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Essai de la Honda Insight 2019 : une berline hybride qui sait plaire

Avec la troisième génération de sa berline hybride l’Insight, Honda a bien compris qu’il ne pouvait pas seulement compter sur l’économie de carburant et la fibre écologique de ses acheteurs s’il ne voulait pas que le modèle finisse aux oubliettes, à l’instar de la Civic Hybrid.

Le moins que l’on puisse dire c’est que Honda a minutieusement réfléchi la conception de l’Insight 2019 pour qu’elle soit avant tout une berline élégante, bien équipée et pratique, tout en proposant d’excellentes économies de carburant bien sûr. En bref, vous l’aurez compris, c’est carton plein pour l’Insight 2019.

Touche de haut de gamme, spacieux et … hybride !
Si la deuxième génération de l’Insight partageait la structure de la Honda Fit, cette troisième génération reprend la structure de base de la Civic. Contrairement à la Prius de Toyota qui nous rappelle constamment que l’on se trouve face à un véhicule hybride, le style extérieur de L’Insight Hybride 2019 n’a rien de criard. Bien au contraire, l’Insight est pimpante sans en faire trop, et la version « Touring » qui correspond au plus haut de gamme, colle parfaitement au modèle.

Fiche technique de la Honda Insight 2019

Photo : D.Boshouwers

Lorsqu'on s'installe dans l’Insight, on remarque d’emblé que son aménagement intérieur est partagé avec la Civic bien que l’ensemble paraissent légèrement plus douillet. Nous retrouvons une cabine ergonomique, des sièges confortables et une utilisation charitable du cuir surpiquée pour la garniture supérieure.

La version standard LX bénéficie, à partir de 27 990$ d’une sellerie en tissu, d’un siège conducteur à réglage électrique mais aussi chauffant pour lui et son passager avant. Un climatiseur à deux zones est aussi de série ainsi que des feux de route automatiques, des phares automatiques à Del mais aussi un démarrage assisté et un écran d’infotainment de 5,0 pouces.

On augmente un peu le niveau, avec la garniture intermédiaire EX qui comprend un écran de 8,0 pouces, Apple Carplay, Android Auto, mais aussi un démarrage à distance et, en autre, Honda LaneWatch.

Photo : D.Boshouwers

Ça sent le luxe
J’ai eu l’occasion de tester la garniture supérieure « Touring ». Sièges chauffants avant et arrière généreusement garnis de cuir perforé, volant sport gainé en cuir, même les panneaux de portes et le tableau de bord passager présentent des surfaces en similicuir ce qui m’a complétement fait oublier que j’étais assis dans un hybride économique.

Et cela, sans oublier, le toit ouvrant ou encore le système audio 450 watts à dix haut-parleurs qui concurrence sans peine de nombreux systèmes audio haut de gamme.

La banquette arrière est spacieuse et on ne s’y attendait pas vraiment. Concevoir un véhicule hybride sans perdre en espace, c’est un pari que Honda a su remplir grâce quelques techniques astucieuses. En effet, nous retrouvons la batterie à l’intérieur de la cabine sous le levier de vitesse et le bloc-batterie ainsi que le réservoir de carburant logés sous les sièges arrières ce qui permet de garder la même capacité de chargement que la Civic (416 L) et de l’agrandir en rabattant les sièges arrières.  

Niveau sécurité, le package standard « Honda Sensing » comprend le régulateur de vitesse adaptatif, le freinage d’urgence automatique, la reconnaissance des panneaux de signalisation, l’aide au maintien en file ou encore l’atténuation des déviations de la route.

Photo : D.Boshouwers

Côté mécanique
Tout d’abord, l'Insight 2019 est un hybride à essence qui a été conçu pour fonctionner uniquement sur batterie lorsque l’on roule à basse vitesse. Nul besoin de chercher une borne pour la brancher, cette élégante berline s’approvisionne en énergie avec des méthodes active avec, par exemple, le freinage par récupération.

