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Kia Sorento 2003

Kia Sorento 2003

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Mettons immédiatement quelque chose au clair, le nouveau Sorento se situe à des années lumière du défunt Sportage. Si vous êtes parmi les rares à regretter le premier véhicule utilitaire du constructeur coréen, sachez que son côté économique et sa conception baroque ont laissé place à un véhicule tout à fait moderne, performant et drôlement plus confortable. Au risque de délaisser un marché fort lucratif, Kia a cru bon dans le cas du Sorento de parier sur la catégorie des utilitaires sport de format moyen. En d'autres mots, plutôt que de concurrencer les Honda CR-V et Toyota Rav4 comme le faisait le Sportage, on s'attaque aux Ford Explorer, Toyota Highlander et Chevrolet Trailblazer. À première vue, ce choix m'apparaît tout à fait justifié.

La première chose que l'on remarque avec le Sorento, c'est que sa ligne est réussie. Malgré des dimensions légèrement inférieures à la concurrence, ses lignes à la fois élégantes et musclées lui donne l'air d'un véhicule plus onéreux. D'ailleurs, certains lui trouveront de grandes ressemblances avec le Lexus RX 300 et le Mercedes de Classe M. Sa calandre profilée et ses imposantes moulures de passage de roue lui donnent aussi une apparence utilitaire qui plaira aux amateurs de conduite hors-route. Le Sorento est offert en deux versions, soit le LX et le EX. Ce dernier est caractérisé esthétiquement par une peinture deux tons, un porte-bagages de toit, un becquet arrière et des rétroviseurs de couleur assortie. Si le Sportage décevait grandement du côté mécanique, il en va tout autrement en ce qui concerne notre sujet. En premier lieu, on a laissé tomber le moteur 4 cylindres au profit d'un moteur V6 à double arbre à cames en tête d'une cylindrée de 3.5 litres. Certains d'entre vous auront sans doute deviné qu'il s'agit du même moteur que celui se trouvant sous le capot de la mini-fourgonnette Sedona. D'une souplesse incroyable, ce moteur de 195 chevaux permet des accélérations et des reprises dans la bonne moyenne.