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Mazda Tribute GT à TI 2008 : essai

Mazda Tribute GT à TI 2008 : essai

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Le Mazda Tribute fait un retour, que l'on aurait souhaité plus triomphant pour l'année 2008, après avoir été absent du catalogue au cours de la dernière année. D'abord hésitante, la compagnie Mazda a finalement décidé de revenir avec son utilitaire sport plus traditionnel, sans doute parce que le frère jumeau Ford Escape refaisait lui aussi une apparition revampée cette année.

Mazda est restée modeste dans les changements apportés à la carrosserie du Tribute.

Dans le cas du Tribute, les changements sont peu éloquents. Même si la carrosserie a été entièrement refaite, on a maintenu son style classique, logé à des années-lumière du design agressif et moderne des Mazda CX-7 ou CX-9. Bien que les changements soient multiples, on reconnaît le petit VUS au premier coup d'oeil, et sans aucune hésitation.

Heureusement, l'intérieur a subi de plus importantes modifications, notamment le design du tableau de bord que l'on a somptueusement réussi cette année. Il faut dire que le choix des matériaux et la qualité rehaussée de la finition ne sont pas étrangers à mon enthousiasme.

C'est à l'intérieur que les améliorations sont les plus convaincantes.

Sur la route cependant, le Tribute suscite un peu moins d'entrain. Ce n'est pas qu'il ne soit pas efficace, mais sa mécanique retouchée manque encore de mordant pour être vraiment agréable. Heureusement, le V6 corrige un peu cette lacune, mais on en aurait souhaité davantage, à l'image des autres produits Mazda. Jumelé à une simple transmission quatre rapports, on pourrait espérer mieux, de façon à étaler plus efficacement le régime moteur et la plage de puissance.

Bon point cependant : le VUS profite d'une toute nouvelle direction à crémaillère à assistance variable qui permet de garder le contrôle du bolide, peu importe les conditions.

Mais tout compte fait, le Tribute n'a pas vraiment changé : il a gardé ses qualités routières, de même que les petits défauts qu'il possédait. Disons qu'il a simplement évolué un peu, en attendant une véritable transformation.
photo:Philippe Champoux

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