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Essai : Volvo S80 V8 AWD 2007

Essai : Volvo S80 V8 AWD 2007

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La Volvo oubliée

Si vous tapez «berline de luxe» dans un moteur de recherche et que la Volvo S80 n'est pas mentionnée en tête de liste, ne soyez pas surpris ou déçu.

Lorsque la première S80 a été lancée, en 1999, elle a certes été qualifiée de révolutionnaire, car elle introduisait un nouveau vocabulaire de design chez Volvo. Son look était sensationnel; on ne pouvait plus prétendre que c'était une boîte carrée.


La S80 a beaucoup évolué depuis son lancement original en 1999.

Mais au-delà de sa conduite sans souci et de son intérieur bien pensé, cette grande berline Volvo offrait très peu de sensations fortes aux mordus du volant.

Inévitablement, les modèles plus récents et plus puissants provenant des marques de luxe allemandes et japonaises ont relégué la S80 aux oubliettes dans l'esprit de plusieurs consommateurs.

Entièrement nouvelle, vraiment
Les images ne sont pas explicites mais, après huit ans, le plus vieux produit de cette compagnie suédoise affiliée à Ford a été remplacé par un tout nouveau modèle.

Comme dit le proverbe: on ne doit jamais juger un livre par sa couverture. Ainsi, en inspectant la S80 2007, il faut moins s'attarder à la carrosserie qu'aux composantes qui se cachent en dessous.

Directement opposée à l'Audi A6, la S80 offre maintenant de série la traction intégrale (ce mode d'entraînement était optionnel avec l'ancien modèle). Même la version de base 3.2 (54 995 $), qui est équipée d'un nouveau moteur à six cylindres en ligne de 235 chevaux et 236 lb-pi de couple, achemine sa puissance aux quatre roues. Mon modèle d'essai renfermait ce qu'aucune autre Volvo n'a jamais possédé: un V8. Celui-ci affiche une cylindrée de 4,4 litres et fait grimper le prix de la voiture de 10 000 $. Emprunté à l'utilitaire XC90, il développe 311 chevaux et 325 lb-pi de couple.

Design intérieur scandinave
En ouvrant les portes de la nouvelle S80 et en se glissant dans l'habitacle plus spacieux, on se rend compte qu'on n'est vraiment plus en 1999.

Dignes d'une montre suisse, les superbes cadrans avec affichage ACL intégré et brillantes aiguilles accentuent le tableau de bord épuré et harmonieux de la S80. La console centrale flottante est inspirée de celle de la S40, mais la disposition des commandes est encore plus intuitive. En outre, la qualité d'assemblage est nettement améliorée. Sans contredit, c'est le meilleur habitacle que Volvo a jamais conçu.

De façon générale, l'ambiance offerte par la S80 témoigne d'un luxe calme et serein. Ce cachet est rehaussé par le doux tempérament du moteur V8.

Le magnifique design intérieur rehausse l'expérience Volvo.