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Jeep TJ Unlimited 2005

Jeep TJ Unlimited 2005

Celui à qui on doit tout. Par ,

Aujourd'hui, il serait difficile d'imaginer un monde sans véhicule utilitaire sport, où seules les automobiles et les fourgonnettes feraient partie du paysage. Pourtant, si le fameux Jeep n'avait pas vu le jour il y a de cela plus d'un demi siècle, les Honda CR-V, Ford Explorer et autres Cadillac Escalade ne seraient probablement pas de ce monde. Premier véhicule utilitaire à quatre roues motrices au monde, le Jeep est l'incarnation même du V.U.S., et symbolise du même coup l'Amérique au même titre qu'Elvis et que Coca-Cola.

Originalement conçu pour l'armée américaine, le Jeep a vu le jour au début des années 40. Sa grande polyvalence a immédiatement séduit le public, qui a fait connaître son désir d'obtenir une version civile. À partir de ce moment, il a connu un succès fulgurant. Les Jeep ont été construits par trois grands fabricants, que sont Willys, American Motors et Chrysler, aujourd'hui appelé DaimlerChrysler. Avec une popularité sans cesse grandissante, les clubs et diverses associations relatives au Jeep se multiplient au fil des années, ce qui donne lieu à des évènements comme le fameux Jeep Jamboree. Pour plusieurs, il s'agit d'une pure passion, d'un mode de vie et d'une raison sociale. Voilà pourquoi les ventes de ce véhicule demeurent relativement stables, année après année.

Photo: Antoine Joubert - Auto123.com
Depuis sa refonte en 1997, le TJ n'a connu aucun changement majeur, si ce n'est que l'ajout d'une version Rubicon, encore plus habile sur tout ce qui n'est pas considéré comme un route. Hors, cela faisait près de vingt ans que le Jeep n'avait pas été offert en version à empattement long, soit depuis la disparition du pick-up Scrambler en 1986. Cette année nous arrive cependant le TJ Unlimited, une version non pas conçue comme une camionnette, mais de la même façon que l'original, en offrant simplement plus d'espace aux passagers arrière et dans la soute à bagages.

Carrosserie

Indémodable, le TJ est probablement le véhicule le moins aérodynamique à être vendu cette année. Sa ligne intemporelle fait de lui un véritable classique, qu'il fait bon contempler à chaque année. Sa force de caractère est unique, son côté macho plaît à tous et le nombre de configuration possible est si grand qu'il est facile de se distinguer des autres. Il faut également avouer que depuis sa refonte il y a maintenant huit ans, le TJ est esthétiquement des plus réussis, surtout si on le compare avec son prédécesseur, le YJ, qui était pourvu d'affreux phares rectangulaires scellés.

Photo: Antoine Joubert - Auto123.com
Évidemment, l'Unlimited se distingue de la masse par son empattement long. Cela signifie donc une cage de sécurité allongée, une capote de toit de plus grande dimension et aussi, un toit rigide drôlement plus encombrant. Malheureusement, le TJ Unlimited est, comme son petit frère, toujours vendu avec une finition extérieure désastreuse, si bien qu'on peut clairement voir les points de soudure sur les bas de caisse, et les jonctions entre deux pièces. D'ailleurs, j'ai repéré deux points de rouille situés sur une penture du pare-brise et sur le bord d'un rétroviseur. Avouez qu'à plus de 30 000$ la copie, on peut se permettre de critiquer! Aussi, sachez que ceux qui désirent retirer les portières et abaisser le pare-brise pourront toujours le faire, mais cela sera à vos risques et périls, car effectuer ces manoeuvres sans écailler la peinture tient vraiment du miracle.