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Mercedes-Benz B200 2006

Mercedes-Benz B200 2006

Pardon? Vous avez dit combien? Par ,

Pardon? Vous avez dit combien?

Des roues en acier avec enjoliveurs en plastique sur une Mercedes-Benz? L'image de luxe vient d'en prendre un sacré coup. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Des roues en acier avec enjoliveurs en plastique, des sièges en tissu (non chauffants, non électriques), aucun toit ouvrant, un moteur à quatre cylindres de 2,0 litres développant 134 chevaux, une transmission manuelle à cinq vitesses, une traction avant, une accélération de 0 à 100 km/h en 10,3 secondes, une radio AM/FM avec un lecteur CD, un volant non inclinable et non télescopique, un rétroviseur intérieur à assombrissement manuel, des miroirs de pare-soleil non éclairés... De quelle voiture je parle? Une compacte de Honda, Hyundai, Kia, Mazda ou Toyota? Non, il est bien question de la nouvelle Mercedes-Benz B200, qui débute pourtant à 30 950 $.

Depuis quand une voiture de Mercedes développe-t-elle moins de chevaux qu'une compacte de Kia? (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Bien sûr, aucune de ces voitures n'est coiffée de l'étoile aux trois pointes (qui vaut facilement 5000 $), pas plus qu'elles ne possèdent huit coussins gonflables (la Kia en offre six et la Honda, sept), un régulateur de vitesse électronique, un système d'avertissement en cas de crevaison, des rétroviseurs extérieurs chauffants, des phares antibrouillard, des montants «A» recouverts de tissu et le système SmartKey de Mercedes. Parmi les autres équipements standards de la Classe B qui ne sont pas toujours offerts sur des voitures compactes de taille similaire produites en Corée et au Japon, mentionnons les vitres électriques avec auto-montée/descente, l'air climatisé, les vitres teintées, les roues de 16 pouces enveloppées de pneus 205/55R16, l'accoudoir central pliant à l'arrière avec rangement et porte-gobelets intégrés ainsi que l'accoudoir central à l'avant avec deux compartiments fermés et illuminés.

La B200 est la preuve du coût élevé pour produire un hatchback économique en Allemagne. Toutes les Coréennes et les Japonaises en offrent plus pour moins cher. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Tous ces items, s'ils étaient offerts avec n'importe quelle voiture compacte provenant des marques d'entrée de gamme susmentionnées, augmenteraient sans doute le prix de base à près de 20 000 $. En fait, le véhicule qui permet de tracer la meilleure comparaison avec la B200 est la nouvelle mini-fourgonnette compacte Mazda5, qui affiche une largeur, une hauteur et un empattement semblables. Il importe toutefois de préciser que la 5 peut accueillir une personne de plus, tout en offrant une capacité de chargement supérieure, 23 chevaux et 12 lb-pi de couple de plus de même qu'un volant inclinable et télescopique. Cette mini-fourgonnette se vend à partir de 19 995 $, mais elle coûte 22 795 $ lorsqu'elle est équipée relativement au même niveau que la B200. Même dotée d'une transmission automatique, d'un climatiseur automatique et d'une peinture métallisée (cette dernière étant une option de 195 $ avec
Avec l'Ensemble haut de gamme à 1200 $, ces poignées de portes ordinaires reçoivent des garnitures chromées. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
la Mazda5 et de 890 $ avec la B200), la facture de la Mazda5 grimpe à seulement 25 000 $. Maintenant, voulez-vous vraiment payer 6000 $ de plus simplement pour avoir une étoile à trois pointes sur votre véhicule?

Évidemment, si nous comparions réellement des pommes avec des pommes, nous devrions ajouter quelques options à la Mercedes afin de l'amener au même niveau d'équipement que la Mazda (comme ladite peinture métallisée et aussi des roues en aluminium). Pour ce faire, il faudrait opter pour l'Ensemble haut de gamme à 1200 $ qui, malheureusement, n'ajouterait que des roues en alliage de 16 pouces (des jantes de 17 pouces font partie d'une option de 1315 $ avec la dispendieuse B200 Turbo). Au moins, nous aurions des garnitures chromées additionnelles sur la calandre, les pare-chocs, le contour des phares antibrouillard, les poignées de portes et la ligne de caisse épaulière. Avouons que tout ce chrome aurait l'air étrange sur une Mazda5.