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Honda CR-V Touring 2012 : essai routier

Honda CR-V Touring 2012 : essai routier

Maintenant avec sucre ajouté Par ,

En 2011 au Canada, seuls le Ford Escape et le Dodge Journey se sont vendus en plus grand nombre que le Honda CR-V. Et aux États-Unis, ce dernier a terminé l'année en 2e place derrière le Ford. Quand ton véhicule se vend aussi bien et qu'il a besoin d'une refonte, tu dois évidemment demeurer très prudent en ce qui a trait aux changements.

Dans le cas du CR-V, la version sortante avait très peu de points négatifs; le fait d'être un véhicule terne constituait le plus gros (et peut-être le seul) reproche. Voici un des aspects où le tout nouveau Honda CR-V 2012 se trouve amélioré. Un peu.

Est-ce une ressemblance familiale?
À première vue, le CR-V ne paraît pas très différent par rapport à l'ancien. Mais le design est complètement nouveau, quoique j'aie remarqué quelques illusions d'optique.

Le nouveau multisegment propose un arrière-train plus droit, à la verticale, et qui abrite une lunette arrière plus petite. Il semble pourvu d'un porte-à-faux plus long à l'arrière, ce qui signifierait normalement un volume de chargement plus grand. Avec le dossier de la banquette arrière en place, c'est partiellement vrai (1 054 litres vs 1 011), mais lorsqu'on rabat les dossiers, le volume maximal se trouve réduit, passant de 2 064 litres à 2 007.

Même si la garde au sol paraît plus élevée, ce qui n'est pas le cas, la hauteur totale a même été réduite de 2,5 cm. L'empattement et la largeur restent inchangés, tandis que la longueur a été augmentée un peu.

Le museau du CR-V s'enrichit d'un look plus harmonieux, et la ressemblance familiale commence tranquillement à apparaître au sein de la gamme des produits Honda : la calandre et les phares sont similaires à ceux des Crosstour et Odyssey. Le nouveau look n'offusquera ni n'éblouira personne, mais Honda aurait pu concevoir un design plus osé.

Même moteur, nouvelle transmission intégrale
Comme avant, la seule motorisation disponible dans le Honda CR-V 2012 constitue un 4-cylindres de 2,4 litres jumelé à une boîte automatique à 5 rapports, et produit maintenant 185 chevaux (hausse de 5) ainsi qu'un couple de 163 lb-pi (hausse de 2). Les accélérations s'avèrent plus qu'adéquates, et malgré les modestes gains en puissance, on sent le nouveau CR-V légèrement plus prime que le modèle 2011. À moins que vous ne prévoyez tirer quelque chose de lourd - le CR-V peut remorquer jusqu'à 680 kg ou 1 500 lb - le moteur à 4 cylindres accomplit parfaitement le boulot.

Honda a bonifié son système à rouage intégral, intitulé Real Time AWD. Il gagne désormais ce que le fabricant appelle un « système de contrôle intelligent ». Cela veut-il dire que l'ancienne transmission Real Time était stupide? En tout cas, le nouveau système, plus compact et plus léger, favorise toujours les roues avant, et achemine automatiquement de la puissance aux roues arrière lorsqu'une perte d'adhérence est détectée. Toutefois, on prétend que le temps de réaction se soit grandement optimisé, avec un nouveau moteur électrique au lieu d'une activation mécanique.

Bref, le nouveau système Real Time AWD n'attend pas que les roues avant tournent dans le beurre avant de transférer la puissance vers celles d'en arrière. Il fournit même de la puissance aux roues arrière aux décollages du CR-V, même si celles d'en avant profitent d'une pleine adhérence. Ayant conduit un CR-V 2011 quelques mois avant de rouler la version 2012, je remarque effectivement une amélioration au temps de réaction du système sur les surfaces glissantes.

L'économie de carburant s'est également améliorée, passant de 10,1/7,5 L/100km ville/autoroute à 9,2/6,6. On observe une moyenne de 10,5 L/100km en ce moment, pas si mal pour un VUS compact à rouage intégral au milieu de l'hiver.

Un look plus sophistiqué à l'intérieur
L'ancien CR-V disposait d'un tableau de bord bien fini mais pas très excitant à regarder. Le nouveau modèle, cependant, bénéficie d'une apparence plus moderne, comprenant un volant plus sportif doté des mêmes commandes audio et de régulateur de vitesse introduits dans la Civic 2012.

Les niveaux d'équipement ont aussi été rehaussés. Une connectivité téléphonique et audio en continu Bluetooth, un port USB, des commandes au volant, une caméra de recul et des sièges avant chauffants sont dorénavant offerts de série dans chaque CR-V. Ça, c'est bon.

On ne manquait pas d'espace dans l'ancien CR-V et cela n'a pas changé dans le nouveau. Les coussins de la banquette arrière s'escamotent, permettant aux dossiers de se rabattre complètement en créant un plancher de chargement plat. La polyvalence du Honda CR-V est indéniable, et probablement une des raisons pour lesquelles tant de gens achètent ce multisegment.

Prix compétitif
Malgré l'ajout d'équipement, le CR-V 2012 possède un prix de base de 25 990 $ avant taxes, transport et préparation : c'est 300 $ de moins que la version 2011. Bon, la LX de base doit se suffire de roues en acier de 16 pouces au lieu de jantes en alliage de 17 pouces, mais c'est à peu près tout.

La finition Touring, comprenant la sellerie de cuir et le système de navigation, se détaille à 35 090 $, un prix similaire à ceux de ses rivaux tels que le Toyota RAV4 Limited, le Chevrolet Equinox LTZ et le Kia Sportage EX Luxe, pour n'en nommer que quelques-uns.

Vous obtenez aussi un CR-V divertissant à conduire. Entendons-nous bien, ici : ce nouveau Honda ne vous procurera toujours pas la chair de poule au volant, mais il n'est pas aussi ennuyant qu'auparavant. Convivial, pratique et mieux équipé, le nouveau CR-V continuera probablement à se vendre comme des petits pains chauds. Et c'est amplement mérité.

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