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Mercedes-Benz R320 CDI 2007 : premières impressions

Mercedes-Benz R320 CDI 2007 : premières impressions

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Une super routière appuyée par la traction intégrale

Lake Placid, New York - Je l'ai déjà dit et je le répète encore: si vous devez vous déplacer en mini-fourgonnette, la Classe R de Mercedes-Benz est la mini-fourgonnette par excellence. Bien entendu, la compagnie n'aime pas qu'on qualifie ce véhicule de «mini-fourgonnette» -- elle préfère routière sport -- mais une fois tous les efforts de marketing contournés, la Classe R est le portrait type du véhicule familial.

La Classe R peut se décrire comme une mini-fourgonnette de luxe.

Pour 2007, deux nouvelles versions sont ajoutées à la gamme de la Classe R: l'indomptable R63 AMG et l'économique R320 CDI. Lors du récent événement «100 ans de traction intégrale» à Lake Placid, les journalistes ont eu la chance de tester cette dernière puisqu'elle était équipée du système de traction intégrale permanente 4MATIC de Mercedes.

Or, Dame Nature n'a pas lancé un très gros défi au véhicule, les routes étant parfaitement sèches de Lake Placid jusqu'à Albany. J'ai quand même pu apprécier les merveilles de la technologie diesel de Mercedes et un niveau d'adhérence exemplaire en alternant autoroutes et routes de campagne.

Première impression: en suivant un collègue qui conduisait à vive allure sa Mercedes S 550 4MATIC, j'ai été étonné de voir à quel point la R320 pouvait suivre le rythme. La stabilité dans les virages, même ceux négociés à haute vitesse, était encore plus étonnante. La Classe R a clairement été conçue pour transporter toute la famille comme sur les grandes autoroutes allemandes.

Tout aussi remarquable et typique d'un moteur diesel, le V6 de 3,0 litres qui se trouve sous le capot de la R320 CDI livre un couple astronomique: 398 lb-pi, et ce, entre 1800 et 2800 tr/min. Impressionnant. Toutefois, la R est plutôt lourde, elle qui pèse 2295 kilos, sans compter les 105 kilos du système 4MATIC. Ce sont les accélérations qui en souffrent.

Le véhicule bénéficie du système de traction intégrale permanente 4MATIC de Mercedes.

Mercedes affirme que la R320 CDI de base atteint 100 km/h en 8,6 secondes, soit un peu plus lentement que la R350. La version à traction intégrale est encore moins rapide (aucune donnée officielle n'est encore disponible, cependant). Une chose est sûre: embarquer sur l'autoroute n'est pas une expérience rassurante. Même avec la pédale au fond et sept rapports à la disposition du conducteur, la R pourrait définitivement faire usage de plus de puissance -- ou de moins de kilos, c'est selon.