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FORD EXPLORER SPORT TRAC

FORD EXPLORER SPORT TRAC

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La popularité toujours très forte des véhicules utilitaires sport est une véritable manne pour les constructeurs automobiles. Toutefois, ils appréhendent le jour où le public va se lasser de ce type de véhicule pour se tourner vers autre chose. C'est pourquoi on tente de trouver des nouveaux modèles qui en sont dérivés. Les sondages le prouvent, les gens qui ont acheté un véhicule utilitaire sport ne sont pas certains de vouloir répéter l'expérience. Toutefois, ils affirment dans une forte majorité des cas qu'ils ont apprécié l'expérience mais voudraient un véhicule offrant encore plus de polyvalence. Chez Ford, on a trouvé une réponse intéressante à ce problème : le Sport Trac.

On a en effet combiné un Ford Explorer à une boîte écourtée de camionnette. La partie avant offre toujours le même confort et la même habitabilité qu'un Explorer conventionnel tandis que la soute à bagages a été remplacée par une boîte de camion en matériau composite. Ce matériau est non seulement plus léger que l'acier, mais il ne rouille pas et résiste encore mieux aux chocs. Chez Ford, on s'est ingénié à faire subir tous les mauvais traitements possibles à la boîte de nombreux prototypes et ce matériau inédit n'a pas été esquinté par ces abus.

Il faut souligner que l'empattement a été allongé de plus de 36 cm, ce qui contribue, naturellement, à accentuer le confort. Une donnée importante compte tenu du fait que le sport Trac utilise le même essieu rigide que l'Explorer.

Il faut également souligner que ce sont les meilleurs éléments de ce dernier qui ont été retenu.

Les acheteurs éventuels du Sport Trac n'ont pas à se casser la tête lorsque vient le temps de choisir le groupe propulseur. En effet, ce modèle n'est livré qu'avec le moteur V6 de 4,0 litres à simple arbre à cames en tête. Celui-ci est l'un des meilleurs de sa catégorie. Il étrenne un nouveau collecteur d'admission en plastique composite afin d'atténuer le niveau sonore tandis que de nouveaux pistons en améliorent le rendement. Deux boîtes de vitesses à cinq rapports sont au catalogue. La première est manuelle et contribue au caractère assez sportif de ce véhicule. L'automatique à cinq rapports a également fait ses preuves et a contribué à diminuer la cote de consommation de ce moteur qui a toujours été assez assoiffé. Le secret : un rapport intermédiaire entre le premier et le second rapport afin d'assurer un passage moins saccadé des vitesses et améliorer l'économie de carburant.

Le système quatre roues motrices est de type à temps partiel, ce qui permet d'économiser du carburant en plus de pouvoir profiter du comportement routier propre aux propulsions. Un commutateur placé sur le tableau de bord permet de passer en mode " 2 Hi ", " 4 Hi " et " 4 Lo ". C'est simple et efficace et convient bine à l'utilisation anticipée de ce véhicule. Si ce genre de détail vous intéresse, un différentiel autobloquant est également offert en option.

Les ingénieurs ont également calibré la suspension différemment en plus d'utiliser des pastilles en uréthane entre le châssis et la carrosserie afin de mieux filtrer les bruits et les vibrations.

Comme tout véhicule hybride, le Sport trac est un compromis sur toute la ligne ou presque. On lui demande de jouer le rôle d'une camionnette, mais avec une boîte écourtée. On lui demande également d'être un Explorer un peu différent, mais sans soute à bagages conventionnelle. En général, ce type de produit déçoit à tous les chapitres alors qu'on a une mauvaise camionnette et un mauvais utilitaire sport. Il est vrai que la caisse de chargement est plus courte que celle d'un Ranger ou d'un F-150, mais elle devrait satisfaire la plupart des propriétaires. D'autant plus qu'une barrière d'expansion permet d'en tirer le maximum. Quant au comportement hors route, il n'est ni plus mauvais, ni meilleur que celui d'un Explorer conventionnel. C'est adéquat en autant qu'on ne s'aventure pas sur des terrains aux conditions extrêmes pour un utilitaire sport.

Mais le plus impressionnant dans le cas du Sport Trac, c'est son confort général sur la route et la grand route. L'essieu arrière sautille lorsque la chaussée est en mauvais état et il y a toujours cette légère vibration du train avant sous certaines conditions, mais c'est un véhicule dont le confort est nettement supérieur à la majorité des camionnettes compactes 4x4 et même plusieurs utilitaires sport. Détail intéressant, la lunette arrière peut s'abaisser complètement afin de faciliter la ventilation de la cabine.

Le seul défaut majeur est un prix passablement corsé pour un modèle tout équipé alors qu'on frôle les 40 000 $. Malgré tout, si vous recherchez un véhicule polyvalent dont la silhouette est réussie et le confort de l'habitacle surprenant, vous avez intérêt à examiner cette Ford tout usage de plus près.



Feux verts
Feux rouges
  • Silhouette réussie
  • Moteur bien adapté
  • Banquette arrière confortable
  • Suspension confortable
  • Boîte manuelle disponible
  • Prix corsé
  • Boîte relativement courte
  • Sièges baquets moyennement confortables
  • Verrouillage involontaire des portières

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