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Mercedes-Benz Classe GL 2013 : premières impressions

Mercedes-Benz Classe GL 2013 : premières impressions

Amélioration notable Par ,

SANTA FE, Nouveau-Mexique – Si la dernière mouture des Mercedes-Benz de la Classe GL doit encore se tailler une place sur le marché, c’est que certains de ses concurrents, comme le Cadillac Escalade, le Lincoln Navigator, l’Infiniti QX56 et le Porsche Cayenne comptent pour l'essentiel des ventes dans la catégorie des VUS de luxe.

Mercedes-Benz Classe GL 2013

Aujourd’hui, Mercedes-Benz introduit trois modèles sur le marché canadien : le GL 350 4MATIC, doté d’un V6 diesel BlueTEC, et les GL 450 4MATIC et GL 550 4MATIC, tous deux mus par un moteur V8 à essence. Cet automne, une version revue et corrigée par AMG s’ajoutera à la gamme sous l’appellation de GL 63 AMG.

Intérieur
Le premier Mercedes-Benz 2013 de la Classe GL qu’il m’a été donné d’essayer présentait le nouveau motif piqué optionnel cousu sur les sièges des trois rangées. Les sièges de série sont quant à eux de couleur unie.

Les sièges baquets avant comptent parmi les plus hauts qu’il m’ait été donné d’occuper. Bien que cette caractéristique puisse représenter un facteur de sécurité, leur taille obstrue un peu la vue quand on tourne la tête pour vérifier les angles morts. Le recours aux rétroviseurs et au système d’aide au changement de voie s’impose lorsqu’on circule sur une autoroute à plusieurs voies.

Les sièges de la deuxième rangée sont divisés 60/40 et se replient de deux façons : on peut donc soit agrandir l’espace de chargement, soit dégager l’accès à la troisième rangée de sièges. Quant à elle, cette troisième rangée est divisée en deux moitiés qui se replient indépendamment. Tous les sièges arrière se rabattent grâce à des commandes électroniques logées dans l’ouverture des portières arrière et du hayon.

Une fois tous les sièges repliés, on dispose d’autant d’espace que dans une camionnette de format moyen. Par contre, une fois les sièges en place, l’espace de chargement peut tout juste recevoir trois valises.

De petits détails comme les porte-gobelet chauffants et refroidissants à l’avant illustrent bien le caractère luxueux de la série GL. Grâce à ce gadget, on peut garder son café chaud et, au toucher d’un commutateur, rafraîchir suffisamment sa bouteille d’eau.

Mercedes-Benz Classe GL 2013 espace de chargement
Une fois tous les sièges repliés, on dispose d’autant d’espace que dans une camionnette de format moyen. (Photo: Charles Renny)

Aides électroniques à la conduite
Livrés de série ou en option, selon le modèle choisi, une vingtaine de systèmes d’aide à la conduite transforment le conducteur moyen en véritable pilote, même malgré lui. Parmi ces systèmes, celui qui a ma préférence est l’aide au stationnement, qui est non seulement très simple, mais aussi très efficace.

La Classe GL propose aussi en option un système d’aide au virage qui entre en action quand on aborde une courbe un peu trop vite. Quant au système de maintien de la trajectoire, il produit une vibration perceptible dans le volant avant de ramener vivement le véhicule dans la bonne voie en cas de distraction.

L’autre système qui a retenu mon attention est cette caméra 360 degrés qui donne une vision sur tout ce qui entoure le véhicule. Le champ de vision se concentre là où ça compte lors des manœuvres de marche arrière. Au début, j’ai considéré ce système comme un gadget, et je l’ai désactivé, mais je me suis surpris à le réactiver après quelques secondes à peine.

Mercedes-Benz Classe GL 2013 caméra 360 degrés
Le système qui a retenu mon attention est cette caméra 360 degrés qui donne une vision sur tout ce qui entoure le véhicule. (Photo: Mercedes-Benz)

Impressions de conduite
Conduire une voiture de luxe, c’est jouir d’un grand confort, d’une suspension qui absorbe les imperfections de la route et d’une puissance plus qu’adéquate. Aussitôt assis au volant pour un essai dans le cadre du lancement mondial tenu à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, j’ai constaté que les véhicules de la Mercedes-Benz Classe GL possédaient tous ces qualités.

En examinant les différents contrôles, j’ai fixé mon choix sur l’ajustement de la suspension, qui permet de passer du mode confort au mode sport. Sur les routes bien pavées du Nouveau-Mexique, le mode sport est vraiment dans son élément, et je négociais les courbes en toute détente à une allure que je croyais légale quand je me suis aperçu que la GL roulait en fait 50 % plus vite que la limite prescrite. Une fois en mode confort, j’ai ralenti un brin, mais pas de façon trop marquée.

Un peu plus tard, j’ai emprunté un chemin de terre et poussé la voiture à des vitesses qu’aucun automobiliste raisonnable ne penserait décrocher. Le mode sport a rendu l’expérience un peu chaotique, mais donnait beaucoup d’information sur le type de surface où je me trouvais. Le mode confort pour sa part rend l’expérience plus douce et permet d’atteindre des vitesses encore plus élevées, surtout sur la « laveuse ».

Mercedes-Benz Classe GL 2013 sélecteur de suspension
J’ai emprunté un chemin de terre et le mode sport a rendu l’expérience un peu chaotique, mais donnait beaucoup d’information sur le type de surface où je me trouvais. (Photo: Mercedes-Benz)

Cela nous amène à la question fondamentale : décrire à quel point la suspension pneumatique et les barres antiroulis ajustables électroniquement se sont améliorées par rapport à celles des générations précédentes. Disons simplement que la tenue de route est sensiblement meilleure à toutes les vitesses et sur toutes les surfaces.

La consommation d’essence est de tous les débats depuis quelque temps. Or, deux des principales raisons des performances de la Mercedes-Benz GL 2013 sur ce plan comme sur celui des accélérations sont la boîte automatique à sept rapports, très douce, et une réduction de poids de près de 90 kg. La consommation a été réduite de presque 20 % par rapport à la génération précédente, et l’accélération de 0 à 100 km/h se fait en une seconde de moins (selon la version), d’après Mercedes.

Au Canada, Mercedes-Benz vend chaque année plus de 1 600 véhicules de la Classe GL et prévoit une augmentation des ventes pour le modèle 2013.

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