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Essai Mini Cooper 3-portes 2019 : Retour à la base

C'est la semaine non-officielle de la Mini chez Auto123.com! Hier nous avons présenté nos impressions de notre temps à bord l’une des dernières variantes spéciales de la Mini Cooper « originale », produite jusqu’en 2000. Voici maintenant notre essai de la version de base du manufacturier, la Mini Cooper 3-portes 2019

La Mini Cooper est réputée être personnalisable à l’infini grâce à un impressionnant éventail d’options. Mais si on fait preuve de discipline et qu’on résiste à la tentation, on se rend compte que toutes ces fioritures ne sont pas vraiment nécessaires pour savourer le plaisir de conduire de la Mini Cooper 3 portes 2019.

Cette version de base est proposée comme une porte d’entrée donnant accès à une marque devenue haut de gamme. Elle peut permettre aux débutants, entre autres, de s’exercer à la manipulation d’une transmission manuelle.

Notre essai de la Mini Cooper Knightsbridge Edition 1999

La Mini Cooper 3-portes fait partie de ces petits plaisirs simples de la vie qui collent le sourire aux lèvres, sans pour autant donner la chair de poule. Ici, on est en présence d’une version de base agrémentée de quelques équipements tout aussi basiques.

Photo : MINI

Impressionnante ? Pas vraiment. Cool ? Oui
À l’extérieur, la Mini Cooper 3-portes n’impressionne pas vraiment. On ne retrouve ni des phares à DEL de série, ni des jantes bien extravagantes. Un nouveau logo pour 2019, des roues noires de 15 pouces et un toit noir ou blanc, c’est tout ce que cette Mini possède pour parader. Et pourtant, malgré cette simplicité, elle se fait bien plus remarquer que les véhicules concurrents dans la même fourchette de prix.

Pour 1300 $, vous pouvez opter pour l’ensemble « classique » avec toit panoramique, jantes en alliage de 16 pouces, sièges avant chauffants, phares antibrouillard, ou, encore, un revêtement en similicuir noir charbon.

Bien que l’intérieur soit basique, on reste dans un produit haut de gamme relatif dans lequel on sent que tout est bien pensé... ou presque. Les sièges en similicuir offrent un bon confort et le volant gainé de cuir propose une prise en main agréable.

Une fois aux commandes et le volant bien en main, il est vrai que l’accoudoir central est encombrant et qu’il gêne le... coude. On aurait aimé pouvoir l’abaisser davantage ou le soustraire à l’équation.

Photo : MINI

Certains trouveront l’intérieur de la Cooper 3-portes un peu spartiate en raison des quelques garnitures en plastique qu’elle porte, mais il ne faut pas en demander trop. La présentation demeure cool et c’est ce qui compte.

Étonnamment, le dégagement à l’arrière est spacieux. Bien entendu, tout est relatif ; c’est spacieux pour le segment. N’imaginez pas pouvoir y caser vos grands-parents. On opte pour cette Mini lorsqu’on est célibataire ou, encore, en couple, mais sans enfant. Sinon, on est mieux de se diriger vers la Mini Cooper 5 places, un brin plus cher.
    
La technologie
Côté technologie, on retrouve dans le tableau de bord un cercle imposant qui héberge l’écran de 6,5 pouces du système multimédia. Ce dernier peut être troqué contre un écran de 8,8 pouces moyennant quelques frais supplémentaires. La molette qui le commande est facile d’utilisation, comme c’est le cas avec d’autres autres produits BMW. Autre point commun ; Apple CarPlay et Android Auto ne sont pas inclus de série.

On retrouve par ailleurs des petites spécificités propres à la marque comme des interrupteurs à la place de boutons traditionnels. On ne peut pas se tromper sur le fait que l’on se trouve à bord une Mini.

Photo : MINI

La Cooper 3-portes propose de nombreuses fonctionnalités de série, notamment la connectivité Bluetooth pour écouter de la musique avec votre téléphone ou encore pour répondre aux appels téléphoniques via le système de haut-parleurs de la voiture. On retrouve également le démarrage sans clé ainsi que des capteurs de stationnement à l’arrière.

Par contre, il n’y a pas de climatisation automatique. Il faudra donc ajuster le tout vous-même, mais on ne va pas chipoter.

Côté mécanique
La Mini Cooper est dotée d’un moteur 3-cylindres turbocompressé de 1,5 litre, heureux d’être accompagné d’une transmission manuelle à six vitesses ; ce moulin développe 134 chevaux ainsi que 162 livres-pieds de couple. C’est tout à fait suffisant pour s’amuser sur les routes et ça permet de propulser le véhicule de 0 à 100 km/h en 7,8 secondes.

Les versions plus performantes comme la Cooper S et la Cooper John Cooper Works proposent, quant à elles, un moteur de 4-cylindres turbocompressé de 2 litres.

Sur la route, on ne se lasse pas de la transmission manuelle  
Cette Mini Cooper est excellente sur la route. C’est surtout attribuable à son empattement court et à son cadre rigide qui rend l’expérience meilleure... et qui arrive facilement à nous convaincre de jeter notre dévolu sur elle.

Photo : MINI

La course de la boîte manuelle est rapide et précise, tout comme celle de la pédale d’embrayage qui se manipule facilement et ne nécessite pas beaucoup de force dans les jambes. C’est un bonheur et on ne se lasse pas de passer les rapports pour extraire le meilleur de ce petit véhicule aux apparences modestes.

Une lecture numérique sur l'affichage de la jauge vous indique votre rapport actuel et il vous conseille de passer à la vitesse supérieure ou de rétrograder en fonction de la situation. L’auto ne cale pas facilement et les changements de vitesse ne sont pas brusques ; excellent pour ceux qui débutent avec ce type de transmission.

Si vous voulez vraiment tester la Mini, rien ne sera plus révélateur que de la conduire par temps enneigé. Elle vous donnera alors un aperçu de sa maniabilité.

S’il y a un bémol concernant cette version 2019 de la Mini Cooper, c’est qu’il n’y a pas de mode Sport. C’est plutôt dommage pour cette voiture qui se conduit comme un go-kart.

Photo : MINI

Prix
La Mini Cooper 3-portes affiche un prix de départ de 23 090 $. Pour ce qui est des versions plus huppées, la Cooper S commence à 27 390 $ et la John Cooper Works à 34 890 $.

Il est difficile de contester un prix de 23 090 $. Bien que l’on s’en tienne au minimum, on bénéficie en retour de l’image de marque et de son expérience de conduite qui ne déçoit jamais. Il est vrai que lorsqu’on la compare à ses concurrentes, certains vont conclure qu’elle n’est pas donnée en regard du peu d’espace et de fonctionnalités qu’elle avance.

Mais, on le répète, la Mini Cooper, c’est un produit simple que l’on affectionne plus que bien d’autres véhicules justement pour cela. Cette voiture est faite sur mesure pour ceux et celles qui n’aiment pas les fioritures et qui cherchent une transmission manuelle conviviale.

On aime

-    Simple et efficace
-    La transmission manuelle
-    Consommation frugale
-    La transmission manuelle, facile d’usage

On aime moins

-    Peu d’espace de chargement
-    Manque de fonctionnalités de série

 

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