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Mercedes-Benz CLK 63 AMG Cabriolet 2007 : Premières impressions

Mercedes-Benz CLK 63 AMG Cabriolet 2007 : Premières impressions

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Palm Springs, Californie - Avec comme point de départ le centre-ville de Los Angeles, le système de navigation de la Mercedes-Benz CLK 63 AMG Cabriolet 2007 indiquait que ma destination souhaitée, Palm Springs, se trouvait à seulement deux heures de route.

D'énormes freins, des roues exclusives et un emblème «6.3» (même s'il s'agit d'un moteur de 6,2 L) indiquent que cette voiture est spéciale.

Le trajet de 180 kilomètres, qui passe d'abord par l'Interstate 10, est typique des autoroutes californiennes. Juste au sud de San Bernardino et au nord de Riverside, ce n'est pas la belle Amérique que l'on connaît.

Mais une fois sorti de la ville de Redlands, l'étalement urbain et industriel de la métropole californienne fait place à l'agréable sérénité du désert. Ici, l'autoroute bifurque vers le sud dans la vallée de San Jacinto, où des centaines de moulins à vent se plaisent à imiter l'étoile à trois pointes qui figure majestueusement sur la calandre de la CLK 63 AMG.

Avec une puissance de 475 chevaux et un couple de 465 livres-pied, le nouveau V8 AMG sous le capot de la CLK a de l'énergie à revendre.

Vive les pouces cubes
Par rapport à l'ancien V8 de 5,4 litres de la CLK55, la puissance a augmenté de 30 % et le couple, de 24 %. Le nouveau V8 de 6,2 litres (et non 6,3 comme le suggère le nom de la voiture) a été conçu de A à Z dans l'atelier de AMG, la division de performance de Mercedes-Benz. Il alimente également les versions ultimes des Classes CLS, ML et R.

La CLK 63 AMG coûte 24 100 $ de plus que la CLK 550 Cabriolet (90 900 $) au V8 de 5,5 litres développant 382 chevaux et 391 lb-pi de couple. Comment Mercedes-Benz Canada justifie-t-elle ce supplément?

À l'extérieur, en plus de la carrosserie redessinée pour 2007, on note des emblèmes AMG exclusifs, des becquets avant et arrière, des jupes latérales ainsi qu'un aileron AMG intégré au couvercle du coffre.

La partie arrière de la voiture se distingue également par la présence d'un double embout d'échappement sport. D'autre part, des jantes AMG exclusives de 18 pouces à 5 bras, composées d'un alliage léger, sont soigneusement abritées sous les ailes.

Rouler les cheveux au vent
Alors que les Européens ont aussi droit à un coupé, nous Nord-Américains pouvons seulement profiter de la CLK à moteur AMG en format cabriolet. Et contrairement à la nouvelle mode des cabriolets à toit rigide rétractable, la capote de cette Mercedes est faite de tissu à multiples épaisseurs.

Rapide et rutilante, la CLK 63 AMG est dans son élément en Californie du Sud.