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Essai : Dodge Nitro SLT 4x4 2007

Essai : Dodge Nitro SLT 4x4 2007

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M. Kreuger, votre VUS est prêt

C'est la compagnie automobile la plus masculine au monde. Ses produits et ses designs évoquent des actions ou des armes qui visent à détruire
(Photo: Justin Pritchard, Auto123.com)
et faire mal: Ram, Caliber, Viper, Magnum et maintenant Nitro. D'ailleurs, les camions et VUS de Dodge ont plus de caractère que toute la compétition. On les verrait très bien dans le jeu vidéo Grand Theft Auto, détruisant tout sur leur passage.


Le Nitro, plus précisément, est un utilitaire intermédiaire pour le «macho man» en nous. Il se dresse haut et fier sur ses roues, arborant des élargisseurs d'ailes surdimensionnés et un faciès menaçant qui accentuent son look carré et coriace. C'est le style typique de Dodge: biscornu et ostentatoire. L'effet est réussi, car les têtes se retournent et les yeux s'écarquillent partout où le Nitro passe -- même les propriétaires de Durango et de Ram sont impressionnés. Que vous soyez jeune ou moins jeune, le Nitro retient l'attention comme pas d'autres dans sa catégorie.

En plus de faire ses marques dans la rue, le Nitro est habile dans la montagne, où sa garde au sol généreuse et ses pneus tout-terrain de série sont très pratiques. Il y a de quoi retomber en enfance, quand nous passions notre temps à sauter dans les flaques d'eau et de boue. Si vous avez déjà porté des habits de camouflage et peinturé votre face en vert quand vous aviez huit ans, gonflant vos muscles devant le miroir, voilà le véhicule auquel vous avez sans doute rêvé.

(Photo: Justin Pritchard, Auto123.com)
Sous le capot se trouve un V6 de 3,7 litres développant 210 chevaux et 235 lb-pi de couple par l'entremise d'une boîte automatique à quatre rapports. Ce moteur livre une puissance adéquate au décollage et lors des dépassements, même si un ou deux rapports de transmission supplémentaires auraient été appréciés. L'ordinateur coupe le papillon des gaz entre les rapports pour favoriser des embrayages vifs et, bien qu'il n'y ait pas de mode manuel, un mode remorquage/transport peut être sélectionné. Pour ceux qui le préfèrent, une boîte manuelle à six rapports est aussi disponible. Merci Dodge.


Le moteur échappe un profond grognement à chaque fois qu'on appuie sur l'accélérateur. Ceci dit, il peut devenir légèrement bruyant et énervé à haut régime. Notons qu'un V6 de 4,0 litres est proposé avec la version R/T.

Un système à quatre roues motrices (de série en version SLT) maximise la performance du Nitro dans les sentiers et les chemins rocailleux/enneigés. Un bouton rotatif sur la console permet de verrouiller le véhicule en mode 4x4, ce qui assure une traction constante et optimale.

En conduite tout-terrain, le Nitro impressionne. La suspension est solide, notamment sur les routes les plus accidentées, et elle s'articule bien, même en franchissant des obstacles qui paraissent insurmontables. La garde au sol et les roues imposantes permettent d'outrepasser les troncs d'arbres et les roches avec confiance. Les petits marécages n'intimident pas le conducteur non plus. Le rebord
(Photo: Justin Pritchard, Auto123.com)
inférieur du pare-chocs avant est garni de plastique robuste; il ne gâche pas le look coriace du Nitro et il est beaucoup moins dispendieux à remplacer qu'un pare-chocs complet si jamais un contact se produit avec un obstacle quelconque.


Une déception, toutefois: le système de contrôle de la stabilité (ESP) ne peut être complètement désactivé. Parfois, le survirage des roues nécessaire pour se sortir d'un marais ne se réalise pas, ce qui place le conducteur et la machine en conflit. Dans certains cas extrêmes, le fait d'appuyer à fond et brusquement sur l'accélérateur ne fait que ralentir le véhicule.