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Ford Explorer 2006 (Extrait vidéo)

Ford Explorer 2006 (Extrait vidéo)

Davantage un aventurier du dimanche qu'un «explorateur» Par ,



Davantage un aventurier du dimanche qu'un «explorateur»


Le constructeur américain Ford a traversé toute une série d'épreuves ces dernières années. L'une des plus médiatisées a été l'imbroglio au sujet des pneus Firestone et de la propension de l'Explorer à se renverser. Bien que l'image de Ford, de l'Explorer et des véhicules utilitaires sport en général en ait souffert, personne ne peut nier le fait qu'il s'agit encore du VUS le plus vendu au monde.

Dans un segment de marché toujours très compétitif, le modèle de chaque manufacturier doit être réinventé continuellement afin de demeurer au sommet. Ford a réalisé des progrès majeurs en 2002 en élargissant la voie et en incorporant une toute nouvelle suspension arrière à l'ancien Explorer. Jusqu'à présent, je dois dire que cela semble avoir fonctionné.

Le prix de base de l'Explorer est de 39 999 $. Avec les options, la version Limited culmine à 57 000 $. Mon modèle d'essai était une version Eddie Bauer rehaussée de quelques options; son prix de détail est de 53 000 $.

Esthétique

La carrosserie rafraîchie de l'Explorer 2006 est belle et bien réussie. Comme c'est le cas de pratiquement tous les véhicules, l'Explorer a pris du poids et de la taille au cours des 15 dernières années. En 2002, il a subi sa plus récente refonte et, pour 2006, il a reçu quelques retouches et ajustements. Le changement principal se situe au niveau de la calandre, qui est maintenant plus évocatrice des camions Ford et qui convient davantage à l'Explorer.

Si l'extérieur donne l'impression que le véhicule est énorme, l'intérieur va plutôt dans l'autre sens. J'ai trouvé que le pare-brise et les montants «A» étaient très près des passagers avant. Bref, on se sent un peu à l'étroit, comme dans les modèles antérieurs à 2002. C'est peut-être mon imagination qui me joue des tours...

Quoi qu'il en soit, l'habitacle est très bien aménagé. L'assemblage et le choix des matériaux sont très bons. Les sièges avant offrent un excellent support et ils sont vraiment confortables, à l'instar de la deuxième rangée. Quant à la troisième rangée, ne la considérez qu'en dernier recours.

J'ai particulièrement aimé le système de navigation; il se charge rapidement, le logiciel est à jour et il permet un contrôle tactile. Certains des boutons à la droite de l'écran sont légèrement hors de portée mais, sinon, tout fonctionne à merveille.