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Lexus RX 450h 2010 : essai routier

Lexus RX 450h 2010 : essai routier

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Le premier utilitaire hybride pondu par Lexus était baptisé RX 400h. Il offrait la même promesse de fonctionnement responsable que font tous les hybrides… mais c’était loin d’être son seul attrait. En présentant ses tendances écologiques de façon discrète, il projetait l’image d’un hybride largement sans compromis qui était aussi, par hasard, un superbe utilitaire de luxe.

Le RX 450h viens d’être nommé « Meilleur nouveau VUS/multisegment de plus de 60 000 $ » au Canada. (Photo: Justin Pritchard/Auto123.com)

RX Hybride 2010 : nouveau look, nouveau moteur, nouveau nom
Pour 2010 Lexus a réussi à enrichir davantage le RX… et ça, c’est une nouvelle réjouissante. Le nouveau look est moins gauche et plus dynamique, le moteur est plus puissant, et la liste de commodités est plus longue. La consommation est moins élevée aussi.

Le RX hybride hérite même d’une nouvelle appellation cette année. La partie numérique de sa désignation grimpe de 400h à 450h, créant ainsi l’étiquette « RX 450h » évoquant un moteur plus fringant.

C’est le résultat d’une augmentation de la cylindrée du moteur à essence, qui est passée de 3,3 à 3,5 litres. Le rendement nominal grimpe à 295 ch, soit quelque 20 ch de plus par rapport au modèle uniquement à essence.

Selon la mention « 450h », les efforts combinés du système d’entraînement hybride permettent un rendement plus ou moins équivalent à celui d’un moteur de 4,5 litres. On lui a peut-être boulonné un bloc de batteries, mais le RX 450h se démène comme tout quand on le sollicite.

Délicieuses mises à jour
Lexus améliore un excellent produit ici… un produit qui n’est toutefois pas parfait.

Les principaux reproches de votre journaliste concernant la première génération du RX hybride portaient sur l’aménagement désordonné des commandes du tableau de bord, la direction vague et surassistée et la suspension beaucoup trop spongieuse. Quelle belle surprise de voir que Lexus a pratiquement éliminé ces pépins lors de la dernière refonte du modèle.

Un petit centre de commande central élimine désormais une douzaine de boutons et interrupteurs. (Photo: Justin Pritchard/Auto123.com)