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Honda Pilot Touring 2012 : essai routier

Honda Pilot Touring 2012 : essai routier

Au-delà des attentes Par ,

Les récents produits d’Honda semblent peut-être peu excitants ou compétitifs à première vue, pourtant en réalité, ils impressionnent par la façon dont ils livrent la marchandise sans compromis. On peut critiquer l’allure terne ou la finition de l’habitacle de la nouvelle Civic, elle n’en demeure pas moins une voiture solide, efficace, fiable et économe en carburant.

Même chose pour le Pilot. Il propose un style robuste, mais ne se démarque pas du lot des VUS intermédiaires. Il n’a pas le moteur le plus puissant de sa catégorie, mais offre plein de muscle tout en consommant raisonnablement. De plus, il y a de la place pour huit passagers – huit adultes, pour être plus précis.

Motorisation efficace
Le Honda Pilot 2012 dispose du V6 de 3,5 L bien connu de la firme japonaise. Dans cette application, il produit 250 chevaux et un couple de 253 livres-pied, il inclut un système de désactivation de cylindres pour économiser du carburant, et est géré par une boîte automatique à 5 rapports.

Sur papier, on semble manquer de puissance ici par rapport à un Toyota Highlander de 270 chevaux et un Volkswagen Touareg de 280 chevaux. Cependant, le V6 et la boîte de vitesses du Pilot se complètent très bien dans toutes les situations, et le gros VUS accélère de 0 à 100 km/h en 8,4 secondes.

Il est également assez silencieux sur l’autoroute. Un 6e rapport aiderait certainement à économiser de l’essence, car à 100 km/h, le moteur vire à 2 000 tr/min, un peu plus haut que ce à quoi on s’attend. Quand même, le Pilot nous a livré une moyenne respectable de 11,8 L/100km durant la semaine d’essai.

Cela comprend un weekend dans le bois avec cinq personnes et leurs bagages à bord. Sur des chemins de gravier, aucun problème : l’adhérence y est, et les bruits de la route sont bien insonorisés. Toutefois, une direction un peu plus communicative aurait été appréciée pour mieux sentir la route, particulièrement en hiver.

La transmission intégrale favorise les roues avant en conduite normale. Lorsqu’une perte d’adhérence est détectée, la puissance du moteur est acheminée aux roues arrière. Il s’agit d’un système réactif, peut-être pas un des meilleurs pour contrer une violente tempête de neige, mais ce système VTM-4 peut être verrouillé en mode intégral à l’aide d’un bouton pour rassurer le conducteur. Dommage qu’il ne puisse pas se verrouiller à plus de 30 km/h.

De la place pour huit
Le Honda Pilot 2012 est un des rares VUS ou multisegments intermédiaires pouvant accommoder jusqu’à huit passagers. La forme carrée de ce camion signifie que la ligne de toit demeure élevée jusqu’à l’arrière, alors plus de dégagement pour la tête à la troisième rangée. Quant à l’espace pour les jambes et les pieds, c’est convenable.

Comme d’habitude dans les VUS et les multisegments, on transporte soit plein de monde, soit plein de cargo, mais rarement les deux ensemble. Dans le cas du Pilot, on dispose quand même de 589 litres de volume de chargement lorsque toutes les places sont occupées, ce qui n’est pas mauvais. En rabattant les deux rangées de banquettes, on obtient 2 464 litres d’espace, dans la moyenne du segment et beaucoup moins que dans les triplets de GM, les Chevrolet Traverse, GMC Acadia et Buick Enclave.

Le pilote du Pilot bénéficie d’une belle vue de la route devant, d’une bonne visibilité tout autour et d’une position de conduite adéquate. Le Pilot s’avère un champion des stationnements de centre d’achats, avec son court diamètre de braquage. Tel que mentionné plus tôt, ce camion Honda est très convivial et derrière le volant, son gabarit paraît moins imposant qu’il ne l’est vraiment.

Améliorations intérieures
Cette année, le Pilot s’est payé un lifting mineur ainsi que des changements à l’assemblage intérieur. La console centrale a été révisée : fini les garnitures translucides, alors que la disposition des boutons a changé quelque peu. Il ne s’agit pas de gros changements, par contre stylistiquement, c’est plus joli même si l’habitacle du Touareg semble de meilleure qualité.

Dans le dernier Pilot que j’ai conduit, les pièces composant le tableau de bord ne s’alignaient pas très bien, mais ce n’est pas le cas dans cette version 2012. L’affichage du système infodivertissement et de navigation a été révisé avec des graphiques plus modernes, et demeure facile d’utilisation. La finition Touring essayée inclut aussi un système de divertissement par DVD aux places arrière avec des casques d’écoute sans fil et des prises de sortie supplémentaires, et fonctionne à merveille pendant que les occupants à l’avant peuvent profiter de la chaîne audio.

Finitions et tarifs : pas compliqué
Le Honda Pilot LX 2RM 2012 est offert à partir de 34 920 $, tandis que notre version Touring tout équipée se détaille à 48 520 $. Entre ces deux extrêmes se trouvent quatre finitions avec des niveaux d’équipement incrémentiels.

Les marques domestiques, notamment les GM, le Dodge Durango et le Ford Explorer, offrent plus de choix de finitions, d’équipement et de motorisations. Ils proposent aussi des gadgets de sécurité électroniques non disponibles dans le Pilot, comme la surveillance des angles morts et le régulateur de vitesse adaptatif. Néanmoins, le Pilot est bien équipé et sa gamme simplifiée rend le processus d’achat facile.

Sans être l’un des plus excitants VUS, le Honda Pilot demeure tout de même un solide choix qui rend la vie au quotidien tellement plus facile.

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