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Premières impressions : Volvo S80 2007

Premières impressions : Volvo S80 2007

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La nouvelle Volvo S80 lève la barre

Las Vegas, Nevada - Pour lancer en Amérique du Nord sa nouvelle S80 2007, Volvo n'aurait pas pu choisir un endroit plus approprié que
Volvo S80 2007 (Photo: Mark Hacking)
la ville où les parieurs sont rois. Après tout, l'introduction d'un nouveau modèle est toujours un pari.


Après quatre ou cinq ans de développement, une compagnie lance son modèle... et se prépare à recevoir les fleurs ou le pot. Souvent, quand on présente une nouvelle génération d'une voiture bien établie, le pari est encore plus risqué. En effet, comment plaire aux fans des précédentes générations? Comment faire pour accroître l'attrait de la voiture? Et comment différencier assez le nouveau modèle pour respecter les dernières tendances du marché?

Dans le cas de la Volvo S80, c'est peut-être encore plus compliqué. La première génération a été lancée en 1999 et, malgré des modifications mineures et une gamme de moteurs mise à jour, Volvo nous offrait encore le même produit en 2006. Dans l'industrie automobile, une génération de huit ans représente une éternité.

Les attentes sont donc très élevées pour la deuxième génération de cette berline porte-étendard. Laissez-moi vous dire que Volvo a répondu à l'appel de brillante façon en créant une voiture raffinée et dynamique, voire stimulante.

Basée sur une nouvelle version de la plate-forme P2, la S80 2007 est aussi longue que sa devancière mais plus large et plus haute.
Volvo S80 2007 (Photo: Mark Hacking)
L'empattement a été étiré pour créer un habitacle plus spacieux, tandis que les voies avant et arrière ont été augmentées légèrement pour procurer une tenue de route qui inspire plus confiance.


En termes de design, la nouvelle S80 est clairement une Volvo, mais sa silhouette est plus profilée, plus agressive. Le capot est considérablement bombé et la calandre est particulièrement menaçante, rappelant la puissante S60 R. Le becquet avant est plus prononcé qu'auparavant et les prises d'air sont à la fois plus larges et plus intimidantes.

L'arrière, d'autre part, est moins carré et moins rectiligne. Les traditionnels feux arrière de Volvo sont de retour, mais plus étroits,
Volvo S80 2007 (Photo: Mark Hacking)
pour donner l'impression que la voiture est plus large et plus basse que l'ancien modèle. Dans l'ensemble, le design fluide et harmonieux de la S80 rehausse son dynamisme et sa présence sur la route.


À l'intérieur, la nouvelle S80 est fidèle à la tradition de Volvo: un style épuré et un confort authentique. Les sièges sport garnis de cuir sont extrêmement souples, ce qui ne les empêche pas d'offrir un excellent support. Le bloc central est simple et élégant, en particulier les boutons du climatiseur, efficaces et logiquement disposés. Les commodités de confort, comme la régulation automatique bizone de la température et les sièges avant chauffants, sont nombreuses. En outre, chaque version reçoit son propre système de son. Une chaîne Dynaudio / Bang & Olufsen de qualité supérieure est optionnelle.

À sa mise en marché, le printemps prochain, la S80 sera disponible avec un choix de deux moteurs. Celui de base est un tout nouveau moteur de 3,2 litres à six cylindres en ligne qui développe 235 chevaux et 236 lb-pi de couple. En option, le V8 de 4,4 litres, développé conjointement avec Yamaha et utilisé pour la première fois par le XC90, génère 311 chevaux et 325 lb-pi de couple.