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MINI Cooper S 2014 : essai routier

MINI Cooper S 2014 : essai routier

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Je vous défie de regarder la voiture et de ne pas sourire. Allez-y! Essayez d'avoir l'air fâché en admirant cette superbe MINI Cooper S orange vif, puis en touchant l'interrupteur d'allumage digne d'un avion de chasse qui réveille son moteur turbo et libère un glorieux enchaînement sonore par ses 2 sorties d'échappement centrales.

Si vous avez encore les sourcils froncés, passez en mode Sport et voyez le message qui s'affiche en vert brillant au milieu du tableau de bord : « Let's MotorHARD ».

Vous voilà à nouveau de bonne humeur!

Qu'est-ce que la MINI Cooper S?
Remède par excellence pour la dépression saisonnière, la nouvelle MINI Cooper S 2014 nous offre tout ce à quoi la fameuse petite Anglaise fabriquée en Allemagne nous a habitués et même quelques surprises. La Cooper S est la version plus sportive (mais pas la plus sportive) de la MINI Cooper, une jolie sous-compacte à hayon dont le passé est riche en tradition de course. Prenant la forme d'un go-kart de luxe, elle s'avère beaucoup plus grande que la Mini originale des années 1960.

Bien que la gamme de MINI compte aujourd'hui un nombre renversant de modèles (Roadster, Clubman, Countryman, etc.) et d'éditions spéciales (Piccadilly, Mayfair, Camden, etc.), la Cooper régulière demeure la plus célèbre et la plus réputée.

Prix et spécifications de la MINI Cooper S 2014
Quand la MINI Cooper a été ressuscitée en 2002, son prix semblait un peu exagéré. Au fil des ans toutefois, la compagnie a ajusté son tir et le PDSF actuel est maintenant fort raisonnable.

Débutant à 25 490 $, la MINI Cooper S 2014 s'avère abordable pour la majorité des acheteurs. Celle que j'ai testée, peinte en Orange volcanique et dotée de l'ensemble Supérieur, de l'ensemble à DEL ainsi que de quelques autres options individuelles (jantes de 17 pouces, bandes sur le capot, etc.), affichait un prix de 31 610 $.

Peu importe l'équipement choisi, la MINI Cooper S 2014 renferme un excellent moteur TwinPower Turbo à 4 cylindres de 2,0 L qui génère 189 chevaux et 207 livres-pied de couple. Une boîte automatique à 6 rapports est disponible, mais je vous recommande très fortement d'y aller avec la boîte manuelle à 6 rapports et de vous amuser à fond.

Conduire la MINI Cooper S 2014
J'adore conduire ce petit bolide sport à hayon. D'ailleurs, si vous lisez mes essais routiers depuis assez longtemps, vous savez que je ne cache pas mon amour pour MINI.

La plus récente génération est (légèrement) plus longue et plus grosse que l'ancienne, mais sa maniabilité et ses sensations au volant restent les mêmes. La MINI Cooper S 2014 paraît toujours aussi alerte et animée, comme un petit bouledogue anglais qui veut sans cesse jouer. Impossible d'y résister.

En mode Sport, la direction déjà précise s'affûte davantage et la réponse rapide de l'accélérateur devient encore plus immédiate. Les effets sonores s'amplifient et, inévitablement, le sourire sur notre visage s'élargit.

Pour la première fois de ma vie, cependant, un aspect de la Cooper S m'a vraiment agacée sur la route : la fonction de correspondance automatique du régime lors des rétrogradations. Très subtile, elle donne l'impression que MINI regrette un peu sa décision de l'avoir incluse. Dieu merci, on peut la désactiver.

Contrairement à la Nissan 370Z, qui provoque une impulsion de l'accélérateur aussitôt que le levier de vitesses s'approche du rapport qu'on tente d'engager, la MINI Cooper S 2014 modifie le régime du moteur uniquement après qu'on ait enclenché le levier fermement dans sa position... et qu'on ait déjà appuyé sur l'accélérateur nous-mêmes.

Pour moi, la MINI est l'une des rares voitures axées sur la conduite qui restent sur le marché. Je sais qu'elle possède une foule de technologies et d'aides électroniques, mais très peu de concurrentes nous procurent des sensations aussi pures. Cette fonction de correspondance automatique du régime l'abrutit à un niveau auquel je n'ose même pas penser, alors je vais arrêter là.

Extérieur et intérieur de la MINI Cooper S 2014
En plus de revoir le moteur, MINI a redessiné l'extérieur et l'intérieur de la Cooper. Elle conserve son fameux sourire, mais on dirait qu'elle a mangé un scone de trop à l'heure du thé. Certains amateurs n'aimeront pas son nouveau visage plus bouffi, mais je trouve que l'effet est réussi et qu'il préserve le caractère de MINI.

Dans l'habitacle, la compagnie a retiré l'indicateur de vitesse au centre du tableau de bord pour le mettre derrière le volant ― un blasphème, disent les puristes de MINI, mais croyez-moi, ce n'est pas si mal. On a toujours ce gros cercle au milieu de la voiture, sauf qu'au lieu de l'indicateur de vitesse, il contient l'écran d'infodivertissement et un anneau lumineux à DEL qui change de couleur selon notre conduite.

Pour le reste, la MINI Cooper S 2014 est toujours la même belle MINI qu'on aime tant.

La MINI Cooper S 2014 et la concurrence
Ses grandes rivales incluent la Ford Fiesta ST et la Volkswagen GTI. Si vous n'aimez pas les voitures à hayon, une berline comme la Honda Civic Si est une excellente alternative. Cela dit, aucune ne possède autant de charme, de personnalité et de sensations que la MINI.

 

Essais routiers et évaluations

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