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Dodge Grand Caravan SXT 2010 : essai routier

Dodge Grand Caravan SXT 2010 : essai routier

Mon précieux! Par ,

Les mini-fourgonnettes s’apparentent aux camionnettes : on remercie le ciel d’avoir un parent ou un ami qui en possède une. Les camionnettes, surtout les grosses, consomment une tonne de carburant, détestent les stationnements et attirent tous les regards méprisants… à moins de remorquer une lourde charge. Pour ce qui est des mini-fourgonnettes, eh bien, personne n’aime se faire voir au volant d’un véhicule aussi lent et monotone. C’est pour cette raison que les VUS multisegments existent, n’est-ce pas?

La Dodge Grand Caravan domine les ventes de mini-fourgonnettes au Canada depuis aussi longtemps que je me souvienne. (Photo: Chrysler)

Mais en vérité, rien ne peut remplacer une mini-fourgonnette moderne et bien conçue. J’ai récemment déménagé et laissez-moi vous dire que la valeureuse Dodge Grand Caravan 2010 est la seule chose sur laquelle j’ai toujours pu compter. Quand elle ne transportait pas mes précieux modèles réduits de voitures, elle servait de limousine à mon épouse, à ma parenté et à mon chat.

Le vrai couteau suisse
Dans plusieurs comptes-rendus d’essai routier, on compare tel ou tel véhicule à un couteau suisse en raison de sa polyvalence. Or, jusqu’à preuve du contraire, rien n’est plus polyvalent sur la route qu’une mini-fourgonnette et, parmi tous les modèles de mini-fourgonnette offerts sur le marché, aucun n’est plus polyvalent que la Grand Caravan. La Honda Odyssey que j’ai ramenée à la maison quelques jours après mon essai de la Dodge m’a confirmé le tout.

Au chapitre de la conduite, l’Odyssey reste la championne. Toutefois, si la finition et la qualité de son habitacle s’avèrent supérieures, on ne peut vraiment pas en dire autant de son aménagement et de sa fonctionnalité, que je qualifierais de préhistoriques. Je me suis servi de l’Odyssey pour déménager quelques sommiers démontés et, croyez-le ou non, j’ai dû retirer les sièges de deuxième rangée. Avec l’ingénieux système Stow ‘n Go de Chrysler, par contre, l’opération n’impose ni stress, ni effort. On peut transporter des personnes et de gros objets comme bon nous semble et où bon nous semble.

Honnêtement, je me demande pourquoi Honda, Kia et les autres fabricants n’ont pas encore copié ce système. Est-ce parce qu’ils ne veulent pas se faire accuser de grossier plagiat? Quoi qu’il en soit, la Grand Caravan offre de loin le meilleur aménagement intérieur qui soit.

Réinventer le genre
Il faut beaucoup, beaucoup d’imagination pour rendre une mini-fourgonnette attrayante. Le jury se questionne encore pour déterminer si les designers de Toyota ont visé juste en concevant la nouvelle Sienna 2011. Le prototype de la nouvelle Odyssey, lui, semble vouloir s’éloigner du style «boîte à lunch sur roues», mais attendons de voir la version de série. Dans le cas de la Grand Caravan, redessinée pour 2008, son allure masculine et simpliste se veut agréable et facile à reconnaître.

Avec l’ingénieux système Stow ‘n Go de Chrysler l’opération de retirer les sièges n’impose ni stress, ni effort. (Photo: Chrysler)