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Lexus ES 350 2013 : premières impressions

Lexus ES 350 2013 : premières impressions

Un cocon de sérénité Par ,

Avec neuf modèles redessinés en 2012, on peut affirmer que Lexus vit une renaissance qu'elle décrit elle-même comme un virage au « luxe progressif ». C'est ce concept qui motive le constructeur à produire des véhicules de luxe performants munis des dernières technologies de pointe.

Les derniers modèles issus de cette initiative sont la ES 350 2013 et son homologue hybride, le modèle ES 300h. La gamme ES compte pour 25 % des ventes chez Lexus, alors dire que cette ES de sixième génération est essentielle au succès de Lexus tient de l'euphémisme.
 
Lexus ES 350 2013

Les principes directeurs pour le repositionnement de la ES étaient  le « Néo-Luxe » et la « Néo-Intelligence ». Selon ces principes, les concepteurs de Lexus ont développé des technologies et des éléments de sécurité avant-gardistes intégrés dans un habitacle ergonomique.

Le résultat est que le nouvel habitacle est aussi spacieux et aussi bien équipé que celui de la Classe S de Mercedes.

Une calandre bien typée
Les lignes audacieuses de la calandre annoncent que nous avons affaire à une tout autre génération de voiture. Cette superbe grille en « fuseau » est d'ailleurs inspirée du prototype exotique LF-LC de Lexus.

La grille demeure le seul élément emprunté à cette oeuvre d'art sur roues qu'est la LF-LC, mais ceci n'enlève rien à la nouvelle ES qui a son propre style très distinct et bien proportionné. La nouvelle caisse est plus longue de 25 mm et l'empattement allongé de 45 mm.

Ces nouvelles modifications sont mises au service de l'habitacle. L'espace de dégagement pour les jambes des passagers arrière est le plus grand de sa catégorie. Cet espace additionnel n'est cependant pas du tout au détriment des passagers voyageant « en première » à l'avant. Mais les améliorations en 2013 ne s'arrêtent pas seulement à l'agrandissement de l'habitacle et au dessin de la carrosserie.
 
Lexus ES 350 2013 calandre
Les lignes audacieuses de la calandre annoncent que nous avons affaire à une tout autre génération de voiture. (Photo: Rob Rothwell)

Une dynamique de conduite impeccable
En plus de sa nouvelle allure personnalisée et de son habitacle remodelé, on a encore réduit davantage les bruits secondaires causés par la route et le sifflement du vent, un domaine dans lequel la ES excelle.

Les meilleurs ingénieurs de Lexus, les Takumi (ou maestros), ont appliqué leur extraordinaire savoir-faire à améliorer la dynamique de conduite et plusieurs autres aspects esthétiques de la nouvelle LS. Les résultats de ces efforts sont une expérience de conduite et un niveau de confort exceptionnels.

La même moteur V6
La nouvelle ES 350 2013 est entièrement redessinée, exception faite du groupe moteur. Ce n'est en rien une déception.

La ES est toujours propulsée par la combinaison gagnante de son V6 de 3,5 L à double arbres à cames en tête qui produit 268 chevaux @ 6 200 tr/min et 248 lb·pi @ 4 700 tr/min, et la boîte automatique à 6 rapports qui est jumelée au train avant. Il n'y a pas de version à transmission intégrale.

Contrairement aux autres modèles de cette catégorie, la ES n'est pas munie d'un sélecteur de vitesses au volant, au plaisir de ceux qui préfèrent gérer eux-mêmes le passage des vitesses au plancher.
 
Lexus ES 350 2013 moteur
La ES est toujours propulsée par la combinaison gagnante de son V6 de 3,5 L à double arbres à cames en tête qui produit 268 chevaux. (Photo: Rob Rothwell)

Derrière le volant
J'aime bien cette nouvelle ES 2013 de Lexus. Elle est, sans prétention, un vrai véhicule de luxe, n'essayant aucunement de se faire passer pour une berline sport. Elle n'essaie pas de tout faire et demeure intègre à son image.

Sa raison d'être est de procurer une expérience de conduite agréable et ultra silencieuse, ce qu'elle réussit avec un aplomb formidable, tout en demeurant abordable. Son prix n'étant pas encore affiché, je ne m'attends à aucune surprise de ce côté, à part l'écart normal causé par les rabais de fin d'année sur les modèles 2012.

Ce véhicule ne prétend pas dépasser, ni même rattraper une Série 5 de BMW sur les routes sinueuses. C'est un véhicule stable et rassurant dans les virages, pour autant qu'on reste à l'intérieur de ses limites. Vous le ressentirez de façon précise dans la conduite si vous les excédez.

L'âge moyen des propriétaires de ES est de 63 ans. Avec ce véhicule, Lexus cible les conducteurs de 55 ans, ce qui semble très réaliste. Faites attention! Je suis moi-même à quelques poussières de mes 55 ans, et je ne me considère pas du tout mature, comme certains vous le confirmeront! Je suis peut-être en plein déni, mais j'aime bien cette voiture et je la trouve agréable, sinon réconfortante à conduire.
 
Lexus ES 350 2013 vue 3/4 arrière
Son prix n'étant pas encore affiché, je ne m'attends à aucune surprise de ce côté, à part l'écart normal causé par les rabais de fin d'année sur les modèles 2012. (Photo: Rob Rothwell)

Vous n'êtes pas obligés d'être à la retraite pour apprécier ce véhicule, mais ça aide sûrement.

C'est le véritable tour de force de ce modèle. Il n'est pas question ici de voiture tape-à-l'oeil; nous parlons d'un véhicule qui vous laissera frais et dispo à votre arrivée, pas tout crispé et tendu comme une corde de violon. Je pense que Lexus vise juste avec ce modèle. Le sentiment d'être enveloppé dans un cocon de sérénité et de sécurité dans les bouchons de circulation nous rend l'épreuve presque agréable.

Lorsque la voie se libère, il y a bien assez de puissance sous le capot pour maintenir une cadence excitante pour les habitués de la marque, ainsi que pour les nouveaux propriétaires de Lexus.

La nouvelle ES 350 devrait arriver chez votre concessionnaire Lexus à la mi-août.
 
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