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MINI Cooper S Clubman 2008 : essai routier

MINI Cooper S Clubman 2008 : essai routier

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Quand on saute derrière le volant d'une MINI, on se laisse d'abord impressionner par le design, tant extérieur qu'intérieur. Puis, après quelques kilomètres, c'est le plaisir de conduite qui prend le relais. En effet, conduire une MINI Cooper, surtout en version S, plus puissante, c'est comme conduire un petit kart de course. La voiture est prompte en réaction à l'accélérateur tout comme en direction.

Derrière le volant d'une MINI, on se laisse d'abord impressionner par le design, tant extérieur qu'intérieur.

Vous imaginez donc la crainte quand MINI a pondu la Clubman. Il aurait été facile, au nom du design, de l'espace ou du style, de modifier la conduite et de lui faire perdre un peu de cette personnalité. Que nenni, oserais-je dire. Les ingénieurs de MINI se sont acharnés à maintenir le plaisir de conduite conduire attaché directement à la MINI, malgré le nouveau look peu orthodoxe.

Et il faut le dire, la réussite est probante.

Une MINI familiale
Certaines mauvaises langues en apercevant la Mini Cooper Clubman, n'ont pas apprécié le style allongé, lui reprochant de se donner des allures de vieille « station wagon » au lieu du style moderne qu'on attendrait de MINI.

Pourtant, bien que les dimensions soient légèrement différentes de celles de la version coupé, la MINI Clubman affiche encore haut et fort sa personnalité distinctive. Mais inévitablement, parce la Clubman est quand même une version allongée, les dimensions ont pris un peu d'embonpoint.

Cette familiale nouveau genre gagne, en effet, quelques 7 centimètres d'empattement et environ 22 centimètres en longueur hors tout accrochant au passage quelques nouvelles portières.

Ainsi, pour mieux mériter son titre de familiale, la Cooper Clubman dispose d'une seule portière menant aux places assises arrière. Cette porte, qui s'ouvre à contresens, est en réalité une demi-portière située du côté du conducteur.

Mais si on a lésiné sur les portes pour l'accès aux sièges, on a plutôt fait le contraire du côté du hayon pour l'accès au coffre qui, lui aussi, gagne plusieurs litres en espace de chargement. Pour y arriver, deux portes de minicamionnette, rappelant les anciennes Clubman, viennent fermer cette section.

La Cooper Clubman dispose d'une seule portière menant aux places assises arrière.