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Jeep Wrangler Unlimited Rubicon 2011 : essai routier

Jeep Wrangler Unlimited Rubicon 2011 : essai routier

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Avouez qu’il faut aimer la misère pour choisir de conduire un Jeep Wrangler au quotidien. Espace intérieur exiguë, accès compliqué à l’habitacle, accélération plutôt juste, bref à la longue, on s’y fait mais... la Seconde guerre est terminée depuis 66 ans. Cette Jeep semble coincée dans un conservatisme d’alors pendant que le reste de l’industrie automobile avance à pas de géant.

Le Jeep Wrangler Unlimited Rubicon est le véhicule idéal pour la petite famille d’explorateurs! (Luc Gagné/Auto123.com)

J’admets, pourtant, que lorsqu’on doit se déplacer par-delà monts et montagnes avec quelque chose de mieux qu’un VTT, le Wrangler n’a pas son pareil. Et puis, s’il faut transporter plus de deux personnes confortablement, alors entre en jeu le Wrangler Unlimited : le Jeep « universel » moderne pour la famille. Cinq cent vingt-trois millimètres de plus qui procurent un espace de vie décent à quatre personnes et un coffre assez spacieux pour transporter le matériel d’un bivouac.

Peu de vrais concurrents!
Qu’on achète le Wrangler Unlimited pour le travail ou le loisir, ou simplement pour exprimer un état d’âme, lui trouver un substitut reste ardu. L’un des rares qui me vient à l’esprit est le Nissan Xterra, un passe-partout moderne, qui offre un niveau de confort, de raffinement et d’agrément de conduite nettement supérieur.

Il y a aussi le Toyota FJ Cruiser, un véhicule dont les capacités hors route ont été maintes fois démontrées par ses supporters. Mais, il n’a que 2 portes... ou 3, si vous comptez la trèèèès large et loooouuuurde porte arrière. Malgré tout, la comparaison tient puisque le FJ est aussi long et lourd qu’un Wrangler Unlimited. Il est même plus large et plus haut.

Ces trois véhicules affichent la même masse, soit deux tonnes à quelques kilos près. De plus, ils sont animés par des V6 de cylindrées comparables. Seulement, les deux nippons présentent un net avantage sur le Jeep. Leur moteur à doubles arbres à cames en tête, de conception plus moderne, est plus puissant (d’une soixantaine de chevaux environ dans les deux cas) et, surtout, il produit plus de couple que le V6 à arbre à cames central du Jeep : 40 livres-pied de plus dans le cas du FJ et 50 pour le Xterra. Voilà sans doute pourquoi on voit généralement les Unlimited dans la travée de droite sur l’autoroute. Mais de toute façon, on jouit beaucoup plus du Jeep en lui faisant enjamber un obstacle à la vitesse d’une tortue!

Qu’on achète le Wrangler Unlimited pour le travail ou le loisir, ou simplement pour exprimer un état d’âme, lui trouver un substitut reste ardu. (Luc Gagné/Auto123.com)