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Jeep Grand Cherokee SRT8 2006 - Sur route et sur piste

Jeep Grand Cherokee SRT8 2006 - Sur route et sur piste

Le VUS le plus rapide au monde? Par ,

Le VUS le plus rapide au monde?

Dites ce que vous voulez des BMW X5 4.8si, Mercedes-Benz ML55 AMG, Porsche Cayenne Turbo, Volkswagen Touareg V12 et Land Rover Sport
En vertu de son accélération de 0 à 100 km/h «en moins de cinq secondes», le Jeep Grand Cherokee SRT8 n'a d'égal que le nouveau Porsche Cayenne Turbo S. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Supercharged, mais le VUS qui franchirait en premier la ligne d'arrivée dans une course d'accélération serait nul autre que... le Jeep Grand Cherokee SRT8.

Sérieusement? Est-ce que l'utilitaire réputé pour sa performance tout-terrain peut vraiment surclasser les meilleurs sur la piste? La réponse est «oui», pour ne pas dire «mets-en». Le nouveau Land Rover Sport de 390 chevaux, qui coûte pourtant 93 800 $, n'atteint les 100 km/h qu'en 7,9 secondes. Qu'en est-il du redoutable Mercedes ML55? Le constructeur allemand n'a pas encore finalisé la version AMG de son modèle redessiné, mais l'ancien revendiquait un chrono de 6,4 secondes - contre 6,9 secondes pour le ML500 régulier. Le BMW X5 4.8si impressionne avec son temps de 6,1
Le Jeep Grand Cherokee SRT8 de 420 chevaux est 27 % plus puissant que le Grand Cherokee au HEMI de 5,7 litres. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
secondes, tandis que le tout-puissant Volkswagen Touareg W12 de 450 chevaux franchit l'intervalle de 0 à 100 km/h en seulement 5,9 secondes. Super, mais il n'est même pas disponible en Amérique du Nord. Mais il y a aussi le Porsche Cayenne Turbo; celui-ci, doté de l'ensemble Tequipment (qui fait bondir le prix à 161 390 $), accélère à 100 km/h en 5,3 secondes. Attendez une minute... j'oubliais qu'un Cayenne Turbo S légèrement plus abordable (157 000 $) vient tout juste d'être dévoilé au Salon de l'auto de Los Angeles. Il est certes capable de réaliser un chrono de 4,9 secondes, mais il n'est pas en mesure lui non plus de devancer le Jeep Grand Cherokee SRT8 de 420 chevaux - 27 % plus puissant que le Grand Cherokee au HEMI de 5,7 litres. Le SRT8 peut dépasser les 100 km/h «en moins de cinq secondes», au dire du constructeur américain. En fait, c'est tout ce qu'il a voulu dire. N'empêche, son VUS ultra rapide, à 48 495 $, est dans une ligue à part.

Le Grand Cherokee SRT8, à 48 495 $, est à la portée d'un plus grand nombre d'acheteurs. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
À ce prix-là, peu de VUS sont dotés d'une force comparable. Il n'y a que le Chevrolet TrailBlazer SS de 395 chevaux (53 345 $) qui, à ce qu'on m'a dit, est étonnamment agile mais moins sportif que le Jeep. Avec une différence de plus de 5000 $, imaginez la quantité d'essence suprême (rien de moins) que vous pouvez vous payer! Le SRT8 offre la technologie de cylindrée variable qui permet d'optimiser l'économie d'essence, mais pour la majorité de ses conducteurs, ce VUS séduira davantage par ses 420 chevaux et 420 lb-pi de couple.

L'accélération au décollage est
En enfonçant la pédale de l'accélérateur au fond, les occupants sont projetés au fond de leur siège. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
indescriptible. En enfonçant la pédale au fond, les occupants sont projetés au fond de leur siège comme s'ils se trouvaient à bord d'une fusée de la NASA. Toutefois, la mélodie basse et résonnante qui se transforme rapidement en un rugissement prodigieux me rappelle le «FrightMare», le plus gros Jeep au monde. Par surcroît, le SRT8 négocie les courbes aussi bien qu'il accélère.

Mon co-pilote et moi avons quitté Pasadena, en Californie, par une chaude journée ensoleillée, pour embarquer sur l'autoroute Angeles Crest (l'une des plus belles routes pour les mordus du volant et des beaux paysages) et ensuite sur l'autoroute Angeles Forest. Puis, nous avons pris la direction de Palmdale et Lancaster, où se trouve un désert des plus aride et, au beau milieu, la base Edwards Air Force.