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Nissan Versa berline 2012 : premières impressions

Nissan Versa berline 2012 : premières impressions

Plus spacieuse, plus compétente et moins dispendieuse Par ,

SEATTLE, Washington— Quand la tour Space Needle de Seattle a été construite, en 1962, il s'agissait de la plus haute structure (605 pieds) à l'ouest du fleuve Mississippi. Plusieurs gratte-ciels ordinaires l'ont surpassée depuis ce temps et nous les maudissons tous. Impossible de nous fier au célèbre édifice pour nous sortir du dédale urbain de l'enfer.

Le parcours aurait pu avoir été conçu par M.C. Escher, étant donné que de nombreux chemins n'existaient pas ou s'avéraient erronés (comme un virage à gauche dans le port). Seattle n'est pas la ville la plus facile à négocier, surtout quand on se retrouve au beau milieu d'un marché hyper populaire du centre-ville qui fourmille de piétons, et ce, sans système de navigation à bord. Avec autant d'activité, la dernière chose dont nous avions besoin était une distraction de plus.

La Versa profite d'une refonte complète pour 2012, du moins la berline. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)

Heureusement, la nouvelle Nissan Versa 2012 excelle dans l'art de la simplicité : une superbe visibilité, une ergonomie qui va droit au but et un moteur peu bruyant qui ne dérange pas la concentration. En prime, l'irritante boîte de vitesses élastique de l'ancienne génération a été remplacée par une nouvelle et douce CVT munie d'un train planétaire additionnel.

Lancée sur le marché en 2007, la sous-compacte japonaise a bien tiré son épingle du jeu (43 578 unités) dans un créneau qui enregistre une croissance de 40 % depuis six ans et où la compétition se veut très féroce, avec de gros canons comme la Hyundai Accent, la Ford Fiesta, la Honda Fit et la Toyota Yaris.

La Versa profite d'une refonte complète pour 2012, du moins la berline. Aucun changement ne figure dans les plans du modèle à hayon pour les 15 prochains mois. Apparemment, les Canadiens raffolent beaucoup plus de ce dernier que les Américains, car pas moins de 90 % des exemplaires vendus ici possèdent un hayon, contre seulement 65 % aux États-Unis. L'amélioration de la berline risque toutefois d'altérer le ratio.

La seconde génération repose sur la nouvelle plateforme mondiale V de Nissan, inaugurée par la Micra (exclusive à l'Europe). L'empattement reste le même, mais la longueur a été réduite de 15 millimètres et le poids, de 150 livres. Bien que Nissan affirme que la nouvelle silhouette aérodynamique « emprunte des éléments à la Maxima et à la Z », le design extérieur n'impressionne guère, quoique le postérieur ne laisse aucun doute quant à son affiliation.

Le grand fait saillant de la Versa 2012? L'habitacle qui totalise 2548 litres d'espace, sans oublier le coffre de 419 litres. Aucune rivale dans la catégorie ne propose un meilleur dégagement au niveau des jambes à l'arrière. En fait, la petite Nissan surclasse même des voitures de luxe telles que la Mercedes-Benz Classe E, la BMW Série 5 et la Lexus LS. Moi qui mesure 5'5", j'ai facilement pu étirer mes jambes au complet et de façon tout à fait confortable.

« La berline Versa offre plus d'espace intérieur pour chaque dollar que n'importe quel autre modèle au pays, » soutient Nicholas Verneuil, directeur sénior du marketing chez Nissan Canada.

À 11 798 $ pour la version S de base, il s'agit de la voiture la plus abordable. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)