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Lexus IS 350 AWD 2011 : premières impressions

Lexus IS 350 AWD 2011 : premières impressions

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GRAVENHURST, Ontario – Longue de sept kilomètres, la Muskoka Beach Road serpente à travers les affleurements rocheux et la dense forêt bordant le lac Muskoka. Étroite, sinueuse et glissante sous la froide pluie d’automne, la route clôture bien une journée passée derrière le volant de la Lexus IS 350 AWD.

Lexus espère vendre quelque 2 400 exemplaires de l’IS 350 AWD en 2011. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)

Jusqu’à maintenant, les amateurs de Lexus cherchant à ajouter la confiance d’une transmission intégrale à leur berline de luxe favorite n’avaient qu’un choix : la moins puissante IS 250. Avec le lancement de l’IS 350 AWD, les conducteurs canadiens n’ont plus à sacrifier leurs chevaux supplémentaires – ou se tourner ailleurs – afin de rouler en toute quiétude par mauvais temps.

De l’extérieur, la refonte reste subtile, bien que significative. On parle d’une allure plus agressive, avec une ligne d’épaule spectaculaire et un devant nettement découpé doté d’une calandre retravaillée et intégrant un becquet et des antibrouillards verticaux. Les phares et les feux arrière ont été revus, des phares de jour à DEL distinctifs en pointe de flèche semblables à ceux d’Audi ajoutant une pointe d’émotion.

À l’intérieur, on profite d’un habitacle raffiné, néanmoins un peu sombre. Les sièges moelleux s’habillent de cuir noir et offrent un bon soutien… toutefois les plus grands parmi nous se sentiront plutôt à l’étroit à l’arrière.

Les matériaux souples reflètent une qualité supérieure et augmentent l’impression de silence douillet. De délicates appliques métalliques ornent les indicateurs et le volant, tandis que la garniture en bois véritable sur la console centrale serait superbe si elle perdait un peu de sa brillance.

Ladite console est bien dessinée et comprend des instruments simples, tandis que l’image de la caméra de recul n’est pas aussi nette que celle d’autres marques de prestige. À 368 litres, le coffre tombe dans la moyenne pour le segment. Parmi les gadgets standard, notons le système de télémétrie Safety Connect, une chaîne audio à 13 haut-parleurs, l’interface Bluetooth, la radio satellite et une prise auxiliaire pour iPod ou USB. En option, un système de navigation à commande vocale, une caméra arrière et une chaîne ambiophonique Mark Levinson à 14 haut-parleurs.

Ladite console est bien dessinée et comprend des instruments simples. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)