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Essai du Ford Expedition Timberline 2022 : un VUS qui s’inscrit à la mode aventure

Ford Expedition Timberline 2022, profil
Photo : V.Aubé
Ford Expedition Timberline 2022, profil

Auto123 met à l’essai le Ford Expedition Timberline 2022.

Depuis quelques mois, il ne se passe pas un mois sans qu’un constructeur ne dévoile un nouveau modèle à vocation aventurière. La mode du véhicule passe-partout est bien réelle et s’avère même une bonne nouvelle pour ceux et celles qui trouvent que la catégorie des multisegments est parfois trop sage au niveau du design.

Les Ford Bronco Sport Badlands, Jeep Cherokee Trailhawk et Subaru Forester Wilderness de ce monde ne sont que quelques exemples parmi la horde de nouveaux modèles abordables, mais il y a également les gros véhicules qui peuvent jouer la carte « plus robuste que la moyenne » comme le nouveau Toyota Sequoia TRD Pro, le Chevrolet Tahoe Z71 ou même le nouveau Ford Expedition Timberline qui vient prêter main forte au Ford Explorer tatoué du même écusson.

Tremor pour les camionnettes, Timberline pour les utilitaires
Je me dois de féliciter les stratèges de Ford pour avoir accouché d’un autre nom original pour « transformer » sa gamme de VUS en véhicules aux allures plus robustes. Le Ford Expedition Timberline, bien qu’il n’ait ce qu’il faut pour suivre le Raptor, s’avère tout de même la livrée la mieux outillée pour affronter des conditions hors route. Sa garde au sol de 10,6 pouces est tout de même 0,8 pouce plus haut que celle des versions plus régulières du mastodonte. L’ajout de pneus tout terrain, une gracieuseté de Goodyear, monté sur des jantes exclusives noir lustré, est un indice des capacités accrues du VUS. Sous le capot, la livrée Timberline a droit à la version la plus puissante du V6 EcoBoost de 3,5 litres, le moulin qui livre 440 chevaux et 510 lb-pi de couple.

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Ford Expedition Timberline 2022, calandre
Ford Expedition Timberline 2022, calandre

Finalement, la présence d’écussons Timberline sur les piliers C, sans oublier ces bandes orange à l’avant du camion qui confirment le caractère particulier de cette version légèrement remaniée. Sachez que sous le véhicule, des plaques de protection empruntées au F-150 Raptor complètent l’ensemble.

Visuellement, l’Expedition Timberline n’essaye pas de trop en faire, un peu à l’instar de la finition Tremor pour les pickups de la marque. Bref, il ne serait pas surprenant, dans un avenir rapproché, de voir le nom Timberline apposé sur les flancs du Ford Escape par exemple.

Ford Expedition Timberline 2022, volant, tableau de bord
Photo : V.Aubé
Ford Expedition Timberline 2022, volant, tableau de bord
Ford Expedition Timberline 2022, deuxième rangée
Photo : V.Aubé
Ford Expedition Timberline 2022, deuxième rangée

De l’espace à revendre
Il est difficile de prendre en défaut le plus imposant des utilitaires de Dearborn. Le Ford Expedition est en effet assez logeable, et ce, même si le coffre n’est pas très grand lorsque la troisième banquette est relevée. En revanche, abaissez les deux rangées de sièges arrière et l’Expedition se transforme presque en camionnette pour le transport d’objets encombrants. Les espaces de rangement sont nombreux, tout comme celui pour la tête ou les jambes des occupants. Quant à l’avant, les deux passagers ne manquent absolument pas d’espace.

La planche de bord est également de son temps avec un vaste écran central et tactile emprunté au Mustang Mach-E. Notez que ce dernier fait partie du groupe optionnel 501A qui ajoute un supplément de 7 570 $ à l’équation. Sans cette coûteuse option, le VUS sortirait de l’usine avec un écran plus conventionnel et une série de molettes pour le contrôle de la climatisation. Derrière le volant, l’écran de 12,4 pouces (en diagonale) complète l’univers digital du véhicule.

L’imposante surface tactile au centre de la planche de bord est certainement impressionnante, mais pour certaines commandes du quotidien comme la climatisation par exemple, je préfère encore de bonnes vieilles molettes. N’empêche, on finit par s’habituer à cet univers tactile. Heureusement, il y a encore une ambiance de camionnette à bord, les stratèges qui ont laissé quelques boutons ici et là, question de ne pas trop déboussoler les habitués.

Ford Expedition Timberline 2022, moteur
Photo : V.Aubé
Ford Expedition Timberline 2022, moteur

Le « gros » moteur
Sous le capot, l’Expedition Timberline profite de la version la plus puissante du V6 EcoBoost de 3,5-litres, le moulin qui livre tout de même une puissance de 440 chevaux et un couple de 510 lb-pi de couple. Autrement dit, l’Expedition Timberline n’a aucune misère à s’élancer lors des départs arrêtés ou même sur l’autoroute lorsqu’est venu le temps de dépasser un véhicule ou simplement pour accélérer. Et la boîte de vitesses automatique à 10 rapports travaille plutôt bien avec le 6-cylindres, quoique j’ai noté quelques « à-coups » occasionnels lors de reprises un peu plus corsées.

Il sera intéressant de surveiller les prochains coups d’éclat de Ford, car l’Expedition est un candidat idéal pour accueillir toute la quincaillerie électrique du F-150 Lightning. Gageons que les stratèges planchent déjà sur un concept similaire, mais pour le moment, cette idée ne semble pas être la priorité du géant américain.

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