Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Honda Civic 2012 : premières impressions

Honda Civic 2012 : premières impressions

Longue vie à la reine? Par ,

LANDOVER, Maryland—Très peu de voitures touchent une corde aussi sensible dans le cœur des automobilistes et amateurs que la Honda Civic. Le groupe sélect inclut également la Porsche 911, la Volkswagen Beetle, le Willys Jeep et la MINI Cooper.

La nouvelle et neuvième génération arrive enfin sur le marché. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)

Lancée pour la première fois il y a 39 ans, la petite Japonaise a permis à son constructeur d'atteindre de nouveaux sommets. Proposant de multiples configurations et motorisations, dont la très performante Si, elle sert de référence à toutes les autres compactes depuis trois décennies.

La nouvelle et neuvième génération arrive enfin sur le marché. Or, jamais une compagnie automobile n'a ressenti autant de pression.

En effet, la barre est extrêmement haute pour la Honda Civic, reine des ventes au Canada lors des 13 dernières années, et ce, même si le modèle sortant date de 2006. Faites le calcul; ça va faire six ans. Dans ce genre de marché, faire languir les consommateurs aussi longtemps mériterait d'être puni. Honda pourra-t-il se faire pardonner?

Les premières réactions à l'égard de la Civic 2012 ont été mitigées. Personnellement, j'ai été très déçu en assistant au dévoilement de la voiture à Détroit en janvier dernier. Ma déception s'est amplifiée quand Honda a publié les spécifications techniques. Allo? La Civic est censée servir de modèle à toutes ses rivales. Or, voilà que la nouvelle ressemble étrangement à l'ancienne et qu'elle conserve à peu près les mêmes groupes motopropulseurs!

On parle d'abord ici du quatre-cylindres de 1,8 litre qui développe 140 chevaux et 128 livres-pied de couple via une boîte manuelle ou automatique à cinq rapports. Cinq, c'est mieux que quatre, bien sûr, mais pas quand la norme est rendue à six.

Faut-il s'inquiéter? Sur papier et au point de vue du marketing, la Honda Civic 2012 fait difficilement une bonne première impression. Mais puisqu'il s'agit d'une Civic, les gens seront nombreux à l'acheter de toute façon.

Les modifications apportées par les designers s'avèrent très subtiles. D'ailleurs, de loin, le nouveau modèle se distingue à peine du précédent. En termes de dimensions, l'empattement a rapetissé de 30 millimètres. C'est tout.

Les modifications apportées par les designers s'avèrent très subtiles. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)