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Mazda Tribute 2002

Mazda Tribute 2002

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Fiche d'identité

Modèle : Tribute
Versions : DX, LX, ES
Segment : utilitaires compacts
Jumeau : Ford Escape
Roues motrices : avant ou traction intégrale
Portières : 4
Places : avant, 2 ; arrière, 3
Sacs gonflables : 2 frontaux et 2 latéraux
Concurrence : Honda CRV, Hyundai Santa Fe, Jeep Liberty, Nissan XTerra, Subaru Forester, Suzuki Vitara et Grand Vitara, Toyota RAV4

Introduit l'an dernier, le Tribute revient en 2002 avec très peu de changements, sinon quelques équipements de sécurité additionnels. Petit utilitaire commandé par Ford et clone de l'Escape, le Tribute reprend à peu près toutes les caractéristiques de son homologue, à quelques détails près.

CARROSSERIE

Construit sur une plate-forme de conception monocoque, le Tribute offre un confort de roulement appréciable et une tenue de route rassurante. Le roulis est toutefois un irritant qui risque d'ennuyer ceux et celles qui ne sont pas familiers avec la conduite d'un véhicule utilitaire sport (VUS).

MÉCANIQUE

Les deux moteurs qui équipent le Tribute sont les mêmes que ceux de l'Escape. Il s'agit d'un quatre cylindres en ligne et d'un V6 délivrant respectivement 130 et 200 chevaux. Le premier souffre de ses accélérations pénibles et est de surcroît mal servi par une boîte manuelle déficiente. Quant à son V6, il faut s'habituer à son grondement, mais son rendement et ses statistiques sont plus reluisantes.

COMPORTEMENT

Le Tribute se conduit de façon similaire à l'Escape. Il a donc les mêmes qualités et les mêmes défauts. Ses aptitudes hors-route sont limitées ; pour s'attaquer à la neige, passe encore, mais il ne faut pas viser trop haut. Voyons-le plutôt comme un véhicule très pratique pour transporter les enfants au hockey, ou la petite famille au restaurant.

HABITACLE

Très vaste pour un véhicule de ce gabarit, le coffre arrière constitue une agréable surprise. Côté finition, certains trouvent dommage que Ford y ait mis son grain de sel, ce qui rend l'ensemble un peu moins réussi. Il faut cependant reconnaître la capacité des ingénieurs de Mazda de faire beaucoup avec peu.