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Mercedes-Benz GLE et GLE Coupé 2016 : premières impressions

Mercedes-Benz GLE et GLE Coupé 2016 : premières impressions

De nouveaux Mercedes pour explorer l'Europe Par ,

Kitzbühel, Autriche — Vous connaissez la mélodie du bonheur? Non, je ne parle pas du célèbre film de 1959, mais plutôt du son d'échappement d'un V8 AMG S biturbo qui ricoche sur les arbres gigantesques et les hautes falaises des Alpes, rompant l'ambiance sereine des villages au creux des vallées. En conduisant le tout nouveau Mercedes-Benz GLE 2016 le long de la frontière germano-autrichienne, c'est moi qui dictais la mélodie et qui éprouvais du bonheur.

Qu'est-ce que le Mercedes-Benz GLE au juste? 
Bon, mettons les choses au clair. Mercedes-Benz effectue présentement une révision de sa gamme de produits, comme l'a fait Infiniti récemment. La Classe M change ainsi de nom pour la Classe GLE et cette dernière comprend 2 modèles distincts : un VUS intermédiaire redessiné à partir de l'ancien ML ainsi qu'une version plus sportive, le GLE Coupé (l'équivalent du BMW X6). 

Le constructeur allemand implante aussi une nouvelle stratégie pour sa division haute performance AMG. Par conséquent, le Mercedes-Benz GLE Coupé 450 AMG 4MATIC se dote simplement d'un ensemble AMG et n'est pas un vrai modèle AMG comme les Mercedes-AMG GLE 63 4MATIC et Mercedes-AMG GLE 63 S 4MATIC. Pas trop confus? 

Au-delà du nom...
Le plus important à retenir dans le cas du Mercedes-Benz GLE 2016, c'est bien sûr le nouveau modèle GLE Coupé. Celui-ci allie la conduite sportive d'une berline avec l'espace et le confort d'un VUS – une tâche difficile, mais qui rapporte gros à ceux qui réussissent (exemple : Porsche Macan). 

À l'avant, tout est parfait. De grosses prises d'air (encore plus grosses sur les versions AMG) confèrent au véhicule un look agressif. Idem pour les ouvertures sur le capot des versions AMG et AMG S. Des lignes prononcées donnent beaucoup de relief aux flancs. En revanche, le design de la partie arrière me rend perplexe : on dirait que les stylistes ont cherché à faire quelque chose de très cool et différent, mais qu'ils ont ensuite passé l'éponge et tout adouci.

En format VUS, le Mercedes-Benz GLE 2016 est canon. Fort, viril et déterminé, c'est un vrai 4x4. On le voit tout de suite par ses épaules carrées et son faciès intimidant. À l'intérieur, on retrouve un décor typique de Mercedes, incluant du cuir Nappa, de riches boiseries ou encore des garnitures en fibre de carbone AMG qui se marient ensemble pour créer un environnement aussi somptueux que convivial et pratique. La nouvelle interface de commande avec pavé tactile de Mercedes est facile à utiliser (beaucoup plus que celle de Lexus) et le bloc central d'apparence simple est parfaitement conçu.

Mercedes-AMG GLE Coupé 63 S 4MATIC 2016
J'ai commencé par essayer le roi de la gamme : le Mercedes-AMG GLE Coupé 63 S 4MATIC. Wow! Avec son V8 biturbo, ce monstre génère 585 chevaux et le son du système d'échappement a de quoi faire crier les bébés et pleurer de joie les hommes d'âge mur. Jumelé à une boîte automatique AMG SPEEDSHIFT PLUS 7G-TRONIC à 7 rapports, il se déplace comme une fusée. 

Le Mercedes-AMG GLE Coupé 63 S 4MATIC 2016 comprend aussi le nouveau sélecteur de conduite DYNAMIC SELECT, qui permet de jouir d'un roulement plus ferme et d'une direction plus vive en mode Sport ou Sport+. J'ai attaqué les routes de Bavière comme si je conduisais une bonne voiture sport, sauf que j'étais assise beaucoup plus haut et traînais une bien plus grande masse. Ça ne paraissait pas du tout, croyez-moi.