Le système hybride de l’Insight produit 107 chevaux et 99 lb-pi de couple pour un moteur L-4 de 1,5 litre, et le moteur électrique à propulsion produit 129 chevaux et 197 lb-pi de couple. L'Insight propose une puissance de 151 chevaux lorsqu’elle combine le moteur à essence et le moteur électrique.

La transmission de l’Insight 2019 est similaire à celle utilisée dans la Honda Accord 2018 ; c’est un développement de troisième génération du groupe motopropulseur hybride un peu diffèrent que ce que l’on avait connu avec la dernière version de l’Insight.  

La Honda reste compétitive en économie de carburant. Les estimations de consommation de l'Insight 2019 sont de 4,6 / 5,3 L / 100 km (ville / autoroute).

Photo : D.Boshouwers

Un excellent partenaire de route
La Honda Insight est plutôt amusante à conduire et surtout sur les routes sinueuses. Le véhicule est dynamique, doté d’une bonne adhérence et d’une direction précise.

Trois modes de conduite sont à la disposition du conducteur. Le mode de conduite Normal est puissant et efficace alors que le mode de conduite Econ réduit la réponse de l’accélérateur afin d’optimiser la consommation de carburant.

Ce dernier est en contraste avec le mode Sport qui va au contraire augmenter la réponse de l’accélérateur et puiser de l’énergie de la batterie pour une accélération puissante (bon, plus ou moins). Il est aussi possible d’activer la fonction Active Sound Control pour un grincement de moteur plus agressif en mode Sport.

Le mode EV, quant à lui, utilise uniquement le moteur électrique lors de petites distances et à vitesse réduites.

Photo : D.Boshouwers

Le moteur électrique donne l’impression que la berline décolle rapidement, et même à une vitesse réduite, nous avons l’impression qu’elle est beaucoup plus rapide. En revanche, il faudra un peu plus tâter l’accélérateur sur l’autoroute.  Les accélérations brusques ou les pentes prise à grande vitesse font un peu gronder le moteur malgré le fait que la voiture soit insonorisée.

En ville, la Honda Insight 2019 est un excellent partenaire de conduite. Elle est silencieuse, les freins à récupérations sont linéaires, et les transitions se font en douceur sans produire d’à-coups. La chaine de traction hybride est juste géniale, même s’il est vrai que le mode Sport ne transforme pas L’insight 2019 en véritable bolide.

Les prix, et la concurrence  
La Toyota Prius et la Hyundai IONIQ sont les principaux concurrents de l’Insight de Honda, cependant cette troisième génération n’a rien à leur envier. Il est vrai que la Prius et la IONIQ sont des véhicules à hayon ce qui leur confère un espace de chargement plus imposant, cependant l’Insight n’est pas en reste puisqu’elle dispose d’un volume passager plus important que ses concurrentes.

Avec ses 151 chevaux l’Insight 2019 prend la large face à la IONIQ qui ne revendique que 139 chevaux et face à la Prius qui part à la dérive avec ses 121 chevaux.

Photo : D.Boshouwers

On commence les prix avec la version standard à 27 990 $ et on peut atteindre les 31 950 $ avec la version Touring.

Cette année, Honda a réussi à se faire une place dans le segment hybride avec l’Insight de troisième génération. L’Insight a été correctement différenciée de la Honda Civic qui était presque passée inaperçue.

On retrouve un véhicule efficace, qui renvoie une apparence haut de gamme tout en promettant d’excellentes économies de carburant. Elle fait partie de ces rares véhicules que l’on achètera parce qu’ils nous plaisent réellement et non pas uniquement pour sa bonne note en matière d’écologie et d’économie.

On aime

-    Bonne qualité des matériaux à l’intérieur
-    Les trois modes de conduites aussi intéressants les uns que les autres
-    L’excellente économie de carburant
-    Le gain d’espace pour un hybride

On aime moins

-    Le moteur un peu trop bruyant lors des accélérations
-    Le mode Sport qui aurait pu être plus vivace

 

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