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Ford Fusion Hybride 2013 : premières impressions

Ford Fusion Hybride 2013 : premières impressions

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SANTA MONICA, Californie – Je roule sur le fameux Sunset Boulevard pour aller prendre l'autoroute Pacific Coast. À ma gauche se trouve une Toyota Prius et juste derrière moi, une splendide Aston Martin DB9 de couleur graphite. Ah, la Californie!

Ironiquement, la nouvelle Ford Fusion Hybride 2013 que je conduis présentement pourrait bien être un mélange des deux.

Ford Fusion Hybride 2013

Ford a de quoi être fière de sa nouvelle berline intermédiaire, qui paraît avoir été dessinée par l'un des plus grands studios d'Europe et qui peut se vanter d'offrir la plus faible consommation d'essence de la catégorie – devant les Hyundai Sonata Hybride et Toyota Camry Hybride. En fait, il n'y a que ladite Prius qui fait mieux à ce chapitre.

Au-delà des jantes en aluminium au design exclusif, la Ford Fusion Hybride 2013 se distingue à peine du modèle régulier. Sous le capot, elle renferme le même système que dans la Ford C-Max, soit un quatre-cylindres de 2,0 L à cycle Atkinson (141 ch, 129 lb-pi de couple) jumelé à un moteur électrique (118 ch, 117 lb-pi) et à une boîte de vitesses à variation continue. Ainsi équipée, la nouvelle Fusion Hybride affiche des cotes de 4,0 L/100 km en ville et 4,1 L/100 km sur l'autoroute.

En longeant la côte de Santa Monica sur 22 kilomètres, j'ai obtenu à peine plus de 5,0 L/100 km, encouragée par ce feuillage vert qui poussait sur l'écran devant moi comme pour me récompenser. Ford soutient que la Fusion Hybride peut atteindre une vitesse de 100 km/h en mode purement électrique, mais la circulation dense m'a empêchée de le vérifier.

Ford Fusion Hybride 2013 vue 3/4 avant
En longeant la côte de Santa Monica sur 22 kilomètres, j'ai obtenu à peine plus de 5,0 L/100 km. (Photo: Lesley Wimbush)

Une chose est sûre : la voiture passe d'un moteur à l'autre sans qu'on s'en rende compte. Les ingénieurs ont d'ailleurs consacré beaucoup d'efforts là-dessus, comme l'ont rappelé les représentants de Ford durant la présentation. Vraiment, on ne sent aucune vibration ni saccade.

Le comportement routier de la Ford Fusion Hybride 2013 s'apparente énormément à celui de la Fusion ordinaire. Hormis l'action de la pédale de frein qui trahit le système de freinage régénérateur, l'hybride s'avère agréable et même stimulante à conduire. Ses jambes MacPherson à l'avant et ses multiples bras indépendants à l'arrière favorisent un roulement ferme et équilibré, typique d'une berline européenne.

Des panneaux sous la voiture et des volets de calandre actifs rendent la Fusion Hybride 2013 plus aérodynamique, tandis qu'un dispositif d'atténuation du bruit assourdit le bourdonnement du quatre-cylindres.

Ford dit avoir pris Audi comme référence en matière de qualité et de finition. On le voit par les matériaux raffinés, les surfaces douces au toucher et le faible espacement entre les panneaux. Toutefois, l'habitacle n'affiche pas autant de style et d'originalité que l'extérieur. Si vous n'aimez pas les sièges en « tissu » faits à partir de plastique recyclé (comme dans mon modèle d'essai), vous pouvez choisir une sellerie en cuir avec piqûres contrastantes.

Ford Fusion Hybride 2013 tableau de bord
L'habitacle n'affiche pas autant de style et d'originalité que l'extérieur. (Photo: Ford)

En plus de l'écran qui aide à adopter des habitudes de conduite plus écoénergétiques, la Ford Fusion Hybride 2013 propose l'ensemble des technologies MyFord Touch en option. Malgré une interface plus conviviale, l'absence de boutons peut causer des petits problèmes. Il m'est arrivé de changer de station de radio en voulant accéder au système de navigation parce que mon doigt avait accroché l'écran tactile.

Enfin, mentionnons que la batterie au lithium-ion restreint le volume de chargement dans le coffre. Au lieu de 454 litres, on se retrouve avec seulement 340.

À 29 999 $, la Ford Fusion Hybride 2013 devrait attirer son lot d'acheteurs lorsqu'elle arrivera chez les concessionnaires canadiens dans quelques jours. La Fusion Energi, une hybride enfichable, suivra l'an prochain.

Essais routiers et évaluations

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