À propos, le Mercedes-AMG GLE Coupé 63 sans le « S » renferme le même V8 biturbo, mais développe une puissance et un couple moindres (557 chevaux et 516 livres-pied).

Mercedes-Benz GLE Coupé 400 4MATIC 2016 
Ensuite, j'ai testé un Mercedes-Benz GLE Coupé 400 4MATIC. Muni d'un V6 produisant 333 chevaux et 354 livres-pied de couple ainsi que d'une boîte automatique 9G-TRONIC à 9 rapports (la même version en format VUS n'a que 7 rapports), il m'a paru un peu contraint. Évidemment, j'aurais dû essayer ces 2 modèles dans l'ordre inverse, mais le fait est que le GLE Coupé 400 s'est montré indécis en mode Sport+. Ses changements de rapport étaient secs et pas du tout agréables. Le moteur restait trop longtemps à un régime élevé et la réponse de l'accélérateur était quasiment trop brusque.

Mercedes-Benz GLE 500 e 4MATIC 2016
En vérité, le Mercedes-Benz GLE 500 e 4MATIC m'a paru plus énergique que le 400 grâce à sa puissance totale de 447 chevaux (même couple). Par surcroît, il peut parcourir jusqu'à 34 kilomètres en mode 100 % électrique. Je me suis rendue à 32 et je ne faisais même pas attention à mon style de conduite (vous me connaissez...).

J'ai bien aimé sa boîte automatique 7G-TRONIC PLUS, douce et précise. Une des choses que j'ai trouvées les plus géniales, toutefois, c'est la pédale d'accélérateur qui vibre lorsqu'on conduit de façon trop agressive et qu'on n'économise pas autant d'essence que le système hybride nous permet de le faire. 

Conduite hors route extrême 
Au pied d'une montagne d'Autriche, nous avons fait connaissance avec des Mercedes-Benz GLE 400 4MATIC équipés d'un ensemble hors route spécial incluant notamment des plaques de protection sous le véhicule et des informations additionnelles sur l'écran de bord (angles d'approche et de départ, images des caméras périphériques, etc.). J'ai déjà affronté des sentiers que je considérais très difficiles dans le passé, mais là, c'était une autre histoire. Tout le monde est revenu avec les yeux bien écarquillés!

Descendre une pente boueuse et glissante avec un angle de 60 degrés avant de gravir un flanc rocheux qui incline le véhicule à 35 degrés vers la droite (tout près d'obstacles menaçants) n'est vraiment pas  une partie de plaisir. Pourtant, le Mercedes-Benz GLE 2016 a relevé le défi avec aplomb. Je crois que le Land Rover Discovery Sport vient de trouver un adversaire capable de le suivre partout... 

Mercedes-Benz GLE 350 d 4MATIC 2016
J'ai conclu mon exploration européenne à la barre d'un Mercedes-Benz GLE 350 d 4MATIC qui, comme le nom l'indique, carbure au diesel. Lui et moi n'avons fait qu'une bouchée des sections d'autobahn sans limite de vitesse. Sa force d'accélération est prodigieuse : bien que le V6 libère seulement 258 chevaux, le couple atteint 457 livres-pied, et ce, dès 1 600 tours/minute. J'avais le sourire fendu jusqu'aux oreilles!

Mot de la fin
Avec le lancement du Mercedes-Benz GLE et du GLE Coupé 2016, incluant leurs différentes versions AMG, il y avait un tas de choses à essayer, à voir et à découvrir durant ce séjour en Autriche et en Allemagne. Pour une première impression, je dois dire que le nouveau GLE s'avère remarquable et que sa gamme est très complète.

Les prix des Mercedes-Benz GLE et GLE Coupé 2016 seront annoncés dans les prochains mois.

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