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Ford Explorer 2006

Ford Explorer 2006

Aussi bonne que populaire? Par ,

Aussi bonne que populaire?

Ford croit que son VUS intermédiaire renouvelé peut faire aussi bien que la concurrence à tous les points de vue. (Photo : Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)

Mettriez-vous la Toyota 4Runner, la Nissan Pathfinder et la Ford Explorer dans le même paquet? Vous comprenez ce que je veux dire. Si ces trois VUS intermédiaires sont dotés de vraies capacités hors route, croyez-vous que l'Explorer puisse se classer au même rang que ces deux rivales importées dans un seul et même test?

Ford croit effectivement que son VUS intermédiaire renouvelé peut le faire sur tous les points de vue, et sur plusieurs, être meilleure que n'importe quel VUS d'entrée de gamme. C'est pourquoi on a fait venir ces deux japonaises en plus d'une variété de rivales domestiques lors de l'introduction de la nouvelle Explorer au Lac Placid dans l'état de New York le mois dernier.

Suis-je d'accord avec eux? Oui et non. Ce qui était le plus évident est de voir combien la nouvelle Explorer est supérieure comparée à son prédécesseur. Pour ce qui est des tests de comparaison avec ses rivales, je repasserai sur les points positifs et négatifs dans un instant.

La nouvelle calandre de l'Explorer lui donne un air plus viril, car le nouveau modèle emprunte quelques éléments stylistiques de la F-150, la camionnette la plus vendue. (Photo : Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)

Premièrement, jetez un coup d'½il à la nouvelle Explorer. Est-elle suffisamment différente du modèle précédent pour vous faire percevoir que Ford a entièrement renouvelé le design intérieur, repensé la plateforme et la suspension? Le croiriez-vous si je vous annonçais que le V6 et le V8 ont été révisés afin d'offrir un haut niveau de performance et de raffinement et d'émettre moins de polluants à la sortie de leur système d'échappement? Ford a mis des bouchées doubles pour s'assurer que les loyaux acheteurs de l'Explorer reviennent voir leur représentant de la marque à l'ovale bleu lorsque le moment sera venu de faire un échange. Le résultat est que le modèle 2006 est nettement supérieur à son prédécesseur. En fait, il serait audacieux de ma part de prétendre qu'elle est au moins aussi douée que ses pairs et même supérieure à la majorité. Toutefois, vu de profil ou de trois quarts arrière, elle ne semble rien de plus qu'une version rafraîchie du modèle 2005.

Bien sûr, les arches de roue sont bordées d'une jolie garniture qui harmonise le design général et donne un aspect plus moderne. La lentille dessin des feux arrière a été révisée, une poignée a été ajoutée à la vitre du hayon arrière et le logo ovale bleu est maintenant situé sur la moulure qui abrite la plaque d'immatriculation. Par contre, l'Explorer 2006 ne lance pas un appel du genre « Hé toi, viens me voir et jette un coup d'oeil, car j'ai été entièrement révisée pour le mieux ».

La traction intégrale conventionnelle et la capacité de remorquage de l'Explorer ouvrent la porte aux familles actives et amatrices de plein air d'une manière plus efficace et plus polyvalente. (Photo : Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)

Si les acheteurs potentiels aperçoivent d'abord le nez du véhicule, ils vont sans doute y jeter un deuxième coup d'½il plus attentif. Ils verront bien qu'il s'agit de nul autre qu'une Explorer, mais ils s'apercevront que sa nouvelle calandre lui donne un air plus viril, car elle emprunte quelques éléments stylistiques de la camionnette F-150, la camionnette la plus vendue. C'est encore plus vrai dans sa version Eddie Bauer qui lui donne une apparence plus agressive et plus audacieuse et qui la distingue des autres véhicules de la gamme Ford qui ressemblent davantage à des automobiles comme la Freestyle. C'est une bonne chose en soi. Si je suis un amateur de la polyvalence et de