellcat en deux parties, servis en chrome satiné, se trouvent sur les flancs.

Pour ceux qui recherchent l’exclusivité, Dodge commémore les 50 ans de la Charger Daytona 1969 avec une édition spéciale 50e anniversaire qui sera vendue en 50 unités seulement pour le Canada. Rappelant son héritage en matière de design, cette Charger Daytona comprend un couvercle de coffre et un décalque arrière « Daytona » uniques avec becquet assorti.

Peu de changement à l’intérieur
Il y a somme toute peu de changement dans l’habitacle. Tous les modèles Scat Pack et Hellcat sont équipés de cuir. On parle sans l’ombre d’un doute de la plus spacieuse et de la plus rapide berline nord-américaine sur le marché en ce moment.

Photo : Dodge

Le très apprécié système UConnect a toujours sa place comme centre nerveux d’information. Vous avez en option une chaîne audio Harman/Kardon avec amplificateur et 19 haut-parleurs GreenEdge dans les modèles Charger SRT Hellcat Widebody, Charger Scat Pack 392, et Charger R/T. Toutes les éditions reçoivent de série Apple CarPlay et Android Auto.

Sécurité
Vous profitez en prime de 80 fonctions de sécurité, y compris un avertisseur de collision avant à pleine vitesse, un régulateur de vitesse adaptatif et un avertisseur d’arrêt et de sortie de voie avec assistance au maintien dans la voie.

Les privilégiés qui opteront pour l’une des 50 versions Daytona, pour 4990 $ de plus que le modèle Hellcat, auront droit à certaines exclusivités comme des sièges de performance en cuir Nappa noir et daim Alcantara chauffants et ventilés avec surpiqûres bleues et dossiers brodés « Daytona ». Les sièges du conducteur et du passager avant sont dotés d’une fonction de réglage électrique en 12 directions.

Photo : Dodge

Le point d’accent bleu apparaît dans l’intérieur sur l’accoudoir de la console centrale, les panneaux de porte et l’accoudoir, le tableau de bord et le levier de vitesses. Une garniture de pavillon en suède Dinamica, un tableau de bord en fibre de carbone et des garnitures intérieures en chrome noir sont associés au volant à fond plat en daim doté de doubles surpiqûres bleu et argenté. Le volant et les tapis de sol sont uniques et livrables uniquement sur ce modèle Daytona.

Changement dynamique
Même si les mécaniques demeurent inchangées, les ingénieurs de Dodge ont revu la dynamique de conduite des modèles Widebody pour rehausser d’un cran l’expérience au volant. Pour la première fois, la Charger SRT Hellcat Widebody intègre une direction assistée électriquement pour une meilleure sensation, facilitant ainsi la manœuvrabilité à basse vitesse. La direction peut également être calibrée via les paramètres des pages de performances SRT pour optimiser l’effort de direction dans diverses situations de conduite.

En plus de sa carrosserie plus large de 8,8 cm, la Charger SRT Hellcat Widebody comprend également une suspension adaptative de compétition à amortissement adaptatif Bilstein à trois modes, des ressorts 32 % plus rigides, des barres stabilisatrices plus grandes (de 32 mm à 34 mm à l’avant et de 19 mm à 22 mm à l’arrière), des amortisseurs réaccordés, plusieurs technologies inspirées de la course et des freins Brembo, tous conçus pour fournir des performances encore plus impressionnantes.

Photo : B.Charette

Des chiffres et des performances qui impressionnent
Toujours propulsée par le moteur Hemi V8 suralimenté de 6,2 litres développant 707 chevaux-vapeur, la Dodge Charger SRT Hellcat 2020 atteint une vitesse de pointe de 315 km/h et conserve son titre de berline de production la plus puissante et la plus rapide du monde.

Pour faire bonne mesure, la version Daytona, qui profite de la même mécanique, ajoute 10 chevaux pour en offrir 717 grâce à un limiteur repoussé à 6100 tr/min.

La déclinaison Scat Pack, avec son moteur de 6,4 litres, est toujours à 485 chevaux.

C’est dans la région de Napa, en Californie, que notre journée d’essai a débuté sur la route, d’abord au volant de la Hellcat. Pour ceux qui se demandent si un modèle plus large fait une différence, la réponse est oui. Mais cela ne vient pas uniquement du châssis. Il faut aussi donner le crédit aux barres antiroulis plus massives, à la suspension ajustable plus sportive, aux ressorts plus fermes et aux freins Brembo de 15,4 pouces en deux pièces avec étriers avant à six pistons (quatre à l’arrière) pour une puissance de freinage accrue.

Les petites routes sinueuses ont été avalées rapidement et sans hésitation.

Photo : B.Charette

Notre après-midi s’est déroulé sur le circuit de Sonoma où, tour à tour, nous avons pris le volant des versions Scat Pack et Hellcat. Si la puissance du modèle Scat Pack est plus que suffisante, il faut un pilote aguerri pour pousser une Hellcat. Sur la ligne droite opposée des puits, le compresseur vous siffle son bonheur à haut régime et remplit vos tympans de mélodie en V8 majeur. Le 100 km/h départ arrêté se fait sous la barre des 4 secondes.

Même si le véhicule approche les deux tonnes, les efforts mis à l’amélioration de la tenue de route sont évidents. On peut sérieusement brasser cette voiture sur un circuit et elle en redemande. Voilà un constat assez intéressant pour une berline pleine grandeur.

Conclusion
Dodge confirme que le modèle Scat Pack est le plus populaire de la famille Charger. En version Widebody, le prix de départ est de 59 945 $. Si vous sautez à la version Hellcat, il faudra allonger 83 495 $ et 88 490 $ pour l’exclusive version Daytona.

Une chose est certaine ; ces modèles sont les derniers survivants d’une race en voie d’extinction et pour ceux qui veulent carburer à l’adrénaline, vous êtes assurément au bon endroit.

Photo : B.Charette

Les versions Widebody des Charger se pointeront en concession au début de l’année 2020.

On aime

Vaste choix de modèles
Moteurs V8 puissants
Performances sidérantes (Hellcat)
Tenue de route plus efficace

On aime moins

Intérieur sans relief
Moteur V8 gourmand
Le poids imposant

Photo : B.Charette
Photo : B.Charette