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Jeep Wrangler « J8 Sarge » : prototype (vidéo)

Jeep Wrangler « J8 Sarge » : prototype (vidéo)

Un Wrangler en uniforme ! Par ,

Chelsea, Michigan - Si le Willys Jeep original est né pour les besoins de la Seconde Guerre mondiale, le prototype Jeep Wrangler J8 « Sarge », lui, a vu le jour pour célébrer le retour de la marque dans le marché de l'armement militaire. Grâce à ce véhicule, Chrysler signale son intention ferme de s'accaparer une part d'un marché très lucratif dominé, aux États-Unis, par AM General, créateur du célèbre Hummer.

Ce véhicule est un concept destiné à faire saliver les amateurs de conduite tout-terrain.

Mis au point par une équipe de la division Mopar de Chrysler surnommée « Mopar Underground » (des employés qui développent des prototypes en marge de leur travail), le Wrangler J8 Sarge a été dévoilé en avril dernier dans le cadre de l'Easter Jeep Safari. Cet événement annuel est organisé par une association d'amateurs de Jeep, la Red Rock 4-Wheelers, et réunit des utilisateurs dans le désert de Moab, en Utah.

En juin, nous avons vu ce prototype de près lors d'une présentation des nouveautés Dodge, Chrysler et Jeep 2009 organisée pour la presse spécialisée au centre de recherche du constructeur, à Chelsea, au Michigan.

Oui, sergent !
Ce Jeep en uniforme reprend la plateforme à empattement long du Wrangler Unlimited. D'ailleurs, si le J8 Sarge a une carrosserie de camionnette à deux portes, avec une caisse longue, il aurait tout aussi bien pu être réalisé en version pour passagers avec une carrosserie à quatre portes. Simplement parce que ce modèle, qu'on nous présente comme un prototype, est en réalité un Jeep J8 maquillé pour les besoins du spectacle. Un Jeep... J8 ?

En effet, le Jeep J8 est un véhicule à vocation militaire bâti sur la plateforme de l'Unlimited. On l'a dévoilé à Londres, en septembre 2007, dans le cadre du salon Defense Systems & Equipment International. Mis au point pour diverses applications de soutien, il vise une clientèle d'outre-mer (certains disent arabe).

Depuis, le J8 est entrée en production au Caire, en Égypte, où il est assemblé par l'Arab American Vehicle, une filiale de Chrysler LLC établie il y près de trente ans pour produire des modèles à vocation civile (CJ5, CJ6, CJ7, XJ et TJ-L). Aucune commercialisation n'est prévue pour le moment en Amérique du Nord, cet utilitaire n'étant pas conforme aux normes antipollution locales.

En réalité, le Sarge est un modèle d'exposition réalisé pour mettre en valeur les produits Mopar.