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Jeep TJ Unlimited Rubicon 2005

Jeep TJ Unlimited Rubicon 2005

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Le bum de la campagne

Jeep TJ Unlimited Rubicon 2005 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
Quelque chose de bizarre est arrivée dans la semaine durant laquelle j'ai eu ce Rubicon noir entre mes mains. Tout d'un coup, il y avait des TJ, des YJ et des CJ partout, et tous ceux qui les conduisent vous saluent lorsqu'ils vous croisent. Ils font signe de la main et hochent la tête, comme s'ils vous disaient : « Toi, tu connais ça, mon homme! », concernant le choix de mon véhicule. Si seulement ils savaient que j'étais un traître... je me suis joint à un culte sans apprendre la poignée de main secrète !

Je n'aime généralement pas les véhicules sport-utilitaires. Principalement, je considère la plupart des VUS comme des familiales ayant une garde au sol plus élevée. Ils n'ont pas de véritables propriétés hors route, et leurs propriétaires ne voudront certainement pas les conduire hors route de toute façon. Par contre, cette Jeep peut aller presque n'importe où, dans les endroits ayant quelque chose qui ressemble vaguement à un sentier ou un passage.

La conduite de la TJ semble un peu difficile au début. La première journée de mon essai, mes organes internes ont joué à la chaise musicale pendant que j'asseyais de m'habituer au roulement bondissant. N'oubliez pas qu'il s'agit ici du modèle Rubicon, avec les gros pneus à crampons qui vous supplient d'aller grimper des roches et des Geo Metro. Alors
Jeep TJ Unlimited Rubicon 2005 (Photo: André Deslauriers)
j'imagine que la conduite dans les TJ, autres que les Rubicon, devrait être moins douloureuse. Par contre, après deux jours, lorsque la musique s'est arrêtée et tous mes organes ont trouvé une place (je ne sais toujours pas quel organe ne s'est pas trouvé une chaise à temps), la Jeep semblait presque agréable. Peut-être que l'empattement plus long de l'Unlimited y était pour quelque chose. La randonnée sur l'autoroute est acceptable, mais avec le toit rabaissé, elle semblait avoir de la difficulté au-delà de 110 km/h. À 120 km/h dans une courbe légère, j'ai eu la frousse, alors j'ai ralenti. Je devrais savoir que de faire de la vitesse dans un véhicule dont le centre de gravité est plus haut que mes genoux peut être hasardeux...

La Rubicon est propulsée par une motorisation qui date, mais efficace tout de même. Un 6 cylindres en ligne de 4,0 litres produisant 190 chevaux et 235 livre-pieds de couple fournit la puissance. Le couple maximal est atteint à seulement 3 200 tr/min, qui aide de façon respectable à décoller ce véhicule de 1 692 kg (3 700 livres). Le rugissement du moteur rappelle celui d'un camion, davantage que le V6 de 3,7 litres plus moderne de Jeep qui propulse leurs autres modèles. Mais qu'est-ce que l'on retrouve ici? Une transmission manuelle à 6 vitesses dans une TJ? Oui, mais le premier rapport est tellement court que l'on passe au rapport supérieur en très peu de temps. Les deux derniers jours, je démarrais carrément en 2e vitesse, ce que le moteur à 6 cylindres accomplit sans effort. Je m'attendais à manier un embrayage lourd et un levier de vitesses hésitant et imprécis, mais la douceur de la transmission était relativement surprenante.

Jeep TJ Unlimited Rubicon 2005 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
La suspension consiste d'essieux solides à l'avant ainsi qu'à l'arrière. L'édition Rubicon vient équipée d'un ensemble de pneus de 31 pouces Goodyear Wrangler LT245/75R16E, résistants aux perforations. Il y a le boîtier de transfert Rock-Trac, avec les positions 2H, 4H et 4L, et contrôlé manuellement par un levier au plancher. On retouve aussi un bouton sur le tableau de bord pour le système à actuation pneumatique Tru-Lok de Jeep. En activant ce dernier, on peut verrouiller le différentiel arrière seulement, ou les deux. Lorsqu'une roue glisse, le système distribue davantage de puissance vers l'autre roue afin de vous empêcher de rester coincé. Des essieux avant et arrière Dana 44 et plusieurs plaques de protection sous la carrosserie complètent cet ensemble hors route. Je ne pouvais donc m'empêcher de trouver un endroit où je pourrais rester coincé.