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Lexus GS 350 AWD 2013 : essai routier

Lexus GS 350 AWD 2013 : essai routier

En quête de reconnaissance Par ,

La GS 2013 est la preuve que Lexus veut se départir de son étiquette de pépère. Saura-t-elle séduire de plus jeunes acheteurs? C'est possible, mais pas du jour au lendemain.

Voilà la pensée qui m'a hanté tout au long de ma semaine d'essai.

La GS constitue la référence en matière de design chez Lexus depuis son arrivée sur le marché au début des années 1990. La première génération a d'ailleurs été dessinée par l'illustre Giugiaro. Inutile d'en dire plus.

Beau body!
Il n'y a pas de doute que la Lexus GS 350 2013 domine toutes les autres berlines de la marque (et même ses utilitaires) en termes de style. De face et de profil, elle arbore des lignes saisissantes qu'on n'avait pas l'habitude de voir chez Lexus. Conscients de l'importance du design dans le choix des acheteurs, les dirigeants ont vraisemblablement fait appel à l'équipe de la LFA pour créer cette voiture.

Vêtue d'un manteau Agate sombre nacré, la Lexus GS 350 AWD 2013 que j'ai testée me paraissait fort jolie. Toutefois, c'est dans l'ensemble F-sport que la compagnie a concentré ses efforts de design. Hormis la LFA et la IS F, il s'agit de la Lexus la plus dynamique et la plus agressive dans le catalogue.

De ce point de vue, la Lexus GS 350 2013 est bien armée pour rivaliser avec les Allemandes.

Moteur doux et puissant
Le seul moteur à combustion disponible avec la Lexus GS 2013 est un V6 de 3,5 L qui développe 306 chevaux à 6 400 tours/minute et 277 livres-pied de couple à 4 800 tours/minute. Sachez que la version GS 450h renferme un système hybride qui accroît la puissance à 338 chevaux.

La GS 350 2013 utilise une boîte automatique à six rapports bien espacés afin d'entraîner les roues arrière ou les quatre, comme dans le cas de mon modèle d'essai. Puisque le système de transmission intégrale privilégie d'abord les roues arrière, on peut conduire agressivement la GS comme une voiture à propulsion, mais avec la traction et la sécurité additionnelles que procurent les roues avant.

Bien qu'elle ne bénéficie pas de la suspension variable adaptative avec contrôle électronique de l'amortissement incluse dans le groupe F-sport, la Lexus GS 350 AWD 2013 parvient à rester en communication constante avec la route grâce à sa suspension entièrement indépendante de série.

Outre les IS F et LFA, cette berline se veut le modèle le plus sportif de Lexus. Entre nous isoler des imperfections de la chaussée et nous transmettre des informations claires, sa direction trouve un juste milieu. Les freins à disques ventilés aux quatre roues effectuent un boulot remarquable en dépit des 1 765 kilogrammes (3 970 livres) de la Lexus GS 350 AWD 2013 et de ses accélérations explosives.

Sportive et somptueuse
En redessinant la GS pour 2013, Lexus a mis l'accent sur la performance et le style. Mission accomplie dans les deux cas.

Le décor intérieur fait aussi bonne impression que l'extérieur. En effet, en ouvrant les portières, on découvre de somptueux sièges en cuir haut de gamme bicolores à 18 réglages électriques ainsi qu'un magnifique volant chauffant orné de cuir et de bois.

Malgré leur petitesse, les commandes de la Lexus GS 350 AWD 2013 présentent une texture et une légèreté qui rendent leur manipulation divine. Le gigantesque écran ACL de 12,3 pouces en option m'a plu par son infographie. En revanche, l'interface Remote Touch de Lexus réduit sa convivialité. Cette espèce de souris maladroite demande beaucoup trop de concentration sur la route.

Mais revenons aux sièges avant, à la fois chauffants et ventilés. Ils favorisent nettement le confort et la détente, et ce, même lors des longs voyages. La banquette arrière convient idéalement à deux adultes, tandis que le coffre s'avère restreint si l'on tient compte du gabarit de la voiture. Ne vous attendez pas à y charger plus que deux sacs de golf.

Dernier mot sur l'habitacle : l'excellente, non, la spectaculaire chaîne audio Mark Levinson à 17 haut-parleurs de 835 watts a été créée spécialement pour la Lexus GS 350 2013. Elle produit un son aussi fantastique pour nous qu'un ouvre-boîte électrique pour un chat affamé. Un mélange parfait de confort et de divertissement. Bravo!

Et la concurrence?
La Lexus GS 350 2013 se vend à partir de 51 900 $, comparativement à 54 500 $ pour la BMW 528i 2013. Intéressant, d'autant plus qu'elle renferme un moteur plus puissant. Le problème, c'est que la 528i xDrive (56 900 $) que j'ai récemment testée ne consommait que 9,5 L/100 km en moyenne; la GS 350 AWD (54 900 $) n'a pu faire mieux que 11,5 L/100 km même si je n'ai pas abusé de l'accélérateur. Pour un acheteur potentiel, ça peut faire la pencher la balance.

Comme l'Infiniti M ne sait plus du tout où elle s'en va, la Lexus GS devient la seule véritable alternative aux BMW Série 5, Audi A6 et Mercedes-Benz Classe E. Elle regorge de luxe et frappe dans le mille côté design. Je vous recommande fortement de l'essayer.

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