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Essai : Cadillac Escalade EXT 2007

Essai : Cadillac Escalade EXT 2007

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Sous la peau reluisante du Cadillac Escalade EXT se trouve le vénérable squelette d'un Chevrolet Avalanche. Mais on ne le devinerait jamais à cause des 40 000 $ d'accessoires de luxe qui nous aveuglent.

Chevrolet Avalanche + 40 000 $ d'améliorations = Cadillac Escalade EXT
L'Escalade est la quintessence de l'extravagance automobile et son éventail d'équipements représente un catalogue complet.

Pour ceux qui recherchent une camionnette à la fois luxueuse et fonctionnelle, l'Escalade EXT offre la cerise, le sundae... et deux livres de riche chocolat fondant.

Plus exactement, cette camionnette est coiffée d'une agressive calandre chromée arborant un emblème Cadillac aussi gros qu'une couronne de Noël. Elle repose sur des roues chromées de 22 pouces et certains de ses éléments de design sont inspirés du spectaculaire prototype Cadillac Sixteen, dont ladite calandre ainsi que les bouches d'air chromées surplombant les ailes avant. À l'arrière, le pare-chocs massif et tronqué abrite deux embouts d'échappement.

Pour sa part, le capot renferme un V8 de 6,2 litres développant 403 chevaux et 417 lb-pi de couple. Ce moteur est silencieux et docile en conduite urbaine, mais il crie d'une voix rauque quand c'est nécessaire. Sa puissance est transmise au moyen d'une merveilleuse boîte automatique Hydra-Matic à six rapports comprenant deux surmultipliées. Le conducteur
Le conducteur peut contrôler manuellement les changements de rapports.
peut contrôler manuellement les embrayages en appuyant sur le bouton du levier de vitesses monté sur la colonne de direction. Cette transmission s'est montrée solide et fluide pendant toute la durée de mon essai routier, ne semblant jamais hésiter à trouver le bon rapport.

Tel que mentionné plus haut, le nom Cadillac est synonyme de luxe et, à cet égard, l'habitacle ne déçoit pas. Les sièges (en fait, les fauteuils) sont garnis d'un cuir somptueux et souple; comme si leur confort n'était pas suffisant, ils sont chauffants, ventilés et réglables électriquement en 14 directions. La chaîne Bose 5.1 Digital Surround Sound -- une première dans la catégorie -- joue les DVD audio/vidéo, les CD audio/vidéo, les MP3 et la radio satellite XM (trois mois d'abonnement gratuits).

Un gigantesque écran de huit pouces affiche les données et les cartes du système de navigation ainsi que l'image captée par la caméra de marche arrière. On retrouve un autre écran ACL, celui-là rabattable, pour permettre aux passagers arrière de regarder des DVD. L'équipement de série comprend également des essuie-glace sensibles à la pluie, des miroirs rabattables électriquement avec clignotants à DEL intégrés, un liquide de
L'habitacle luxueux est rempli de commodités.
lave-glace chauffant, un climatiseur tri-zone, le service d'assistance OnStar, un volant chauffant garni de cuir et de bois et j'en passe... L'instrumentation est caractérisée par des aiguilles de couleur cobalt et des chiffres blancs à DEL sur cadrans noirs.

Dans l'ensemble, l'habitacle est attrayant et résolument haut de gamme. J'ai cependant trouvé que le levier avec mode manuel sur la colonne de direction est plus ou moins pratique et approprié. Un beau levier monté à la base de la console convient nettement mieux pour un véhicule de cette catégorie.

Le bloc central en bois poli vient s'harmoniser avec une imposante console garnie de cuir que j'ai pris plaisir à appeler la «carapace de tortue». Elle offre du rangement sur plusieurs niveaux de même qu'une prise pour téléphone cellulaire.