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Ford Explorer Sport TI 2013 : essai routier

Ford Explorer Sport TI 2013 : essai routier

Un beau gros morceau Par ,

Les jours de gloire des gros VUS semblent être comptés. Avec la folie des multisegments et la réémergence des berlines familiales (tout aussi spacieuses et confortables, mais ô combien plus économes de carburant), les bons vieux 4x4 prendront bientôt le chemin des oubliettes, remplacés par des modèles plus compacts et plus écoénergétiques.

Tout n'est pas perdu, cependant. Le Ford Explorer Sport 2013, par exemple, est la preuve que les VUS traditionnels méritent une autre chance de se faire valoir. Depuis sa refonte il y a 2 ans, l'Explorer s'est taillé une place à son image dans le marché, et ce, pour de bonnes raisons. Après tout, Ford se veut un chef de file dans ce créneau depuis des décennies.

Qu'est-ce que le Ford Explorer?
Lancé en 1990, le Ford Explorer a contribué à rendre les VUS très populaires. Pendant les 20 premières années, il a misé sur un châssis de camion; à partir de sa 5e génération (2011), une structure monocoque de véhicule multisegment a été adoptée.

Infos techniques
Le Ford Explorer 2013 se décline en 4 versions et débute à 29 999 $. Celle que j'ai essayée, la Sport, domine la gamme à 48 499 $.

Trois moteurs figurent au menu, soit un V6 de 3,5 L, un autre de même cylindrée avec technologie EcoBoost ainsi qu'un 4-cylindres EcoBoost de 2,0 L. L'Explorer Sport renferme le second, un moteur fabuleux qui comprend un double turbocompresseur et un système d'injection directe afin de développer une puissance de 365 chevaux et un couple de 350 livres-pied via une boîte automatique SelectShift à 6 rapports.

La capacité de remorquage s'élève à 2 268 kilos (5 000 livres), ce qui fait du Ford Explorer 2013 un excellent véhicule pour le camping ou les sorties du weekend à la campagne.

Conduire le Ford Explorer Sport 2013
Imposant et intimidant, le nouveau Ford Explorer se conduit comme tel. La fougue du V6 EcoBoost m'a plus qu'impressionnée; je vous le jure, cette bête peut tout casser. Explosif au décollage, l'Explorer Sport profite d'une boîte de vitesses qui aime jouer et qui change de rapport rapidement. Bref, il mérite bien son appellation « Sport ».

Je dois absolument vous parler de l'espace intérieur dans cette section, parce qu'il est tellement abondant que l'expérience de conduite s'en trouve influencée. Après avoir découvert ma position de conduite idéale, je me suis rendue compte que je devais me pencher d'un côté ou de l'autre pour m'appuyer sur les accoudoirs. Très confortable, l'habitacle du Ford Explorer Sport 2013 est quasiment trop grand.

Du reste, j'adore le son du V6 EcoBoost et le confort de roulement que procure la suspension. Voilà un excellent véhicule pour faire de longs voyages... ou juste des petits.

Extérieur et intérieur du Ford Explorer Sport 2013
Je le répète, ce VUS est énorme. De sa calandre noire massive à sa carrosserie étirée en passant par ses roues en aluminium de 20 pouces, le Ford Explorer Sport 2013 dégage beaucoup de prestance et de sérieux. Il affiche fièrement sa vocation d'utilitaire et, avec 3 rangées de sièges, il accueille les grosses familles à bras ouverts (ou devrais-je dire à portes ouvertes?). L'espace à l'arrière est compté, mais quand même acceptable, et le coffre à lui seul (quand toutes les places sont occupées) peut engloutir un bon 594 litres. En escamotant la 3e rangée, on obtient 1 240 litres pour le chargement.

J'ai éprouvé de la difficulté à replier les sièges médians pour accéder à la banquette arrière, m'obligeant à ramper par-dessus des dossiers à moitié penchés. J'ai donc fait un peu de recherche sur Internet. Sur certains forums, des propriétaires de Ford Explorer se plaignent d'un loquet qui reste parfois coincé et/ou d'une incapacité totale à replier les sièges de 2e rangée. Je vous conseille de visiter votre concessionnaire local si jamais vous rencontrez pareil problème.

Les commodités sont nombreuses dans le Ford Explorer Sport 2013, à commencer par MyFord Touch et SYNC. Bien que je n'aime pas beaucoup ce système (trop de commandes et trop de boutons à l'écran), les commandes sur le volant aident à s'y retrouver et à mieux contrôler les fonctions du véhicule.

Le Ford Explorer Sport 2013 et la concurrence
Puisque le Ford Explorer Sport 2013 est le plus luxueux et le plus performant de la gamme, il rivalise avec des VUS comme le Jeep Grand Cherokee SRT8 et même le Mercedes-Benz ML 63 AMG. Certains le trouveront assez cher (mon exemplaire frôlait d'ailleurs les 55 000 $), mais compte tenu de tout l'équipement offert, je crois qu'il en vaut bien l'investissement.

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    Ford Explorer Sport 4RM 2013
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