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Mazda Protégé 2002

Mazda Protégé 2002

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Fiche d'identité

Modèle : Protegé
Versions : SE, LX, ES. Protegé5 et MP3
Segment : compactes
Roues motrices : avant
Portières : 4 et 5
Places : avant, 2 ; arrière, 2
Sacs gonflables : 2
Concurrence : Chevrolet Cavalier, Chrysler Neon, Saewoo Nubira, Ford Focus, Honda Civic, Hyundai Elantra, Kia Spectra, Nissan Sentra, Saturn S, Toyota Corolla, VW Golf

Mazda mise gros sur ce modèle, et ça paraît. Un pari qui semble toutefois porter fruit, car la Protegé continue son ascension vers le titre de championne des ventes au pays. Après avoir subi de légères retouches l'année dernière, cette berline compacte s'enrichit cette année de deux nouvelles versions : la Protegé5 et la MP3.

Carrosserie

Ces deux nouveautés ont fière allure. On remarque tout de suite leurs phares antibrouillard à l'avant, qui donnent une allure sportive à la berline MP3 et à sa soeur en configuration familiale. La MP3 possède le même faciès que la Protegé5, auquel s'ajoute un aileron à l'arrière ainsi qu'un embout d'échappement chromé. Cela dans une seule couleur : bleu électrique (ou, pour les méchantes langues, bleu « WRX »...).

Mécanique

Mazda continue de miser sur deux moteurs introduits l'année dernière : un 4 cylindres de 1,6 litre (103 ch) pour la version de base (SE) et un 2 litres (130 ch) pour les versions LX, ES et la nouvelle Protegé5. La MP3 dispose en exclusivité d'une version gonflée de ce moteur, développant 10 chevaux de plus. La boîte de vitesses manuelle est un véritable charme à utiliser. Avec ses rapports courts qui se changent dans une extrême douceur, on ne peut pas trouver à redire. Ceux qui aiment sentir la route trouveront la suspension à 4 roues indépendantes un peu trop molle, mais il convient de préciser que la Protegé montre un aplomb que n'ont pas ses ternes compatriotes de même catégorie. La sportive de la famille, la MP3, a droit à des amortisseurs de performance Tokico, ce qui lui donne plus de mordant.