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Mazda Protegé Berline

Mazda Protegé Berline

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Les règles ont changé
La Mazda Protegé a connu ses heures de gloire au début des années 1990 avec l'introduction du modèle qui allait remplacer la défunte 323. Son premier renouvellement eu lieu en 1995 et ce fut le début du déclin de Mazda, tant au niveau de la Protegé que du reste de sa gamme. Il était donc évident que Mazda se devait de renouveler cette compacte avec le plus grand soin pour le besoin actuel des consommateurs afin des les ramener chez les concessionnaires. C'est en 1999 que la présente Protegé fût inauguré et que depuis, plusieurs modifications ont été effectuées.

Depuis plusieurs années, c'est la Honda Civic et la Chevrolet Cavalier qui se battaient pour apparaître au premier rang des ventes de berlines compactes, au Québec comme au Canada. Mazda était fier d'annoncer que sa berline compacte avait changé l'ordre établi puisqu'elle est devenue la voiture la plus vendue au Québec pour le millésime 2001. La Civic est quant à elle demeuré la plus vendue au Canada.

Pour 2002, trois versions de la berline sont offertes. On retrouve en entrée de gamme le modèle SE, mût par un 4 cylindres un peu faiblard de 1.6L développant 103 chevaux. Son équipement rassemble l'essentiel en plus d'offrir un lecteur CD et quelques caractéristiques non-offertes chez la concurrence, comme le tachymètre et les essuie-glaces intermittents. Offerte à partir de 15 795$, elle fait figure d'aubaine et est aussi la voiture la moins dispendieuse de toute la gamme Mazda. Pour cette version, je recommanderais la boîte manuelle qui favorise les dépassements et l'accélération, un élément de sécurité dans certaines situations d'urgence.