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Jeep Wrangler Sahara 2007 : essai

Jeep Wrangler Sahara 2007 : essai

Seule et unique! Par ,

Seule et unique!

Conduire un utilitaire Jeep Wrangler sur l'asphalte me donne l'urticaire. C'est comme jouer une gigue sur un Stradivarius : dénaturer un véhicule en tronquant l'utilité première. Pourtant, ils sont des milliers de consommateurs à faire cela quotidiennement depuis des années. Ils y prennent même plaisir !

Reconnu pour ses prouesses en hors route, cet utilitaire est également agile en zone urbaine.

Pour plusieurs, conduire un Jeep Wrangler est la concrétisation d'un rêve. Comme si ce véhicule passe-partout devenait un ticket ouvert pour la liberté. Et ce, même s'ils ne l'utilisent jamais comme un tout-terrain !

Il faut admettre qu'un Jeep « classique », c'est avant tout un symbole. Or, en renouvelant ce symbole en 2007, Chrysler a pris soin de ne pas en changer les traits caractéristiques. La silhouette demeure reconnaissable au premier coup d'oeil. La calandre à sept ouies, le pare-brise plat rabattable, les portes amovibles et les ailes détachées de cette carrosserie (détail important à ne pas oublier quand on conduit le Wrangler !), tout y est.

« Évolutionnaire »
Par rapport à l'utilitaire TJ qu'il a remplacé, le Wrangler n'a rien de révolutionnaire. Il est plutôt « évolutionnaire ». On a porté un soin particulier à l'aménagement de l'habitacle pour rendre les balades moins irritantes. En ajoutant à l'équipement de série des deux versions les plus cossues -- la Sahara (celle que nous avons conduite) et la Rubicon -- le toit rigide amovible Sunrider (à doubles panneaux détachables), on a trouvé le meilleur moyen d'améliorer l'insonorisation pour les occupants. Quant à l'acheteur du modèle de base Wrangler X, il n'aura qu'à allonger 850 $ de plus pour se l'offrir.

Le constructeur a également profité de l'occasion pour simplifier l'offre de groupes motopropulseurs. Fini le 4-cylindres poussif et le 6-cylindres en ligne offerts pour le Jeep TJ. On a remplacé ces deux moteurs par le V6 de 3,8 litres de l'ancienne fourgonnette Grand Caravan.

Un choix qui peut paraître judicieux, si l'on considère le couple produit par ce V6. Ces 237 livres-pied se comparent favorablement aux 235 livres-pied du 6-cylindres en ligne qu'il remplace. Néanmoins, ce dernier produisait son couple maximum à un régime inférieur : 3200 tours plutôt que 4000. Les habitués devront se faire à une nouvelle « musique » du moteur...

Tous les Wrangler sont équipés du même V6 de 3,8 litres.