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Kia Rio 2003

Kia Rio 2003

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Sympathique et pratique

La voiture neuve à 15 000 (taxes comprises) existe-t-elle encore ? Oui, et elle se nomme Kia Rio. Mais c'est sa version de base qui correspond à pareil budget, et elle seule! Car il faut allonger 1500 à 2000 $ de plus pour obtenir des versions mieux habillées de la Rio, entre autres la pratique familiale Rio RX-V ou l'une ou l'autre de ses rivales, les Hyundai Accent et Toyota Echo.

Carrosserie

Après tout, la Rio, même en version toute nue, n'est pas désagréable à regarder. Cependant, la berline Rio S - ce modèle minimaliste - impose une direction "à bras", un volant non réglable, et la chaîne audio est en option (quatre haut-parleurs sont déjà en place, toutefois). Or, avec 900 $ de plus, on peut s'offrir une Rio RS qui a, entre autres, une servodirection, un volant inclinable et une chaîne audio de qualité moyenne. Descendante directe des Ford Festiva et Aspire (Kia les fabriquait pour le numéro 2 américain), la Rio 2003 présente une calandre, un coffre et des feux arrière redessinés.

Le constructeur qualifie cette voiture de quatre places, mais avec l'espace arrière limité pour les jambes et la tête, elle se destine plutôt à deux adultes et deux enfants. Quant au coffre, si le volume convient à une vocation urbaine, son ouverture courte et étroite n'en facilite pas l'utilisation. Il ne faut pas de très gros colis pour devoir les déposer sur la banquette arrière ! Et encore, la berline Rio n'a pas de dossier escamotable pour la banquette arrière. La familiale RX-V constitue donc une alternative pratique non négligeable avec son grand hayon et une aire arrière modulable. D'autant plus qu'elle est offerte à des prix alléchants.

Mécanique

La Rio gagne quelques chevaux en 2003 alors que la cylindrée de son moteur passe de 1,5 à 1,6 litre. Avec 105 chevaux (9 de plus qu'auparavant), on n'a pas un foudre de guerre, mais ce gain de puissance compense l'énergie drainée par le climatiseur offert en option. De plus, à l'instar de la plupart des moteurs multisoupape, ce 4-cylindres est davantage performant à moyen et à haut régimes. Sous la barre des 3000 tr/min, il est lymphatique. Il faut le faire monter en régime pour exploiter sa petite cavalerie. À tout le moins, s'il n'est pas puissant, ce moteur est discret à l'accélération grâce à une insonorisation réussie de l'habitacle.