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Ford Focus Électrique 2012 : premières impressions

Ford Focus Électrique 2012 : premières impressions

Une familiarité réconfortante, pour ne pas dire électrisante Par ,

DEARBORN, Michigan - Lors du lancement de sa tournée « La puissance du choix », Ford a complété sa gamme de produits vedettes avec sa toute première voiture entièrement électrique. Cette tournée a permis de démontrer qu'il existe plus d'une solution pour réduire la consommation d'essence et les émissions toxiques et a proposé une variété de choix qui correspondent aux différents besoins des consommateurs.

Ford Focus Électrique 2012

La Focus EV est une jolie petite berline à hayon qui semble sortir tout droit des studios de conception d'Aston Martin.

Le premier véhicule entièrement électrique de Ford, la Focus EV, s'adapte à un tout nouveau système de charge résidentielle de 240 volts capable de recharger la batterie en trois heures, soit la moitié du temps nécessaire à sa concurrente, la LEAF de Nissan. Toutefois, il faudra environ 20 heures sur une prise de 120 volts pour recharger entièrement le bloc-batterie au lithium-ion de 23 kW.

Comme la Focus électrique ne produit aucune émission, elle ne possède pas de système d'échappement. Sur la piste d'essais de Ford à Dearborn, nous avons eu la chance de tester la Focus entièrement électrique à des vitesses légèrement supérieures à celles auxquelles nous roulerions en ville.

Contrairement à certains véhicules électriques conçus à cette fin, la Focus électrique est développée à partir d'un modèle déjà existant et plutôt agréable à conduire. Bien que l'utilisation de l'espace de la LEAF soit mieux gérée, grâce au bloc-batterie sous le plancher qui libère l'espace et maintient un excellent centre de gravité, la LEAF est plutôt dépourvue de caractère si on la compare à la fringante Focus EV.

Ford Focus Électrique 2012 vue 3/4 arrière
La Focus électrique est développée à partir d'un modèle déjà existant et plutôt agréable à conduire. (Photo: Ford)

Si l'on exclut l'intrusion de l'énorme bloc-batterie dans le coffre et bien évidemment sa nouvelle vocation, la Focus électrique est plutôt semblable à son homologue à essence. Elle est dépourvue de toutes ces bizarreries généralement associées aux véhicules électriques. En fait, c'est une jolie petite voiture à hayon.

L'expérience de conduite est également tout à fait traditionnelle, à l'exception de ce silence angoissant et de la myriade d'écrans. En guise de récompense pour son souci d'économiser l'énergie, le conducteur voit apparaître des papillons sur l'écran d'information, un concept inspiré de « l'effet papillon » selon lequel même les petites choses peuvent avoir une grande influence sur les changements futurs, ou comme le vieil adage qui assure que même le vol d'un papillon peut influencer la température.

Le fait de pouvoir visualiser l'énergie générée par le freinage pour recharger la batterie peut déclencher une envie irrésistible de conduire de façon modérée et à vitesse constante le plus souvent possible.

Ford Focus Électrique 2012 cadran
En guise de récompense pour son souci d'économiser l'énergie, le conducteur voit apparaître des papillons sur l'écran d'information. (Photo: Ford)

Au début, j'avais l'étrange impression d'attendre les changements de rapport de la transmission, mais comme elle n'a qu'une seule vitesse, elle continuait d'accélérer de façon harmonieuse.

La Focus électrique est alimentée par un moteur à courant alternatif de 114 chevaux, monté entre les roues avant. Le couple total est de 188 lb pi et l'accélération est un peu lente. Toutefois, la direction est vive et la conduite de la Focus offre une impression de solidité, de raffinement et suffisamment de fermeté pour qu'il n'y ait pas de roulis perceptible dans les virages rapides.

Avec une autonomie pouvant atteindre jusqu'à 160 km, la Focus EV, vendue à 41 199 $, est bien conçue pour les citadins; toutefois, ceux qui doivent effectuer des déplacements plus longs seraient probablement mieux servis par une hybride rechargeable ou un véhicule équipé d'un EcoBoost.

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