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Honda Accord 2013 : premières impressions

Honda Accord 2013 : premières impressions

D'un commun accord Par ,

SANTA BARBARA, CALIFORNIE – Les lancements de voiture se déroulent généralement ainsi : vous êtes amenés dans un endroit assez joli pour mettre en valeur la voiture, et vous passez le reste de la journée à suivre un itinéraire savamment chorégraphié – avec guide détaillé – vous arrêtant aux endroits prescrits, à la fois pour fortifier votre âme avec les bonbons distribués et pour assurer aux constructeurs que vous n’avez pas bousillé leur véhicule.

Honda Accord 2013

La route est toujours pittoresque. Les occasions de prendre des clichés kitchs ne manquent pas, et au final, toutes les personnes qui participent à cette journée soumettent une variation du même thème photographique. Et puisque nous conduisons le modèle de base 4 cylindres d’une berline assez conservatrice, la journée s’annonce plutôt monotone.

« Je connais une route, » me glisse mon partenaire, en parcourant le fameux guide, alors que je prenais le premier tour au volant.

« Allons-y, » répondis-je.

« Je l’ai repérée durant le lancement de la (insérez le nom d’une voiture sport dispendieuse) et je me demandais où elle menait. »

C’est de cette façon qu’a débuté l’une des plus belles balades dont je me souvienne, à la hauteur de tout ce qu’ont pu nous faire vivre les Smoky Mountains, les collines Hollywoodiennes ou les Alpes.

Sur une spirale en constante ascension, nous avons éventuellement atteint les routes sinueuses des Ynez Mountains, le sourire fendu jusqu’aux oreilles, alors que l’océan Pacifique s’estompait dans la brume au loin. Des vapeurs de chaleur s’échappaient de la chaussée craquelée, un petit lézard traversait la route de temps à autre, et nous n’avons pas croisé un seul autre véhicule.

« Tu ne me croiras peut-être pas, » ai-je dit à mon partenaire. « Mais ce bolide est pas mal. »

Honda Accord 2013
Photo: Leslay Wimbush

Sophistication élégante
La Honda Accord 2013, neuvième de sa génération, n’est pas vraiment différente de ses prédécesseures. Bien qu’elle soit habillée d’une robe plus découpée et de lignes ayant plus de caractère, autant la berline que le coupé sont facilement reconnaissables. Les nouveaux phares avant DEL ajoutent une touche de sophistication, tandis que la ligne de ceinture abaissée et les piliers A avant en acier haute densité améliorent la visibilité.

Les plus gros changements se trouvent sous la robe. Honda a changé la vieille suspension double avant pour des jambes MacPherson, afin de réduire le bruit et les vibrations et améliorer la tenue de route. Notre balade impromptue (et un peu folle) nous a démontré que la Honda Accord était bien balancée et qu’elle s’adaptait à merveille aux routes qu’aucune autre berline familiale n’a jamais osé parcourir.

La direction à assistance électrique est un peu trop douce, mais nous avons été agréablement surpris par le nouveau rapport de direction plus vif et assez précis pour affronter les routes sinueuses. Même sur une route parsemée de craques et de fissures, la suspension de la voiture absorbait toutes les vibrations.

En réalité, le seul bruit dérangeant qui pénètre l’étanche habitacle de la Honda Accord 2013 est le ronronnement de la transmission à variation continue qui, lorsque poussé à son maximum, grogne comme Chewbacca. L’accélération est satisfaisante et aucun comportement malicieux n’a été observé. Notre balade aurait été plus amusante avec des sélecteurs de vitesse au volant, mais cette omission ne constitue pas vraiment une grave erreur dans ce segment.

Honda Accord 2013 vue 3/4 avant
Bien qu’elle soit habillée d’une robe plus découpée et de lignes ayant plus de caractère, autant la berline que le coupé sont facilement reconnaissables. (Photo: Honda)

Plus petite de l’extérieur, mais plus spacieuse là où ça compte
Malgré un empattement raccourci de 90 mm, l’espace intérieur semble avoir augmenté. Le volume utilitaire offre 36 litres additionnels, alors que les passagers arrière obtiennent 33 mm d’espace supplémentaire pour les jambes.

Plus silencieux et raffiné, l’habitacle remanié est habillé de matériaux de qualité supérieure et doux au toucher, en plus d’être muni d’une console centrale redessinée. La disposition confuse des commandes électriques mène à une interface plus moderne et intuitive, avec un écran tactile de 8 pouces. Le tout est attrayant et sophistiqué, même si les garnitures, qui semblent de couleur noir laquées, sont en réalité couvertes de paillettes métalliques un peu étranges.

La Honda Accord 2013 combine de nouvelles technologies, telles que le système infonuagique HondaLink, qui permet au conducteur d’avoir accès à de nombreux services à l’aide des données de son propre téléphone mobile. Grâce aux commandes du volant ou aux commandes vocales, il peut ainsi écouter la lecture du contenu de son fil d’actualité Facebook ou Twitter, accéder à des milliers de stations de musique et même se divertir avec des livres audio.

De nombreux dispositifs de sécurité sont également offerts, notamment le système d’avertissement de collision avant (Forward Collision Warning) et le système de détection de sortie de voie (Lane Departure Warning), que nous avons trouvé un peu trop sensible, au point de le désactiver. Le dispositif de visualisation de l’angle mort LaneWatch est pour sa part fort impressionnant. Lorsque le clignotant droit est activé, ce dispositif utilise une caméra fixée au rétroviseur du passager afin de visualiser les angles morts. Parfait pour la conduite urbaine et pour détecter les cyclistes.

Honda Accord 2013 tableau de bord
Plus silencieux et raffiné, l’habitacle remanié est habillé de matériaux de qualité supérieure et doux au toucher, en plus d’être muni d’une console centrale redessinée. (Photo: Lesley Wimbush)

Nouveaux groupes motopropulseurs, meilleure économie d’essence
La Honda Accord 2013 offre deux nouveaux groupes motopropulseurs issus de la technologie « Earth Dreams ». Il s’agit du moteur 4 cylindres à injection directe 2,4 litres qui est jumelé à une transmission à variation continue (CVT) ou à une transmission manuelle à 6 rapports, et du moteur V6 3,5 litres avec transmission automatique ou manuelle – toutes deux à 6 rapports. L’économie d’essence estimée (litre/100 km combinée) pour la berline est de 6,7 (I4 CVT), 7,4 (I4 6MT), et 7,9 (V6). Pour les modèles coupé, la consommation est de 6,7 (I4 CVT), 7,4 (I4 6MT), 8,2 (V6 6AT) et de 9,5 (6MT).

Les versions coupé et berline de la nouvelle Honda Accord 2013 sont en production et devraient apparaître chez les concessionnaires vers la fin de l’automne. Une version hybride de l’Accord est prévue pour le début de l’année 2013, avec un moteur Atkinson 2,0 litres combiné à un moteur électrique 124 kW. Même si son autonomie de 20-28 km est inférieure à celle de ses concurrents, en moins de 30 minutes elle peut être rechargée pour effectuer 16 km supplémentaires. Honda estime qu’elle atteindra une consommation d’essence de 2,35 litres/100 km.

Bien que le prix de détail définitif ne soit pas révélé avant la fin du mois de septembre, Honda prévoit que le prix de départ de la berline Accord LX sera d’environ 24 000 $, 32 000 $ pour la berline Accord Touring et 35 000 $ pour la berline Accord Touring V6. Le prix des modèles coupé sera dévoilé ultérieurement.

Et pour ce qui est de notre route spectaculaire? Nous gardons le secret pour nous.

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